Les éliminatoires de football universitaire s’étendent à 12 équipes

Le College Football Playoff Board a voté à l’unanimité vendredi pour étendre le CFP à 12 équipes en 2026, mais encourage les commissaires sportifs à essayer de le mettre en œuvre dès 2024.

Lors de ce qu’on a appelé “une journée historique pour le football universitaire”, les 11 présidents et chanceliers du conseil ont approuvé le modèle original à 12 équipes publié pour la première fois l’été dernier, qui comprenait les six champions de la conférence et six équipes au sens large, le conseil annoncé vendredi.

“Il y a encore des problèmes à résoudre – des problèmes logistiques très évidents qui doivent être résolus – mais nous espérons y parvenir. [the commissioners] pour aller de l’avant le plus rapidement possible », a déclaré le président de l’État du Mississippi, Mark Keenum, président du conseil d’administration du CFP, qui a lancé le format des séries éliminatoires à 12 équipes avant la saison 2026, soit 2024 ou 2025.

Les 10 commissaires du FBS et le directeur sportif de Notre Dame, Jack Swabrick, se réuniront jeudi prochain à Irving, au Texas, pour entamer des discussions sur la mise en œuvre potentielle du format dès 2024.

Le classement des équipes continuera d’être déterminé par le comité de sélection du CFP, qui restera en grande partie inchangé.

Les quatre champions de conférence les mieux classés sont classés du premier au quatrième rang, chacun recevant un laissez-passer au premier tour. Les équipes classées du 5e au 12e s’affronteront au premier tour le deuxième ou le troisième week-end de décembre. Les quarts de finale et les demi-finales se joueront en alternance, et le match de championnat se jouera dans un lieu neutre, comme le format actuel à quatre équipes.

“C’est une journée passionnante pour l’avenir du football universitaire”, a déclaré le commissaire de la SEC, Greg Sankey, dans un communiqué. “Comme proposé à l’origine, les éliminatoires à 12 équipes créeront plus d’accès pour les équipes et les conférences à travers le pays pour participer au championnat de football universitaire. Il reste encore du travail à faire pour faire de ce format une réalité, mais je suis heureux que nous avancions tous dans la même direction avec un objectif commun.”

Le modèle à 12 équipes a été mis en place à l’origine par Sankey, Swarbrick, le commissaire de Mountain West Craig Thompson et l’ancien commissaire des Big 12 Bob Bowlsby. Il est devenu public en juin 2021 mais a été bloqué par la politique de la conférence. En février, le CFP a annoncé qu’il ne prolongerait pas le contrat actuel, qui expire après la saison 2025.

Le plus grand raid avait été des objections spécifiques de l’ACC, du Big Ten et du Pac-12. Mais après le coup de tonnerre de réalignement de cet été, lorsque l’USC et l’UCLA se sont engagés dans le Big Ten et que cette conférence a signé un accord télévisé historique, les problèmes de ces ligues ont commencé à passer au second plan.

“Le Pac-12 soutient fermement l’expansion du CFP et salue la décision du conseil d’administration du CFP”, a déclaré le Pac-12 dans un communiqué vendredi. « L’expansion du CFP augmentera l’accès et l’excitation et convient à nos étudiants-athlètes et à nos partisans. Nous sommes impatients de travailler avec nos autres conférences pour finaliser les éléments clés d’un appel de propositions élargi à lancer dès que possible. »

Interrogé spécifiquement sur ces trois conférences votant maintenant pour se développer, Keenum a déclaré qu’il appartenait à ces ligues et à tous les autres de “faire preuve de diligence raisonnable” et de parler à tout le monde dans leurs ligues.

“Ils ont pris leur temps, ils ont fait un effort pour en arriver là”, a déclaré Keenum. “Et donc je pense que c’est juste un effort cumulatif de la part de toutes ces personnes pour arriver au point où elles se sentent – ​​pas seulement ces conférences particulières, mais toutes les conférences qui sont au tableau – sont passées par le même processus.”

Après une année d’indécision et de méfiance qui débordait et s’exprimait parfois publiquement parmi les commissaires, les présidents ont pris le relais de la prise de décision ces dernières semaines. Les présidents et les chanceliers ont l’autorité ultime sur les séries éliminatoires, mais généralement les commissaires leur présentent un plan pour approbation.

Il y a deux semaines, le conseil d’administration du CFP a tenu un appel inopiné pour discuter de l’expansion et de la possibilité d’un début de séries éliminatoires à 12 équipes dans le cadre de la structure du contrat actuel. Cela s’est manifesté vendredi après-midi, une journée clé dans le sport, juste avant le début officiel de la saison de football samedi.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi maintenant, le vendredi du week-end de la fête du Travail et l’ouverture de la saison de football universitaire, Keenum a répondu: “Il est temps.”

“Il est temps de prendre une décision”, a-t-il déclaré. « Nous devons donner des instructions à nos commissaires. Nous nous sommes sentis obligés de leur dire : « Nous y sommes. C’est là, à notre avis, que le football universitaire doit être exécuté en termes de séries éliminatoires pour notre champion national. … Je crois que nos commissaires ont besoin de cette direction de ce conseil et je suis donc heureux que nous ayons pu la leur donner aujourd’hui.”

“Le Pac-12 soutient fermement l’expansion du CFP et salue la décision du conseil d’administration du CFP”, a déclaré le Pac-12 dans un communiqué vendredi. « L’expansion du CFP augmentera l’accès et l’excitation et convient à nos étudiants-athlètes et à nos partisans. Nous sommes impatients de travailler avec nos autres conférences pour finaliser les éléments clés d’un appel de propositions élargi à lancer dès que possible. »

Cela pourrait prendre des semaines ou des mois pour déterminer la possibilité de jouer une éliminatoire à 12 équipes en 2024 ou 2025. À la mi-août, le CFP a annoncé qu’Atlanta accueillerait le match de championnat national en 2025, suivi de Miami en janvier 2026. Alors que les responsables du CFP ont décrit les obstacles à une décision aussi soudaine – lieux, hôtels et accords de télévision – l’argent peut être un puissant moteur de changement.

“Nous ne sommes pas naïfs pour comprendre qu’il y a une valeur ajoutée aux séries éliminatoires prolongées, mais je peux vous dire que j’ai fait partie de ces discussions depuis le début, ce qui a motivé les présidents et moi aussi, c’est que nous devions avoir une opportunité pour plus d’équipes de participation au tournoi de championnat national de notre pays », a déclaré Keenum. « Parce que nous n’avons que quatre équipes, nous ne pensions pas que c’était juste du point de vue de la fréquentation pour nos étudiants-athlètes. … Nous reconnaissons les revenus supplémentaires qui être disponible, mais ce n’était pas la force motrice derrière cette décision finale. Ce n’était pas le cas.

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