Les éliminatoires de football universitaire s’étendent à 12 équipes

Les éliminatoires de football universitaire, déjà une source de financement pour les conférences les plus puissantes du pays, tripleront à 12 équipes au plus tard la saison 2026 alors que les organisateurs cherchent à capitaliser sur l’énorme appétit du pays pour le sport.

Le plan, qui peut démystifier les arguments selon lesquels la course à la gloire nationale est trop exclusive, appelle à un champ éliminatoire des six meilleurs champions de conférence classés et des six meilleures équipes classées qui n’ont pas remporté de titres de champion. Les séries éliminatoires continueront de s’appuyer sur leur propre comité de sélection pour déterminer leur classement, et il n’y aura toujours aucune restriction d’enchère garantie ou d’invitation à la conférence.

Le système élargi annoncé vendredi pourrait être déployé dès 2024, mais les dirigeants doivent encore négocier la logistique et les nuances qui accompagnent un champ plus large et une nouvelle vague de jeux ayant un impact sur les titres nationaux. Que le format remanié commence bientôt ou non, la décision de vendredi a mis les séries éliminatoires sur une trajectoire plus claire vers le plus grand contrat télévisé de l’histoire du sport collégial, d’une valeur de près de 2 milliards de dollars par an, selon les analystes.

Le règlement de vendredi a marqué un renversement significatif des ambitions d’expansion, y compris l’annonce en février que le tournoi “poursuivrait les éliminatoires actuelles à quatre équipes pour les quatre prochaines années”. À ce moment-là, les rêves d’expansion que certains athlètes universitaires avaient jugés être des faits accomplis l’été dernier s’étaient éteints prise de bec comme ligues poussé sur les membresLa méfiance a explosé et des inquiétudes ont surgi concernant le rôle d’ESPN en tant que seul partenaire télévisuel des séries éliminatoires.

Beaucoup de ces questions et problèmes demeurent. Mais le vote unanime de vendredi par 11 présidents et chanceliers d’universités reflétait une opinion répandue dans les secteurs les plus riches de l’industrie du sport universitaire selon laquelle les séries éliminatoires devraient se développer le plus tôt possible.

Mark Keenum, président de la Mississippi State University et président du conseil d’administration des séries éliminatoires, a déclaré que les dirigeants universitaires avaient conclu qu’ils devaient donner des “instructions” aux administrateurs sportifs comme les commissaires de conférence.

“Nous avions l’impression que nous devions définitivement leur dire avant les séries éliminatoires:” Nous y sommes, c’est là que nous pensons que le football universitaire doit aller “”, a déclaré Keenum.

Si les séries éliminatoires se prolongent pour la saison 2024, les droits de télévision pour chacune des deux dernières saisons du contrat existant pourraient passer d’environ 470 millions de dollars par an à environ 695 millions de dollars.

Des jours de paie bien plus importants vous attendent une fois que l’accord actuel avec ESPN expirera à la fin de la saison 2025. Avec une prolongation des séries éliminatoires désormais prévue au plus tard en 2026, certains dirigeants et conseillers pensent que le prochain accord, qui pourrait impliquer un certain nombre de partenaires de diffusion, pourrait rapporter près de 2 milliards de dollars de revenus annuels de télévision.

Si ces prédictions s’avèrent correctes, les séries éliminatoires auraient le plus gros contrat annuel de droits de télévision dans les sports collégiaux. Le tournoi de basket-ball masculin de la division I de la NCAA, une vitrine de 67 matchs qui sous-tend la manne connue sous le nom de March Madness, devrait générer en moyenne 1,1 milliard de dollars en dollars télévisés par an d’ici la fin de cette décennie.

Mais Keenum a insisté vendredi sur le fait que l’attrait de plus d’argent “n’était pas la force motrice derrière” l’expansion.

“Nous ne sommes pas naïfs pour comprendre qu’il y a une plus-value”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Mais je peux vous dire que nous avons participé à ces discussions depuis le début, ce qui a motivé les présidents – et moi aussi – à ont l’opportunité.” que les équipes puissent participer davantage au tournoi de championnat national de notre pays.”

Il a déclaré que quatre équipes “ne seront pas justes envers nos étudiants-athlètes du point de vue de la participation”.

Les efforts d’expansion du football se déroulent à une époque de turbulences continues dans les sports universitaires, en particulier pour les puissances de l’industrie – les 10 conférences Football Bowl Subdivision ainsi que Notre Dame – qui organisent collectivement les séries éliminatoires et distribuent une partie de leurs revenus aux campus à travers le pays. De plus en plus, l’argent de la télévision pleut sur des ligues comme la Big Ten Conference, qui a été annoncée le mois dernier suite record d’accords avec les médias ça va lui rapporter au moins 1 milliard de dollars par an, et ça Conférence Sud-Estd’autres ligues craignent d’être laissées pour compte, dans la perception ou dans la réalité.

Mis à part les rivalités commerciales, les ligues et l’industrie qui dominent l’imagination du public se sont retrouvées face à face juridique et politiquement Revers, en particulier autour des règles restreintes athlètes universitaires non rémunérés depuis des générations. Pourtant, pour de nombreux fans, la loi antitrust est bien moins importante que le couronnement d’un champion de football.

Les séries éliminatoires succèdent aux Bowl Championship Series, qui ont utilisé une formule complexe pour déterminer les affrontements pour les matchs d’élite, y compris le combat pour le titre, pendant 16 saisons. Le système de séries éliminatoires à quatre équipes a fait ses débuts avec la saison 2014, offrant aux fans de football une nouvelle façon d’être étonnés et exaspérés par les classements.

Bien sûr, il y avait des plaintes ritualisées sur les conclusions du comité chargé de classer les équipes, mais la petite taille du tournoi l’a également rendu sujet aux plaintes sur le nombre limité d’équipes pouvant participer. (Bien que la NCAA administre les séries éliminatoires pour les universités de la subdivision du championnat de football, qui ont souvent de fidèles supporters locaux mais peu de réputation nationale, elle n’a aucun contrôle sur les séries éliminatoires, qui attirent des marques fortes comme l’Alabama, Clemson, Ohio State et Oklahoma.)

L’Alabama a remporté trois championnats nationaux à l’ère des séries éliminatoires et Clemson en a remporté deux. La Géorgie, l’État de Louisiane et l’État de l’Ohio ont chacun un titre en séries éliminatoires. Pour ajouter au sentiment d’exclusion, seules 13 des 131 écoles FBS ont disputé des matchs de demi-finale, et au moins une ligue Power 5 est actuellement garantie d’être exclue chaque saison.

Les conférences Atlantic Coast, Big 12 et Pac-12 ont toutes raté les séries éliminatoires de la saison dernière, le Pac-12 n’étant pas invité pour la cinquième année consécutive.

L’Alabama, Cincinnati, la Géorgie et le Michigan ont participé aux séries éliminatoires en 2021 ; L’Alabama et la Géorgie se sont qualifiées pour le match pour le titre un match All-SECque la Géorgie a remporté.

Si le modèle approuvé vendredi avait été en vigueur l’année dernière, le champ aurait inclus toutes ces équipes, plus Baylor, Michigan State, Mississippi, Notre Dame, Ohio State, Oklahoma State, Pittsburgh et Utah. Pittsburgh, n ° 12, championne de l’ACC, aurait été l’équipe la moins bien classée.

Mais le système n’aurait pas été suffisant pour vaincre d’anciens prétendants aux séries éliminatoires comme Clemson, Oregon et Oklahoma.

Dans le cadre du format élargi, les quatre vainqueurs du titre de conférence les mieux classés recevront des laissez-passer pour le premier tour. Les concurrents restants joueront leurs matchs d’ouverture sur le campus ou «d’autres endroits» choisis par les équipes les mieux classées.

Même si les dirigeants ont exprimé leur satisfaction face à l’approche des 12 équipes, Keenum a reconnu que les officiels des séries éliminatoires pourraient un jour se développer à nouveau.

Après tout, a-t-il noté en riant, l’entraîneur de football de sa propre université, Mike Leach, a évoqué l’idée d’un format à 64 équipes.

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