L’équipe de lancement d’Artemis I est prête pour un autre “essai” samedi

Branchez-vous sur CNN samedi après-midi pour une couverture en direct du Kennedy Space Center de Floride. La correspondante spatiale Kristin Fisher, accompagnée d’une équipe d’experts, nous apportera des rapports instantanés depuis le lancement.



CNN

L’équipe de lancement d’Artemis I se prépare pour un autre compte à rebours, qui commencera tôt samedi matin, après qu’une série de problèmes ait empêché le lancement de lundi.

La fenêtre de lancement s’ouvre à 14 h 17 HE le samedi et se ferme à 16 h 17 HE. Selon l’officier météorologique Melody Lovin, les conditions météorologiques sont actuellement favorables à 60% pendant la fenêtre de lancement. Elle ne s’attend pas à ce que la météo soit un “showstopper” pour le lancement.

La pile Artemis I, qui comprend la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion, reste sur Launchpad 39B au Kennedy Space Center en Floride.

Bien qu’il n’y ait aucune garantie d’un lancement samedi, “nous allons essayer”, a déclaré le directeur de la mission Artemis, Mike Sarafin, lors d’une conférence de presse jeudi soir. Et tandis que l’équipe de lancement prendra un peu plus de risques lors de la tentative de lancement, ce sont des risques acceptables dont l’équipe est satisfaite, a déclaré Sarafin. La mission Artemis I est sans pilote.

L’un des domaines où l’équipe prend un risque plus élevé est le conditionnement du moteur n ° 3, qui a aidé à annuler la tentative de lancement de lundi. Une autre raison est une fissure dans la mousse du réservoir intermédiaire de l’étage central, qui pourrait se briser et toucher une partie du propulseur à fusée solide, mais l’équipe pense que la probabilité que cela se produise est très faible, a déclaré Sarafin.

C’est “une augmentation marginale du risque”, a déclaré Sarafin, mais “nous sommes clairement prêts à voler”.

« Nous avions un plan pour la tentative de lancement le 29 août. Il a utilisé les capteurs pour confirmer le bon conditionnement thermique des moteurs. Nous avions mis en pratique ce plan, puis nous avons rencontré d’autres problèmes », a déclaré Sarafin.

“Nous nous sommes éloignés du scénario en termes d’opérations normales de chars et l’équipe a fait un travail fantastique dans la gestion d’une situation dangereuse. L’une des pires choses que vous puissiez faire lorsque vous êtes dans une situation dangereuse est de vous éloigner encore plus du scénario.”

Après avoir examiné les données, l’équipe a un plan de développement ultérieur.

Les travaux ont été achevés sur la rampe de lancement pour réparer deux fuites d’hydrogène distinctes survenues lundi. Selon des responsables de la NASA, l’équipe a également effectué une évaluation des risques du problème de conditionnement du moteur et d’une rupture de mousse qui s’est également produite.

Lundi, un capteur sur l’un des quatre moteurs RS-25 de la fusée, identifié comme moteur n°3, a signalé que le moteur n’était pas en mesure d’atteindre la plage de température appropriée requise pour que le moteur démarre au lancement.

Les moteurs doivent être conditionnés thermiquement avant le décollage avant que le propulseur super froid ne les traverse. Pour éviter que les moteurs ne subissent des chocs thermiques, les commandes de lancement augmentent la pression du réservoir d’hydrogène liquide de l’étage central pour envoyer de l’hydrogène liquide aux moteurs. C’est ce qu’on appelle le “saignement”.

Maintenant, l’équipe a déterminé que c’est un mauvais capteur qui fournit la lecture.

“Nous avons eu le temps de revenir en arrière et d’examiner les données et de comparer de nombreuses sources de données et de faire une analyse indépendante qui a confirmé qu’il s’agissait d’un mauvais capteur”, a déclaré John Honeycutt, responsable du programme SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama. “Nous obtenons du carburant de bonne qualité à travers le moteur.”

Le jour du lancement, l’équipe ignorera le mauvais capteur, a déclaré l’ingénieur en chef de SLS, John Blevins.

Le séquenceur de lancement automatisé de la fusée vérifie la température, la pression et d’autres paramètres. Le mauvais capteur, qui ne fait pas partie du séquenceur, n’est pas considéré comme un instrument de vol, a déclaré Blevins.

L’équipe prévoit de commencer le saignement dans le compte à rebours plus tôt que lundi. Le compte à rebours avant le lancement commence samedi à 16 h 37 HE pendant une attente programmée. C’est-à-dire lorsque les chefs de mission reçoivent un briefing météo et décident si l’équipe doit procéder au chargement du propulseur dans la fusée. Le saignement devrait se produire vers 8 h HE, a déclaré Charlie Blackwell-Thompson, directeur du lancement d’Artemis pour le programme Exploration Ground Systems de la NASA.

Un compte à rebours de deux jours comme la première tentative de lancement n’est plus nécessaire “car bon nombre des configurations requises pour le lancement sont déjà en place”, selon la NASA.

La couverture en direct de la NASA commence à 17 h 45 HE sur leur site WebChaînes E et TV.

“Nous devons nous présenter, nous devons être prêts et nous devons voir ce que la journée nous réserve”, a déclaré Sarafin.

Lorsque la mission sera lancée samedi, elle voyagera autour de la lune et atterrira dans l’océan Pacifique le 11 octobre.

Il y a encore une possibilité de sauvegarde pour le début de la mission Artemis I le 5 septembre.

La mission Artemis I n’est que le début d’un programme visant à ramener les humains sur la Lune et éventuellement à faire atterrir des missions habitées sur Mars.

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