Le troisième record de Rory McIlroy en FedEx Cup est une couronne méritée et appropriée pour le champion hors parcours du PGA Tour

Alors que les athlètes prennent leur retraite après des années de dévouement à leur métier, il est courant pour eux d’échanger leurs uniformes contre des costumes alors qu’ils tentent de refaire le jeu qui les a autrefois façonnés. Certains joueurs deviennent entraîneurs et d’autres entrent dans les médias en tant qu’analystes, mais il y en a quelques-uns qui accèdent au rôle de principal décideur pour leurs ligues ou les équipes qui les composent.

Au cours d’une année sans précédent dans le golf professionnel, Rory McIlroy s’est engagé dans une voie encore plus inhabituelle. Il est devenu le plus rare de tous les titans, quelqu’un d’aussi talentueux et influent dans les coulisses que devant la caméra. Dimanche, ce qui pourrait être le meilleur joueur du monde a battu autant de monde sur le parcours du East Lake Golf Club qu’il l’a fait hors du parcours cette année : tout le monde.

Surmonter un triple bogey pour les finales des séries éliminatoires de la FedEx Cup et un déficit de 10 coups (à un moment donné) contre Scottie Scheffler, McIlroy a remporté le championnat du Tour 2022a décroché un troisième record en carrière à la FedEx Cup et a remporté un grand prix de 18 millions de dollars.

Dimanche, McIlroy a commencé six fois derrière le champion des Masters, qui tentait de devenir le premier golfeur à gagner plus de 30 millions de dollars (revenus de l’événement plus prix de la FedEx Cup) sur le PGA Tour en une seule année et aussi le premier , qui a a remporté cinq fois au cours d’une saison du PGA Tour depuis que Justin Thomas a obtenu sa propre FedEx Cup en 2017.

L’élan de McIlroy s’est arrêté immédiatement avec un bogey le dimanche d’abord, mais il a nettoyé le terrain pour le reste de la journée, jouant les 17 trous suivants en 5 sous. Finalement, à mi-chemin du tour, il a réussi cinq oiselets sur une séquence de neuf trous – menant à une bataille de neuf trous entre Scheffler et McIlroy avec 18 millions de dollars sur la table – mais la clé de voûte de tout le tournoi est venue sur les 15e et 16e trous .

Sur les 220 verges, par-3 15, McIlroy a frappé en toute sécurité un fer à repasser à gauche du green, loin de l’eau environnante. Puis il a enterré ce putt de birdie de 31 pieds, un clin d’œil à ce qui a été de loin la meilleure année de sa carrière. Un trou plus tard, après avoir suivi un cocheur de club dans les airs depuis un bunker de fairway, McIlroy a fait tomber son parcours du club et a tiré un par de 8 pieds, faisant de lui le premier golfeur sur le terrain à devancer. Scheffler a sauté le classement.

Pour les 69 premiers trous du tournoi, McIlroy était soit en retard, soit à égalité ; Il s’est soudain retrouvé en tête pour les trois derniers.

Scheffler n’avait pas le jeu que nous avons vu toute la saison, le jeu qui fera probablement de lui le joueur de l’année 2022 du PGA Tour. Il a affiché le pire tour de la journée avec un 73. Le 66 de McIlroy a été suivi d’un 63, qu’il a terminé tôt dimanche lorsque le tour 3 s’est terminé après avoir été suspendu en raison du mauvais temps samedi soir. Il a tiré des 67 assortis pendant les deux premiers jours.

C’était, comme la plupart des victoires de McIlroy, un spectacle. Ce n’était même pas proche de sa meilleure performance du mois non plus.

McIlroy et Tiger Woods ont présidé une réunion réservée aux joueurs lors du championnat BMW la semaine dernière. Le résultat final de la réunion de la plupart des meilleurs golfeurs du monde dans une même pièce – et de la prise de responsabilité pour l’avenir du PGA Tour – a été une annonce du commissaire Jay Monahan selon laquelle les meilleurs joueurs du PGA Tour se sont engagés à jouer 13 événements du PGA Joint Tour de 2023.

Rory a insisté publiquement et en privé en 2022 sur le fait que LIV Golf n’est pas bon pour le sport. Peu importe ce que vous pensez de cette évaluation, il est indéniable que McIlroy a consacré son temps, ses efforts et son énergie à défendre le PGA Tour alors qu’il cherche à remodeler le golf professionnel pour les 10, 20 ou 50 prochaines années à concevoir.

“J’étais juste au milieu”, a-t-il déclaré. “Je pense que chaque opportunité que j’ai, j’essaie de défendre ce que je pense être le meilleur endroit au monde pour jouer au golf professionnel d’élite au cours de la dernière année qui a été très, très difficile et différente.”

Un cynique pourrait dire que McIlroy a beaucoup à gagner d’un PGA Tour florissant. C’est absolument vrai. Son partenariat avec Woods chez TMRW Sports, une organisation qui accueillera des compétitions simulées en partenariat avec le PGA Tour, rapportera beaucoup d’argent aux deux hommes. Cependant, il est également important de reconnaître que Tiger et Rory (surtout ensemble) n’ont pas nécessairement besoin de la bénédiction du PGA Tour pour cimenter le pouvoir et la fortune. TMRW pourrait aller n’importe où et réussir, et le duo aurait pu récolter environ 1 milliard de dollars avec LIV Golf.

En ce qui concerne le sport, McIlroy est celui que vous voulez et peut-être celui que vous envisagez. Ou plutôt, c’est un malade du golf. Il plonge profondément dans Data Golf, tout comme vous et moi. Il analyse le processus de LIV Golf à la recherche de friandises humoristiques, tout comme vous et moi. À moins qu’il ne soit l’un des 25 meilleurs golfeurs de tous les temps, il est facile de le voir commenter et plaisanter à ce sujet, tout comme vous et moi.

Rien ne convainc plus un athlète que la véritable humanité et la passion authentique. Cela ne veut pas dire que “le Père Noël n’existe pas”, mais la plupart des athlètes font du sport parce qu’ils sont bons dans ce domaine et sont extrêmement bien payés pour montrer leur talent, pas parce que cela les émeut. Et ils ne se soucient certainement pas de la façon dont ce qu’ils font affecte la continuité de tout un sport.

McIlroy a investi le temps, les efforts et l’énergie mentionnés ci-dessus sur une myriade de fronts. Il n’est pas le commissaire du PGA Tour, mais le nombre de personnes puissantes autour de lui – et la façon dont il peut les amener à une vision commune – suffit à vous convaincre qu’il en serait un grand.

Cela a atteint son paroxysme lors du championnat BMW la semaine dernière lorsqu’une réunion du conseil consultatif des joueurs (McIlroy est le président) a été suivie de la réunion susmentionnée réservée aux joueurs présidée par McIlroy et Woods. S’impliquer profondément dans ces arènes hors parcours – en particulier celles qui sont aussi épuisantes émotionnellement que combattre LIV Golf – peut facilement affecter son jeu sur le parcours, et pourtant McIlroy a non seulement bien fait les deux, il a absolument réussi. Bien que son esprit soit si éloigné du parcours pendant cette séquence, McIlroy a joué certains des meilleurs matchs de golf de toute sa carrière.

Les chiffres sont époustouflants.

  • 16 départs sur le PGA Tour
  • 3 victoires
  • 10 top 10
  • Top 8 dans les quatre tournois majeurs
  • A gagné plus de 28 millions de dollars (gains de tournois, FedEx Cup, Comcast Business Top 10)
  • 2,58 coups depuis le 1er janvier, sans compter cette semaine (même Scheffler n’était pas meilleur)

Peut-être que rien de tout cela n’est particulièrement surprenant. McIlroy a toujours été motivé de manière extrinsèque, et une crise existentielle du golf professionnel, avec le fonctionnement de toutes les infrastructures en jeu, est certainement qualifiée de motivation extrinsèque. De plus, le golf est devenu un espace de respiration.

“Franchement, le golf a été ma sortie ces dernières semaines”, a-t-il déclaré. “Je vais sur les cordes, personne ne peut m’atteindre, et c’est mon évasion de ces autres trucs qui se passent.”

Ce qui est peut-être encore plus surprenant que McIlroy jouant au grand golf, c’est que quelqu’un qui a été doué dans le jeu pendant des générations serait également capable de réaliser une vision aussi puissante et d’embrasser le jeu avec autant de grâce et de conviction pour diriger l’avenir. McIlroy était clairement l’homme du moment.

“Si vous croyez en quelque chose, je pense que vous devez en parler, et je le crois très fermement”, a déclaré McIlroy à propos de l’avenir du PGA Tour au milieu de la menace du LIV Golf. “Je fais vraiment. Je déteste ce que ça fait au golf. Je déteste ça. Je fais vraiment. … Alors oui, je me sens fort. Je crois que ce que je dis est la bonne chose, et je pense que lorsque vous croyez que ce que vous dites est la bonne chose, vous aimez coller votre cou sur la ligne.”

Les grands joueurs ne sont pas si courants. Il en va de même pour les dirigeants qui sont prêts à défendre quelque chose en quoi ils croient vraiment. Quelqu’un qui est bon dans les deux, en particulier de manière asynchrone, présente une rareté inhabituelle, peut-être même étrange.

Le monde du golf a reçu et largement adopté les personnalités les plus rares de McIlroy. Quelqu’un qui est à la fois suffisamment dynamique et digne de confiance pour guider ses pairs dans le façonnement de l’avenir tout en jouant à un niveau suffisamment élevé pour continuer à façonner le présent. Quelqu’un qui est à la fois assez bon pour faire compter sa voix et assez courageux pour l’utiliser. Quelqu’un qui n’a peut-être pas demandé ce combat mais dont le golf a été élevé par inadvertance à un endroit qui signifie qu’il est le seul à pouvoir le manier.

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