Le pape élargit les rangs des cardinaux susceptibles d’élire des successeurs

CITÉ DU VATICAN (AP) – Le pape François a élevé 20 autres ecclésiastiques au rang de cardinal samedi, élargissant ceux qui peuvent désormais voter officiellement pour son successeur en cas de décès ou de démission – ce dernier geste qu’il a dit qu’il envisagerait cela si le besoin s’en fait sentir.

Parmi les ecclésiastiques qui seront nommés nouveaux cardinaux lors de la cérémonie du consistoire dans la basilique Saint-Pierre, 16 ont moins de 80 ans et sont donc éligibles pour assister à un conclave – l’assemblée rituellement voilée et verrouillée des cardinaux qui votent pour élire un nouveau le pape.

François, 85 ans, a maintenant nommé 83 des 132 cardinaux actuellement assez jeunes pour rejoindre un conclave. Les autres étaient des deux papes précédents, saint Jean-Paul II et Benoît XVI. nommé, dont la démission inattendue en 2013 a ouvert la voie à l’élection de François.

Avec les huit groupes de cardinaux nommés par François, les perspectives sont renforcées que celui qui deviendra le prochain pape partagera sa vision de l’avenir de l’Église.

François a rappelé aux cardinaux leur mission, dont il a dit “une ouverture à tous les peuples, aux horizons du monde, aux périphéries encore inconnues”.

Parmi les nouveaux cardinaux se trouve l’archevêque Anthony Poola d’Hyderabad, en Inde, qui souligne l’attention de François envers les personnes en marge de la société. Le prélat de 60 ans est le premier membre de la communauté dalit, considérée comme le niveau le plus bas du système des castes indiennes, à devenir cardinal.

Un à un, les cardinaux les plus récents, dont la soutane et le couvre-chef rouges symbolisent le sang qu’ils doivent être prêts à verser dans leur mission, se sont agenouillés devant François, qui a revêtu le prestigieux béret tricorne.

Ce moment intime a été l’occasion d’échanger quelques mots avec Francis, qui lui a souri pour la rassurer. Parfois, François assis, lui-même handicapé par des problèmes de mobilité, prêtait ses propres bras pour aider les cardinaux agenouillés à se lever.

En élisant l’évêque de San Diego Robert Walter McElroy, François a contourné les ecclésiastiques américains qui dirigeaient traditionnellement des diocèses plus respectés, y compris l’archevêque de San Francisco Salvatore Cordileone.

McElroy faisait partie d’une minorité d’évêques américains qui se sont opposés à une campagne visant à refuser la communion aux politiciens catholiques qui soutiennent le droit à l’avortement. Cordileone a déclaré qu’il ne permettrait plus à la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, de recevoir la communion pour défendre le droit à l’avortement.

Alors que François s’oppose fermement à l’avortement en tant que péché grave, il a également condamné ce qu’il appelle la communion armée.

McElroy faisait également partie d’un petit groupe d’évêques américains l’année dernière pour signer une déclaration dénonçant l’intimidation qui est souvent dirigée contre les jeunes LGBTQ.

François a essayé de faire en sorte que les catholiques homosexuels se sentent les bienvenus dans l’Église, qui enseigne que les rapports homosexuels sont un péché.

Parmi les derniers cardinaux figure l’évêque Richard Kuuia Baawobr de Wa, au Ghana, qui s’est prononcé contre les droits des LGBTQ. Le prélat africain s’est senti mal à son arrivée à Rome vendredi et a été hospitalisé pour un problème cardiaque, a déclaré le pape aux autres cardinaux, leur demandant de “prier pour ce frère qui aurait dû être ici”.

Interrogé par l’Associated Press sur ces points de vue divergents parmi les dirigeants d’église, McElroy a répondu qu ‘«il y a toujours des différences culturelles dans la vie de l’église, tout comme il y en a au sein de la famille humaine. Et différentes cultures abordent ces questions de différentes manières.

McElroy a ajouté: “Je crois que nous avons l’obligation dans l’église de nous assurer que les personnes LGBT se sentent aussi bien accueillies dans la vie de l’église que tout le monde.”

Comme l’élection des futurs papes joue un rôle clé pour les cardinaux, on a demandé à McElroy, 68 ans, ce qu’il pensait de la déclaration de François selon laquelle la démission était une option valable pour les papes.

“Au fond, je pense que c’est une bonne idée à un certain moment où on sent qu’on ne peut plus supporter les charges de cette charge, mais je pense que ce pape est loin de ce moment-là”, a déclaré le prélat américain. “Je pense qu’il se voit loin de ce moment-là. Ce qu’il a, c’est un problème de mobilité, mais cela n’a pas affecté sa santé mentale. Je peux vous dire qu’il est toujours au top.

L’archevêque Ulrich Steiner de Manaus, au Brésil, est devenu le premier cardinal de l’Amazonie, la vaste région écologiquement vulnérable d’Amérique du Sud sur le continent d’origine du pape d’origine argentine. Dans une remarque à l’AP, Steiner a exprimé son inquiétude face à la montée de la violence en Amazonie.

“Mais cette violence n’est pas née là-bas, elle est venue de l’extérieur”, a déclaré Steiner, 71 ans. “C’est toujours une violence liée à l’argent. Concessions, déforestation, aussi dans les mines, aussi dans la pêche.

Le plus jeune membre des cardinaux, à 48 ans, est un missionnaire italien en Mongolie, où vivent environ 1 300 catholiques. François « sait à quel point il est important de soutenir ces petites communautés », a déclaré le nouveau cardinal Giorgio Marengo.

A l’origine, le pape avait élu 21 nouveaux cardinaux. Cependant, l’évêque belge à la retraite Luc Van Looy a décliné cet honneur, invoquant sa propre gestion inappropriée des cas d’abus sexuels de prêtres alors qu’il dirigeait le diocèse de Gand de 2004 à 2020.

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Sabrina Sergi et Fanuel Morelli ont contribué à ce rapport.

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