L’endurance peut produire autant d’oxygène sur Mars qu’un petit arbre

L’expérience d’utilisation des ressources in situ d’oxygène de Mars – mieux connue sous le nom de MOXIE – a réussi à produire de l’oxygène à partir de l’atmosphère riche en dioxyde de carbone de Mars dans une série de tests dans le cadre de la mission du rover Perseverance de la NASA. qui a atterri sur Mars en février 2021.

MOXIE a pu produire de l’oxygène en sept essais réalisées depuis le début des tests en avril 2021, dans diverses conditions atmosphériques, y compris le jour et la nuit sur la planète et pendant différentes saisons sur Mars, selon une étude publiée mercredi dans la revue Science Advances.
(Comme la Terre, Mars a des saisons distinctes, mais elles durent plus longtemps que les saisons ici sur Terre, puisque Mars met plus de temps à orbiter autour du Soleil, selon la NASA.)

À chaque passage, MOXIE a atteint son objectif de produire six grammes d’oxygène par heure, soit environ le taux d’un arbre modeste sur Terre.

“Il s’agit de la première démonstration de l’utilisation réelle des ressources à la surface d’un autre corps planétaire et de leur conversion chimique en quelque chose qui serait utile pour une mission humaine”, a déclaré Jeffrey Hoffman, chercheur principal adjoint de MOXIE. un astronaute à la retraite et professeur au Département d’aérospatiale du Massachusetts Institute of Technology dans un communiqué de presse.

Un an après son atterrissage sur Mars, le rover Persévérance jette son dévolu sur une nouvelle cible intrigante

“C’est historique dans ce sens.”

MOXIE est petit – de la taille d’un grille-pain – pour tenir à bord du rover Persévérance. Il est conçu pour des durées d’exécution courtes, démarrant et s’arrêtant à chaque exécution pour correspondre au calendrier d’exploration du rover et aux autres tâches de la mission.

Un MOXIE agrandi comprendrait des unités plus grandes qui pourraient fonctionner en continu et potentiellement être envoyées sur Mars avant une mission habitée pour produire de l’oxygène en quantités de plusieurs centaines d’arbres. Cela permettrait de générer – et de stocker – suffisamment d’oxygène pour à la fois nourrir les gens à leur arrivée et alimenter une fusée pour ramener les astronautes sur Terre.

Les performances constantes de MOXIE depuis son arrivée sur Mars sont une première étape prometteuse vers cet objectif, ont déclaré les chercheurs, bien que des ajustements supplémentaires soient nécessaires pour s’assurer qu’il peut fonctionner à l’aube et au crépuscule – des moments où la température de la planète change de manière significative, a déclaré Michael Hecht, chercheur principal de la mission MOXIE à l’observatoire Haystack du MIT.

Les membres du projet Mars 2020 de la NASA installent l'expérience d'utilisation des ressources in situ d'oxygène de Mars (MOXIE) dans le châssis du rover Persévérance.

Comment fonctionne MOXIE

La fine atmosphère de Mars est composée à 96% de dioxyde de carbone, ce qui n’est pas d’une grande aide pour les humains qui respirent de l’oxygène.

Elle est également beaucoup plus variable que l’atmosphère terrestre. “La densité de l’air peut varier d’un facteur deux au cours de l’année, et la température peut varier de 100 degrés”, a déclaré Hoffman. “Un seul objectif est de montrer qu’on peut courir (MOXIE) en toutes saisons.”

MOXIE agit en décomposant les molécules de dioxyde de carbone, qui se composent d’un atome de carbone et de deux atomes d’oxygène – d’où sa formule chimique CO2. Il sépare les molécules d’oxygène et dégage du monoxyde de carbone comme déchet.

Perseverance Rover vient de produire de l'oxygène sur Mars

Les ingénieurs testent toujours MOXIE. Ils prévoient d’augmenter sa capacité et d’augmenter sa production, en se concentrant sur les mois de printemps de Mars, lorsque les chercheurs ont déclaré que la densité atmosphérique et les niveaux de dioxyde de carbone étaient particulièrement élevés. haute.

“La prochaine course à venir aura lieu pendant la plus forte densité de l’année et nous voulons simplement produire autant d’oxygène que possible”, a déclaré Hecht. “Nous prendrons tout aussi haut que nous l’osons et le laisserons aller aussi longtemps que nous le pourrons.”

MOXIE semble aussi être robuste. Cela a fonctionné avec succès, même s’il a dû s’allumer et s’éteindre à plusieurs reprises pour les tests – une contrainte thermique qui peut dégrader le système au fil du temps. Cela suggérerait qu’un système complet conçu pour fonctionner en continu pourrait le faire pendant des milliers d’heures. selon le communiqué de presse du MIT.

“Pour soutenir une mission habitée vers Mars, nous devons apporter beaucoup de choses de la Terre, comme des ordinateurs, des combinaisons spatiales et des habitats”, a déclaré Hoffman dans le communiqué. « Mais stupide vieil oxygène ? Si vous pouvez y arriver, faites-le – vous êtes en avance sur le match.

Leave a Reply

Your email address will not be published.