L’élite de la Silicon Valley est entraînée dans le procès Musk Twitter

Jack Dorsey, un fondateur de Twitter, a reçu une citation à comparaître. Ça faisait Marc Andresen, un éminent capital-risqueur. Larry Ellison, président d’Oracle, et les investisseurs David Sacks et Joe Lonsdale les ont également reçus.

Ils ont tous été invités à partager leurs connaissances sur le spectacle technologique amer, dévastateur et interminable de l’année : la bataille entre Twitter et Elon Muskl’homme le plus riche du monde.

Mr Musk ravi accepté d’acheter Twitter en avril pour 44 milliards de dollars, mais essaie depuis sortir de l’accord blockbustermène à se plaindre et allégations. Les deux parties sont prêtes pour une confrontation Cour de chancellerie du Delaware en octobre sur la question de savoir si M. Musk doit rester avec l’acquisition. La vague de demandes juridiques dans cette affaire a forcé un who’s who de la Silicon Valley à faire des avocats maintenant, créant un apogée pour les cabinets d’avocats de premier plan.

Jusqu’à présent, les avocats de Twitter et de M. Musk ont ​​émis plus de 100 citations à comparaître dans le cadre de la lutte, ciblant de grandes banques (Goldman Sachs, Morgan Stanley), des investisseurs de premier plan (Andreessen Horowitz, Sequoia), des consultants bien connus et des célébrités. entreprises, les membres du conseil d’administration de Twitter (Salesforce, Mastercard) et les membres de l’entourage de M. Musk traitent.

Dans la campagne de la terre brûlée, les avocats se sont même cités à comparaître.

“Chaque entreprise de la vallée salive comme des chiens en essayant de s’impliquer dans cette action”, a déclaré Carol Langford, professeur d’éthique juridique à l’Université de San Francisco.

Même pour un procès d’entreprise à enjeux élevés, la quantité de paperasse est remarquable, ont déclaré des experts juridiques. Le procès d’octobre place l’affaire dans un calendrier effréné, condensant un travail juridique qui pourrait normalement prendre des années en seulement trois mois. Avec autant d’argent en jeu, les deux parties ont montré une volonté de dépenser de l’argent pour des assignations à comparaître plutôt que de diriger leurs demandes vers quelques initiés.

Cela explique le grand nombre de VIP tech impliqués.

“Ce procès pourrait n’être qu’un défilé de célébrités de la technologie”, a déclaré Raffi Melkonian, associé chez Wright Close & Barger, qui ne travaille pas sur l’affaire. Il a déclaré que des poursuites similaires concernant des accords n’attiraient généralement pas autant de monde, mais M. Musk ne fonctionnait pas comme la plupart des dirigeants de la technologie.

“Tout est pertinent”, a déclaré M. Melkonian. “Il raconte des trucs aux gens, et il n’est pas aussi prudent qu’une entreprise normale.”

Twitter a refusé de commenter.

“C’est la vieille bombe fumigène à comparaître et j’espère qu’ils n’obtiendront pas la vérité”, a déclaré Alex Spiro, avocat de M. Musk. “Ce n’est pas ce que font les entreprises quand elles n’ont rien à cacher.”

Des deux côtés, Twitter a jusqu’à présent été plus agressif dans le processus d’exposition de l’affaire. La société a émis plus de 84 assignations à comparaître pour découvrir des discussions qui pourraient prouver que M. Musk a bouleversé la prise de contrôle parce que le ralentissement économique a diminué sa richesse personnelle. (La valeur nette de M. Musk est toujours signalée à 259 milliards de dollars Bloomberg.)

Twitter a émis des assignations à comparaître aux amis et associés de M. Musk, y compris l’ancien membre du conseil d’administration de SpaceX Antonio Gracias et la responsable du divertissement Kristina Salen, pour avoir un aperçu de leurs discussions de groupe. La société a également fait appel à des investisseurs comme M. Andreessen et M. Ellison qui accepté de lever des fonds pour que M. Musk puisse conclure l’affaire.

M. Musk lui-même a accepté de rechercher dans tout texte qu’il a envoyé ou reçu entre le 1er janvier et le 8 juillet des messages pertinents pour Twitter. Le nombre total d’assignations à comparaître de son côté s’élève à plus de 36 – dont une à M. Dorsey – alors que M. Musk tente de montrer que Twitter a menti sur le nombre de comptes inauthentiques sur sa plate-forme, qu’il a cité comme une raison d’arrêter de l’accord. Lundi, ses avocats Pieter “Mudge” Zatko cité à comparaîtreun ancien dirigeant de Twitter qui a accusé la société déformer ses pratiques de sécurité.

M. Musk a demandé des données détaillées à Twitter, y compris la correspondance entre les membres du conseil d’administration et des années d’informations sur les comptes. Jeudi dernier, le tribunal a accordé à M. Musk un nombre limité de 9 000 comptes, que Twitter a examinés pour déterminer le nombre de bots présents sur la plate-forme au cours d’un trimestre donné. Il a également assigné les banquiers de la société, Goldman Sachs et JP Morgan.

Mais M. Musk a également montré son mécontentement face aux tentatives de Twitter de mettre la main sur ses discussions de groupe. Ce mois-là, ses avocats ont tenté de limiter les demandes de l’entreprise, affirmant qu’ils n’avaient pas l’intention de partager des messages “d’amis et de connaissances avec lesquels M. Musk aurait pu avoir des échanges passagers via Twitter”.

Le cercle d’amis de M. Musk a exprimé sa colère face à l’enquête de Twitter. Lorsque M. Lonsdale, un investisseur qui a travaillé avec M. Musk dans la société de paiement numérique PayPal, a reçu une assignation à comparaître de 62 pages de la société ce mois-ci, il l’a qualifiée d'”énorme expédition de pêche nuisible”.

“Je n’ai rien à voir avec cela, à part quelques commentaires cinglants, mais j’ai reçu un avis de document” VOUS ÊTES COMMANDÉ PAR LA PRÉSENTE “”, a déclaré M. Lonsdale. tweeté.

M. Sacks, un autre ami de M. Musk qui travaillait avec lui chez PayPal, a répondu à une citation à comparaître sur Twitter avec un tweet qui comprenait une photo d’une couverture de magazine Mad avec un majeur géant.

Vendredi, dans un dossier déposé devant le tribunal, les avocats de M. Sacks, qui ont déposé une requête en annulation des assignations à comparaître, ont déclaré qu’il avait jusqu’à présent soumis 90 documents pour Twitter. Ils ont accusé la société de “harceler” M. Sacks et de lui préparer des projets de loi “importants” en l’assignant à comparaître en Californie et dans le Delaware.

Un avocat de M. Sacks n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Kathaleen McCormick, la juge chargée de l’affaire, a largement rejeté les objections de M. Musk aux assignations à comparaître contre ses amis. Le comportement de M. Musk lors de la découverte “était médiocre” et ses demandes d’années de données étaient “absurdement larges”, a-t-elle écrit dans des jugements la semaine dernière.

“Les accusés ne peuvent pas refuser de répondre à une demande de divulgation parce qu’ils ont trouvé unilatéralement la demande non pertinente”, a écrit Mme McCormick. “Même en supposant que Musk ait de nombreux amis et membres de sa famille, les arguments des accusés concernant l’ampleur, la charge et la proportionnalité sonnent creux.”

Ed Zimmerman, un avocat représentant les startups et les capital-risqueurs, a déclaré qu’il n’était pas surprenant que les techniciens de la Silicon Valley ne semblent pas disposés à s’impliquer dans l’affaire. L’industrie du capital-risque a longtemps fonctionné avec peu de surveillance réglementaire. Les investisseurs ont été réticents à s’habituer aux procédures judiciaires alors que leur industrie fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux, a-t-il déclaré.

“Venture a été habitué à être un outsider pendant si longtemps”, a-t-il déclaré. “Nous n’avions pas à nous concentrer sur le respect de toutes les règles et il n’y avait pas autant de litiges.”

Pour les cabinets d’avocats, la lutte de M. Musk avec Twitter est devenue une aubaine, surtout financièrement.

“Je suis sûr qu’ils embauchent tous des cabinets d’avocats sophistiqués et haut de gamme”, a déclaré M. Melkonian. “Ces gars-là factureront des milliers de dollars de l’heure pour la préparation.”

Si jamais vous trouvez un avocat. Entre M. Musk et Twitter, ils ont réuni un certain nombre de grands cabinets d’avocats.

Twitter a retenu les services de cinq cabinets d’avocats spécialisés dans les litiges d’entreprise et le droit du Delaware : Wachtell, Lipton, Rosen & Katz ; Potier Anderson & Corroon; Ballard Spahr; Kobré & Kim ; et Wilson Sonsini Goodrich & Rosati. M. Musk a retenu une équipe de quatre sociétés : Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom ; Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan; Chipman Brown Cicéron & Cole; et Shepard Mullin.

D’autres grands cabinets d’avocats en technologie – dont Freshfields Bruckhaus Deringer, Perkins Coie, Baker McKenzie et Fenwick & West – ont refusé de commenter, invoquant des conflits dans l’affaire.

Les avocats assis à l’écart risquent de se sentir exclus, a déclaré M. Zimmerman. “Si j’étais un avocat plaidant à San Francisco spécialisé dans le traitement des fonds de capital-risque et des sociétés de croissance dans lesquelles ils investissent, il faudrait qu’il y ait ce FOMO”, a-t-il déclaré, faisant référence à l’abréviation de “la peur, quelque chose”. “. ”

Pour ceux qui ont été exploités, les prochains mois risquent d’être chaotiques.

“Pour que les gens fassent ce travail, c’est pour cela que nous vivons”, a déclaré Karen Dunn, une avocate plaidante pour des entreprises technologiques qui a représenté Apple et Uber et n’est pas impliquée dans l’affaire Twitter. “Ça bouge incroyablement vite, ça prend tout.”

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