Le juge signale son intention de nommer un contremaître spécial pour la recherche de Trump

Un juge fédéral de Floride a annoncé samedi son “intention provisoire” de nommer un arbitre indépendant, connu sous le nom de Special Master, pour procéder à un examen des documents très sensibles récupérés ce mois-ci par le FBI lors d’une recherche de Mar-a-Lago, Club et résidence de l’ancien président Donald J. Trump à Palm Beach.

Dans une action inhabituelle qui n’a pas fait l’objet d’une ordonnance formelle, la juge Aileen M. Cannon du tribunal de district fédéral du district sud de la Floride a signalé qu’elle était encline à convenir avec l’ancien président et ses avocats qu’un maître spécial devrait être nommé pour examiner les documents confisqués.

Mais le juge Cannon, nommé par M. Trump en 2020, a prévu une audience pour les arguments sur la question jeudi au palais de justice fédéral de West Palm Beach – pas à Fort Pierce, en Floride, où elle travaille normalement.

Vendredi soir, quelques heures seulement après la publication d’une version expurgée de l’affidavit utilisé pour obtenir le mandat de perquisition de Mar-a-Lago, les avocats de M. Trump ont déposé des documents judiciaires auprès du juge Cannon soutenant leur demande d’un maître spécial pour la ségrégation. qui pourraient être protégés par des privilèges exécutifs.

Les avocats de M. Trump ont d’abord demandé lundi au juge Cannon de nommer un maître spécial, mais leur dossier était si confus et encombré que le juge a demandé des éclaircissements sur plusieurs questions juridiques fondamentales. La déclaration d’intention du juge Cannon a été considérée comme une sorte de victoire dans le cercle de M. Trump.

La plainte du juge est intervenue un jour après que le ministère de la Justice publie une version modifiée la déclaration du mandat d’arrêt. Un autre juge fédéral, Bruce E. Reinhart, un magistrat de West Palm Beach, a ordonné le descellement du document. bien qu’en grande partie obscurci.

L’affidavit indiquait, entre autres, que le ministère de la Justice voulait fouiller Mar-a-Lago pour obtenir le retour de documents top secrets que M. Trump avait retirés de la Maison Blanche, y compris certains que les responsables du ministère pensaient être des “gens clandestins”. pourrait mettre en danger des « sources » qui ont travaillé sous couverture pour recueillir des informations.

Les maîtres spéciaux ne sont pas rares dans les enquêtes criminelles qui impliquent des saisies par le gouvernement de documents controversés qui pourraient être protégés par le secret professionnel de l’avocat. Un maître spécial, par exemple, a été nommé après le FBI fouillé le bureau par l’avocat personnel de longue date de M. Trump, Michael D. Cohen, en 2018 et a emporté des preuves selon lesquelles M. Cohen et M. Trump auraient dû être tenus à l’écart des enquêteurs en raison de la nature de leur relation professionnelle.

Dans l’affaire de recherche de Mar-a-Lago, les avocats de M. Trump ont fait valoir que certains des documents saisis par le FBI pourraient être protégés non pas par le secret professionnel de l’avocat, mais par le privilège de l’exécutif, un vestige du service de M. Trump en tant que président. Mais les juristes – et certains juges – ont exprimé leur scepticisme quant à la possibilité pour les anciens présidents d’affirmer unilatéralement les privilèges exécutifs sur les documents liés à leur mandat une fois qu’ils ont quitté la Maison Blanche.

En décembre par ex. une cour d’appel fédérale à Washington a statué que M. Trump, malgré ses tentatives d’invoquer les privilèges de l’exécutif, a dû remettre les documents de la Maison Blanche liés à l’attaque du Capitole au comité de la Chambre chargé d’enquêter sur les émeutes du 6 janvier.

Dans sa lettre d’intention, la juge Cannon a donné au ministère de la Justice jusqu’à mardi pour déposer une réponse à la demande de M. Trump. Le juge a également ordonné aux procureurs de lui envoyer, sous scellés, “un reçu plus détaillé” détaillant les objets saisis par les agents fédéraux lors de la perquisition du 8 août à Mar-a-Lago. Dans le cadre de leur demande initiale, les avocats de M. Trump avaient demandé un inventaire complet de ce qui avait été pris, arguant que le reçu que le FBI leur avait donné était insuffisant.

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