Le régulateur déclare que le plafond des prix de l’énergie au Royaume-Uni augmentera de 80%

Un tsunami de coûts énergétiques élevés pèse sur l’Europe depuis des mois. Les premières grandes vagues ont frappé le Royaume-Uni vendredi avec des nouvelles selon lesquelles les factures de gaz et d’électricité des ménages devraient presque doubler en octobre.

L’annonce du régulateur britannique de l’énergie a soulevé le spectre d’une crise humanitaire dans l’un des pays les plus riches du monde : des millions de Britanniques pourraient ne pas être en mesure de se permettre de chauffer ou d’éclairer leur maison cet hiver à moins que le gouvernement ne prenne de grandes mesures pour les protéger des aléas de le marché.

Cela a également secoué la politique britannique dans les derniers jours d’une campagne acharnée pour remplacer le Premier ministre Boris Johnson. Le pays semble étonnamment mal préparé à une crise qui a été prédite depuis que la Russie a secoué les marchés mondiaux de l’énergie en limitant les flux de gaz naturel vers l’Allemagne et d’autres pays européens.

Dans un pays où la hausse des prix dans les stations-service et les épiceries est devenue stupéfiante, l’ampleur de la hausse en a laissé beaucoup sous le choc : un ménage britannique typique paierait 3 549 £ (environ 4 200 USD) pour l’électricité et le gaz sur une année. à partir de 1 971 £ actuellement.

“C’est une guerre économique”, a déclaré David Howell, ancien secrétaire conservateur à l’énergie. Si un nouveau gouvernement prend le pouvoir en septembre, il a déclaré qu’il devrait lever 20 à 30 milliards de livres sterling pour soutenir jusqu’à 15 millions de ménages vulnérables. “Cela pèse sur le nouveau Premier ministre”, a déclaré M. Howell.

Les retombées des coupures de gaz de la Russie – qui étaient des représailles contre l’Occident pour avoir imposé des sanctions après que ses troupes ont envahi l’Ukraine – se répercuteront sur tout le continent, augmentant le coût de la guerre dans différents pays de différentes manières, selon leur degré de dépendance à l’énergie russe.

Mais avec des dirigeants de Londres à Berlin mettant en œuvre une intervention gouvernementale coûteuse, cela augure bien d’un renversement de décennies de libéralisation du marché de l’énergie.

La France a plafonné les tarifs du gaz et de l’électricité, subventionné le coût de l’essence et du diesel et dépensé 45 milliards d’euros (45 milliards de dollars) pour aider les familles durement touchées. L’Allemagne a décidé de prendre le contrôle de ses marchés de l’énergie, en subventionnant de nouveaux terminaux d’importation de GNL et en renflouant l’un des plus grands fournisseurs d’énergie, Uniper, alors qu’il rencontrait des difficultés financières après que le géant russe de l’énergie Gazprom a rompu les accords d’approvisionnement en gaz.

Au Royaume-Uni, où le gaz représente environ 40 % de la production d’électricité mais a un effet disproportionné sur ses coûts, la hausse des prix annoncée vendredi fait suite à une Augmentation de 54 % en avril. Environ 24 millions de foyers seront touchés.

“Ce sera dévastateur pour de nombreuses familles”, a déclaré à la BBC Jonathan Brearley, directeur général du régulateur Ofgem. “La nouvelle difficile que je dois annoncer aujourd’hui est que les prix devraient continuer à augmenter.”

En plus des prix de l’énergie plus élevés pour les ménages, il y a de fortes augmentations des prix des aliments et du carburant. Greg Jackson, PDG de la société d’énergie renouvelable Octopus Energy, a souligné que si le prix de la bière avait augmenté autant que le gaz naturel au cours de l’année dernière, une pinte dans un pub coûterait 25 £, soit environ 30 $.

“Comment vous adaptez-vous à un pic comme celui-ci?”, A déclaré Tewdos Gebreysus, un chauffeur Uber de 35 ans à Londres, qui a déclaré qu’il payait désormais quatre fois ce qu’il payait sur ses factures d’énergie qu’au début de l’année.

Avec deux jeunes enfants, M. Gebreysus a déclaré qu’il commençait à s’inquiéter de la façon dont il les garderait au chaud alors que le temps devenait plus froid. Pour joindre les deux bouts, il a commencé à conduire plus d’heures et jongle avec un deuxième emploi. “Je ne sais pas si je dois pleurer ou crier,” dit-il avec un soupir.

Nikkie Blackwell, 52 ans, qui vit de l’aide du gouvernement dans le sud de Londres, a déclaré qu’elle limiterait l’utilisation de sa machine à laver et opterait pour des repas prêts au micro-ondes pour essayer de réduire ses factures d’énergie. Mais elle a dit qu’elle craignait que la facture mensuelle ne soit plus élevée que ce qu’elle recevait en prestations.

“Personne ne veut aider”, a déclaré Mme Blackwell.

La nouvelle de la hausse des prix est intervenue à un moment de profonde dérive politique en Grande-Bretagne, alors que M. Johnson se préparait à quitter ses fonctions et que son parti conservateur était occupé à le remplacer. M. Johnson a laissé à son successeur le soin de trouver une réponse à la flambée des prix de l’énergie.

La favorite qui le remplacera, Liz Truss, a promis une aide ciblée pour aider les plus durement touchés par des factures plus élevées, bien qu’elle ait obstinément refusé de détailler ses plans. Elle et son adversaire Rishi Sunak rejettent des mesures plus ambitieuses telles que le gel de la limite supérieure des prix de l’énergie par le biais de subventions de l’État pendant deux ans.

“Je sais à quel point c’est difficile pour des millions de Britanniques et l’inquiétude suscitée par les retombées de la décision d’Ofgem aujourd’hui sur le prochain plafond des prix de l’énergie”, a écrit Mme Truss dans le Daily Mail vendredi. “Le reste de l’Europe est confronté au même défi, qui augmentera à mesure que l’hiver s’installe.”

Mais lors d’une réunion de campagne avec M. Sunak jeudi, elle a déclaré que la solution à la crise n’était pas de jeter inconsidérément plus d’argent aux consommateurs. M. Sunak, qui a proposé de réduire la TVA sur les factures d’énergie, a averti que sans action drastique “il y a un risque élevé que des millions de personnes tombent dans la pauvreté”.

La Grande-Bretagne est beaucoup moins dépendante du gaz russe que l’Allemagne ou d’autres pays européens. mais la structure de son marché de l’énergie le rend extrêmement sensible aux fluctuations du prix du marché du gaz naturel.

Il a également subi une inflation pire que les autres grands pays européens. Les prix à la consommation ont augmenté de 10,1 % le mois dernier par rapport à l’année dernière, le rythme le plus rapide en 40 ans, comprimer le budget des ménages. La Banque d’Angleterre a prédit que l’inflation culminerait 13 % en octobre lorsque les nouveaux prix de l’énergie commencent à apparaître sur les factures des ménages. D’autres estimations sont plus élevées ; Les analystes de Citibank ont ​​déclaré que le taux pourrait atteindre 18% au début de l’année prochaine.

“Les pressions sur les ménages débordés ne feront qu’augmenter et les appels au soutien se font de plus en plus forts”, a écrit Martin Young, analyste de l’offre chez Investec, une société de services financiers, dans une note récente aux clients. M. Young s’attend à un nouveau bond à 4 210 £ en janvier.

Les hausses de prix et la façon de les gérer sont devenues un sujet brûlant du discours politique au Royaume-Uni et dans toute l’Europe. Le gouvernement britannique a proposé un forfait de 400 £ par ménage pour aider les résidents à faire face à des factures croissantes, mais les politiciens, les défenseurs des consommateurs et les gestionnaires de l’énergie affirment désormais qu’une action plus forte est nécessaire pour protéger les ménages de l’augmentation des factures d’énergie.

Le parti travailliste de l’opposition britannique a récemment proposé de geler les tarifs de l’énergie là où ils se trouvent actuellement et de payer une partie du coût de 29 milliards de livres sterling en augmentant les soi-disant taxes exceptionnelles, que le gouvernement conservateur a imposées au pays plus tôt cette année, imposées aux géants pétroliers et gaziers opérant dans le La mer du Nord.

Le composant principal dans Les calculs d’Ofgem représentait plus du double du prix de gros de l’électricité et du gaz naturel. Ceux-ci représentent environ 70% du nouveau plafond de prix. La gestion d’une augmentation de cette ampleur n’est pas du ressort de l’Ofgem, qui est chargé de protéger les consommateurs de la cupidité des fournisseurs, a déclaré M. Brearley.

“Je me rends compte que le Premier ministre, avec son équipe de ministres, doit agir de toute urgence et de manière décisive pour résoudre ce problème”, a déclaré M. Brearley. “Les perspectives pour l’hiver sans action semblent en effet très difficiles.”

La course à la direction a été dominée par la promesse de Mme Truss de réduire les impôts, populaire auprès des membres de la base du Parti conservateur qui voteront pour le prochain premier ministre. Mais les économistes disent que cela ne fera pas grand-chose pour protéger les plus vulnérables des ravages de la hausse des factures énergétiques.

Avec une autre forte hausse des prix qui se profile en octobre, le tollé général suscité par les coûts de l’énergie devrait hanter le prochain premier ministre. Certains analystes ont déclaré que si le gouvernement ne parvenait pas à trouver une réponse efficace, le problème pourrait paralyser le gouvernement et faire basculer les prochaines élections en faveur du Parti travailliste.

Selon les analystes, la nature particulière du système de plafonnement des prix du Royaume-Uni amplifie également le choc des autocollants résultant de la hausse des prix.

“Nous avons une sorte de système qui est le pire des deux mondes”, a déclaré Jonathan Portes, professeur d’économie et de politique publique au Kings College de Londres. “Les prix des ménages sont liés au marché au comptant et nous économisons sur les hausses de prix et les rejetons sur les ménages d’un seul coup.”

Laissant de côté les mécanismes du système, les critiques ont déclaré que le Royaume-Uni était en retard sur l’Allemagne et d’autres pays européens pour inciter les gens à réduire leur consommation d’énergie et à rendre leurs maisons et leurs bureaux plus efficaces.

L’Allemagne, par exemple, a offert aux gens un titre de transport public mensuel de 9 € pour les encourager à ne pas utiliser leur voiture. Le programme a réussi à réduire les trajets en voiture d’environ 10% et pourrait encourager davantage de personnes à quitter la rue si un plan à long terme pour de tels billets était mis en place.

“C’est la pauvreté de nos politiques”, a déclaré Tom Burke, président d’E3G, un groupe de réflexion environnemental et ancien conseiller gouvernemental. “Vous devez faire un travail financier pour gérer les coûts à court terme, puis vous devez vraiment stimuler la réduction de la demande à long terme.”

Le reportage a été fourni par Quartier Euan de Londres, Erica Salomon de Berlin et Constant Méheut de Paris.

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