Les éliminatoires de football universitaire s’étendent à 12 équipes

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Les nombreuses réunions du comité sur une éventuelle expansion des éliminatoires de football universitaire ont franchi une étape importante vendredi lorsque le conseil de 11 membres supervisant l’événement a approuvé à l’unanimité une extension longuement discutée des créneaux éliminatoires de quatre à 12 au plus tard comme le saison 2026.

Le conseil, composé de 11 présidents ou chanceliers d’université des 10 grandes conférences plus Notre-Dame, a voté lors d’une réunion virtuelle tenue vendredi. Il a favorisé un modèle de séries éliminatoires à quatre tours avec les six champions de conférence classés les mieux classés par le comité de sélection des séries éliminatoires de football universitaire, puis six équipes au sens large avec les classements les plus élevés autres que ces champions de conférence.

La méthode débarrasserait le processus de sélection annuel de certaines de ses omissions les plus douloureuses, y compris les étranges gagnants de la conférence du Power Five manquant les éliminatoires à quatre équipes et le soi-disant groupe des cinq écoles parmi les Power Five, dont les meilleures équipes ont souvent les records invaincus qui ont été entravés par des horaires plus faibles se sont battus pour les places en séries éliminatoires.

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“Super journée”, a écrit Mike Aresco, le commissaire de l’une de ces ligues du Groupe des cinq, l’American Athletic Conference, dans un SMS, notant que “12 équipes, 6-6 est le modèle que nous voulions. Nous donne accès quand nous le méritons.

Dans le cadre du concept à quatre équipes sur huit saisons, l’ACC n’a raté qu’une seule fois (2021), le Big Ten deux fois, le Big 12 quatre fois et le Pac-12 six fois sur huit au total. La SEC a disputé les huit séries éliminatoires, dont deux avec deux équipes.

Le nouveau format devrait commencer en 2026 une fois l’accord actuel de 12 ans expiré, mais permet à un autre comité, le College Football Management Committee, d’envisager une prolongation pour les saisons 2024 ou 2025. Ce comité est composé des 10 commissaires de la conférence et du directeur sportif de Notre Dame, Jack Swabrick.

Selon le modèle adopté par le conseil d’administration, les quatre champions de conférence les mieux classés recevraient un laissez-passer au premier tour. Cela se traduira par huit matchs de premier tour sur les campus en décembre, le joueur le mieux classé organisant chaque match. Les quarts de finale et les demi-finales se tiendraient sur les sites de matchs de bowling prestigieux portant ces noms, tandis que les finales se tiendraient dans un lieu neutre sélectionné, comme c’est actuellement le cas avec le format à quatre équipes.

“C’est une journée historique et passionnante pour le football universitaire”, a déclaré le président et président du conseil d’administration de l’État du Mississippi, Mark Keenum, dans un communiqué.

Il est venu 15 mois après un Un panel de quatre hommes avait recommandé une éliminatoire à 12 équipes similaire à la méthodologie approuvée vendredi, huit mois après que trois commissaires de la conférence ont exprimé des inquiétudes au sujet de l’expansion à l’époque et sept mois plus tard un vote 8-3 avait bloqué le concept. Même en janvier, au milieu de l’impasse et de la frustration suscitée par l’impasse, les commissaires George Kliavkoff du Pac-12 et Jim Phillips de l’ACC ont publiquement estimé qu’un règlement serait atteint. Kliavkoff a souligné que les décideurs ont le temps. Phillips a déclaré: “En l’an 13 [2026]nous arriverons à un accord, j’en suis sûr.

Même à l’USC et à l’UCLA, le football Pac-12 était plutôt sombre

Ils ont rejoint le commissaire Kevin Warren du Big Ten pour s’opposer à l’approbation, et leur raisonnement variait. L’ACC a trouvé le moment mouvementé au milieu d’autres changements dans le sport tels que NIL, le portail de transfert et le Réécriture de la Constitution de la NCAA en janvier. Le Pac-12 s’inquiétait de garder l’importance du Rose Bowl sous contrôle. Les Big Ten voulaient une méthode où tous les champions de la conférence se qualifieraient automatiquement même s’ils subissaient une série de défaites, ce qui les disqualifierait normalement pour les éliminatoires à quatre équipes, dans lesquelles aucune équipe n’a jamais subi plus d’une défaite.

L’idée de l’expansion des séries éliminatoires a fait parler de la ville pendant environ 15 minutes – ou peut-être 14 – après l’introduction du système actuel en 2014, lorsque le long système de détermination des champions est finalement passé d’un match de ligue à la groupe de quatre équipes. L’expansion a démarré en juin 2021 lorsque le groupe de travail de quatre personnes a approuvé une méthode à 12 équipes, composée de six champions de conférence et de six équipes au sens large. Les quatre hommes qui avaient étudié les possibilités par intermittence pendant deux ans étaient Bob Bowlsby, alors commissaire du Big 12 ; Greg Sankey, alors et maintenant commissaire de la SEC ; Craig Thompson, alors et maintenant commissaire de Mountain West; et Swarbrick de Notre-Dame. Il n’a inclus aucune des trois conférences qui résisteraient à se réunir l’hiver suivant, et il a publié ses idées publiquement, provoquant peut-être la colère de certains.

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Tout au long, le Pac-12 a indiqué qu’il préférait les six modèles pesés l’hiver dernier. Vendredi, elle était “fortement en faveur de l’expansion du CFP” car il offre “un accès et une excitation accrus” et se réjouit de “travailler avec nos collègues conférences pour finaliser les éléments importants d’un CFP élargi à livrer dès que possible”. commencer le plus possible.

L’ACC a déclaré qu’il était “clair dès le début qu’il soutenait l’expansion” et a qualifié la décision du conseil d’administration de “souhaitée”, tout en déclarant : “Notre collaboration au cours des six derniers mois nous servira bien car nous… abordons les détails importants. pour le premier événement du football universitaire.

The Big Ten, ACC et Pac-12 ont annoncé une alliance d’intérêts communs en août 2021 mais jusqu’en juin 2022, les Big Ten avaient braconné le sud de la Californie et l’UCLA du Pac-12 pour amener leurs membres à 16 écoles d’un océan à l’autre alors que le réalignement continue de prendre en compte les équipes qui pourraient représenter les conférences.

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