L’effort de la Maison Blanche pour conjurer la poussée de COVID de l’automne avec de nouveaux boosters fait face à une bataille difficile

La Maison Blanche se précipite pour déployer une nouvelle campagne de rappel COVID-19 début septembre, mais fait face à une bataille difficile pour assurer son succès.

Les vaccins utilisés dans la campagne sont les premiers à être fabriqués spécifiquement pour les sous-variantes d’Omicron, qui causent actuellement le plus d’infections, et les responsables de l’administration ont indiqué qu’ils se préparaient à proposer les vaccins peu après la fête du Travail.

L’immunité au premier cycle de vaccinations diminue et les responsables de la santé ont déclaré qu’ils voulaient s’assurer que le public est aussi protégé que possible contre une autre vague d’infections en automne et en hiver. Actuellement, près de 450 Américains meurent du virus chaque jour, et on craint que les chiffres n’augmentent à mesure que les gens se déplacent à l’intérieur.

Pfizer et Moderna ont demandé à la Food and Drug Administration (FDA) une autorisation d’utilisation d’urgence pour les injections de rappel ciblant les sous-variantes omicron BA.4 et BA.5. Le vaccin de Pfizer sera destiné à toutes les personnes âgées de 12 ans et plus, tandis que celui de Moderna est réservé aux adultes de 18 ans et plus.

Les responsables de l’administration affirment que ces nouveaux vaccins seront essentiels pour contrôler une éventuelle augmentation des chutes, mais ils doivent convaincre un public de plus en plus contrôlé de se faire vacciner.

Le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, Ashish Jha, a été à l’avant-garde et au centre de la tentative de promotion des boosters reformulés, déclarant récemment que “toutes les données le montrent [they] devrait être très efficace contre les nouvelles variantes.

« L’essentiel est qu’il s’agit d’améliorations majeures de nos vaccins en termes de capacité à prévenir l’infection et la transmission. Certainement pour prévenir les maladies graves. Et il sera donc très important que les gens obtiennent le nouveau record cet automne et cet hiver », a déclaré Jha lors d’un événement de la Chambre de commerce des États-Unis le 16 août.

Dans une interview accordée à l’émission de radio Conversations on Health Care, la directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Rochelle Walensky, a déclaré que le gouvernement souhaitait offrir aux gens la meilleure protection possible.

“La stratégie consiste maintenant à adapter le vaccin pour nous donner la plus grande étendue de réponse, idéalement celle qui a moins de taux de décoloration avec le temps”, a déclaré Walensky. “Je pense qu’il est préférable d’utiliser un vaccin adapté à la variante que nous avons actuellement.”

Mais malgré l’optimisme du gouvernement, les efforts risquent de se heurter à des obstacles majeurs. Cela inclut, avant tout, un manque d’intérêt public. Seuls les deux tiers environ de la population américaine ont été vaccinés avec un premier lot de vaccins COVID-19, tandis que moins de la moitié de ce groupe ont même reçu un premier rappel.

La couverture vaccinale des enfants est encore plus faible. Selon le CDC, moins de 4 % des enfants éligibles de moins de 2 ans ont reçu au moins une dose, et seulement 6 % des enfants âgés de 2 à 4 ans ont reçu une seule dose.

Rupali Limaye, experte en vaccins à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré qu’elle ne s’attend pas à ce que les rappels améliorés fassent grand-chose pour persuader la population sous-vaccinée de se faire vacciner à nouveau.

Les mêmes personnes qui se sont précipitées pour obtenir le premier lot de vaccins, puis la première série de rappels seront celles qui recevront les injections spécifiques à Omicron, a-t-elle déclaré, et les messages mitigés des responsables de la santé sont en partie à blâmer.

La récente mise à jour des directives du CDC mettait l’accent sur la vie avec le virus et minimisait bon nombre des stratégies d’atténuation précédemment recommandées. Cela ne correspond pas nécessairement à l’idée que le public a un besoin urgent d’un vaccin mis à jour.

«Je pense que pour la plupart, la majorité du public a en quelque sorte évolué, si vous voulez. Et le message était que ce sera avec nous maintenant », a déclaré Limaye. “Pourquoi ai-je besoin d’un nouveau vaccin lié à un virus dont mon gouvernement m’a essentiellement dit qu’il n’était plus un problème?”

Au lieu d’un large déploiement des vaccins mis à jour auprès du grand public, Limaye et d’autres scientifiques ont proposé une approche plus ciblée, adaptant les recommandations de vaccins aux personnes âgées et immunodéprimées.

John Moore, virologue chez Weill Cornell Medicine, a déclaré qu’il n’était pas clair quelle protection supplémentaire les nouveaux vaccins offriraient contre l’infection, mais a prédit qu’ils ne seraient pas bien meilleurs que la première série de rappels.

La protection devrait être « quelque part entre médiocre et raisonnable. Je veux dire, nous ne savons tout simplement pas”, a déclaré Moore. “Une piqûre de rappel vous donne une protection supplémentaire contre l’infection, vous savez, quelques mois avant qu’elle ne se dissipe à nouveau.”

Moore a déclaré qu’il était important que les responsables de la santé transmettent des messages réalistes au public et n’exagèrent pas les avantages des vaccinations.

“Ce n’est pas comme s’il s’agissait d’une solution miracle qui vous offre une protection super puissante”, a déclaré Moore. “Si le public pense qu’il reçoit quelque chose qui est vraiment, vraiment anti-infectieux, alors il pourrait changer son comportement et augmenter le risque de contagion.” C’est contre-productif. »

L’autre préoccupation de certains scientifiques est que le gouvernement va trop vite pour approuver les vaccins. Ni Moderna ni Pfizer ne disposent de données d’essais cliniques pour le vaccin. Au lieu de cela, leurs requêtes sont basées sur les données d’un booster ciblant une version antérieure d’omicron, ainsi que sur des données précliniques de souris.

Mais les responsables de la santé affirment qu’ils n’ont pas besoin de données supplémentaires car les fabricants de vaccins effectuent essentiellement une mise à jour mineure du vaccin existant, qui a fait ses preuves.

“Il s’agit toujours d’être trop lent ou trop rapide ici, et je pense que l’un des défis est de savoir si nous allons attendre que ces données apparaissent dans les données humaines, pas seulement les données de la souris, mais les données humaines, nous le ferons.” en utilisant ce que je considérerais comme un vaccin potentiellement obsolète », a déclaré Walensky. “Je pense qu’il est préférable d’utiliser un vaccin adapté à la variante que nous avons actuellement.”

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