Le ministère américain de la Justice affirme que l’équipe Trump a peut-être déplacé des documents classifiés au cours de l’enquête

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WASHINGTON, 30 août (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a déclaré qu’il avait des preuves que des documents secrets avaient été délibérément dissimulés au FBI lorsqu’il a tenté de les récupérer au domicile de l’ancien président Donald Trump en Floride en juin, ce qui a conduit à une perquisition sans précédent de son domicile.

Dans un dossier de 54 pages mardi, les procureurs ont présenté leurs preuves d’entrave à la justice, affirmant pour la première fois publiquement que les assistants de Trump avaient tous deux faussement confirmé en juin que l’ancien président avait rendu tous les dossiers gouvernementaux qu’il avait trouvés plus tard dans sa maison. Maison Blanche en janvier 2021.

Il a également révélé que les avocats de Trump “avaient spécifiquement interdit au personnel gouvernemental d’ouvrir ou de regarder à l’intérieur de l’une des boîtes” dans une salle de stockage lorsque des agents du FBI se sont rendus pour la première fois dans son complexe de Palm Beach Mar-a-Lago en juin pour examiner les dossiers.

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“Le gouvernement a également développé des preuves que les dossiers gouvernementaux étaient probablement cachés et retirés du stockage et que des efforts ont probablement été faits pour entraver l’enquête du gouvernement”, a déclaré le département dans un dossier déposé auprès du tribunal de district américain du district sud de la Floride.

Il a publié une photo de certains des documents trouvés au domicile de Trump avec des marques de classification, dont certaines concernent des sources humaines classifiées.

Les dépôts du ministère de la Justice précèdent une audience jeudi devant le juge de district américain Aileen Cannon à West Palm Beach. Elle examine la demande de Trump de nommer un contremaître spécial qui procéderait à un examen privilégié des documents saisis à Mar-a-Lago le 8 août, dont beaucoup sont marqués classifiés.

Un maître spécial est un tiers indépendant, parfois nommé par un tribunal dans des affaires sensibles, pour examiner les documents susceptibles d’être couverts par le secret professionnel de l’avocat afin de s’assurer que les enquêteurs ne les consultent pas de manière inappropriée.

Par exemple, un cerveau spécial a été nommé pour fouiller les maisons et les bureaux de deux des anciens avocats de Trump : Rudy Giuliani et Michael Cohen.

Dans la première requête de Trump au tribunal, ses avocats ont allégué que l’ancien président voulait protéger les documents régis par une doctrine juridique connue sous le nom de privilège exécutif, qui peut protéger certaines communications présidentielles.

Des experts juridiques ont remis en question cet argument, affirmant qu’il était illogique pour un ancien président de prétendre qu’il voulait invoquer le privilège de l’exécutif contre l’exécutif lui-même.

L’équipe juridique de Trump a par la suite qualifié sa demande, appelant à un examen des privilèges sans faire spécifiquement référence aux privilèges de l’exécutif.

Le ministère de la Justice a déclaré mardi qu’il s’opposait à la nomination d’un maître spécial.

Trump, ont soutenu les procureurs, n’avait aucune autorité dans l’affaire parce que les dossiers “ne lui appartenaient pas”.

La perquisition du domicile de Trump le 8 août a été une escalade significative de l’une des nombreuses enquêtes fédérales et étatiques auxquelles Trump est confronté.

Dans un affidavit expurgé à l’appui de la recherche, rendu public par le département la semaine dernière, un agent non identifié du FBI a déclaré que l’agence avait examiné et identifié 184 documents “avec des marques de classification” après que Trump eut trouvé 15 boîtes de documents gouvernementaux en janvier qui étaient recherchées par les Archives nationales des États-Unis.

Après avoir découvert les documents classifiés, dont certains concernaient la collecte de renseignements et des sources humaines classifiées, les Archives nationales ont renvoyé l’affaire au FBI.

Le ministère de la Justice a déclaré mardi qu’il avait fait plusieurs tentatives pour récupérer tous les dossiers.

Mais finalement, il a développé des preuves que davantage de matériaux étaient restés à Mar-a-lago et avaient été cachés aux enquêteurs.

Le FBI a ensuite retiré 33 boîtes supplémentaires et d’autres objets lors de sa perquisition du 8 août, dont certains étaient marqués “top secret” – le niveau de classification réservé aux secrets les mieux gardés du pays.

La défense de Trump quant à la raison pour laquelle il a conservé les documents a changé, et il n’a donné aucune raison de ne pas rendre tous les documents.

Il a précédemment affirmé avoir déclassifié tous les dossiers, indiquant les vastes pouvoirs de déclassification d’un président.

Cependant, cela a été démenti par le gouvernement mardi.

“Lors de la soumission des documents, ni l’avocat ni l’administrateur n’ont allégué que l’ancien président avait divulgué les documents ou fait une demande de privilège exécutif”, ont écrit les procureurs.

Ils ont également noté que lorsque Jay Bratt, le directeur de la division de contre-espionnage du ministère de la Justice, s’est rendu à Mar-a-lago avec les trois agents en juin pour obtenir plus de documents, l’avocat de Trump “a présenté des documents d’une manière qui suggérait que l’avocat croyait que le les documents étaient « classés » en les présentant dans une « enveloppe Redweld » doublement scotchée.

À l’intérieur de l’enveloppe, selon le département, se trouvaient 38 documents uniques avec des marques de non-divulgation, dont 17 étaient marqués “top secret”, 16 “secret” et 5 “confidentiel”.

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Reportage de Sarah N. Lynch à Washington et Dan Whitcomb à Los Angeles; Edité par Scott Malone et Kim Coghill

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