Le juge rate de peu le circuit, qui bat le record alors que les Yankees s’assurent la place en séries éliminatoires

Un silence tendu et inhabituel tomba sur le Yankee Stadium à ce qui aurait été un bruit de tonnerre dans des circonstances normales. Le match était à égalité en neuvième manche alors que les Yankees affrontaient les Red Sox de Boston, leur plus proche rival, et la batte que tout le monde voulait voir entrer dans la surface du frappeur.

Alors que le frappeur Aaron Judge n’avait besoin que d’un seul circuit de plus pour battre le record de 61 de Roger Maris dans la Ligue américaine en une seule saison, une foule de plus de 43 000 personnes semblait retenir son souffle.

Alors que le juge regardait Matt Barnes, un supporter des Red Sox, les fans se sont également levés et se sont penchés en avant, se concentrant tellement sur le moment qu’ils auraient peut-être oublié d’applaudir.

“Je l’ai remarqué”, a déclaré le manager des Red Sox, Alex Cora, à propos du manque de bruit. “Je veux dire, tout le monde a remarqué. Il est devenu très silencieux sur tous les sièges.

De nombreux fans ont brandi leur téléphone avec appareil photo pour capturer ce qu’ils espéraient être un moment historique, contribuant peut-être à l’étrange manque d’applaudissements, en particulier dans la zone derrière le marbre. Mais ensuite, Judge a déroulé son puissant swing sur une balle rapide haute à 96 mph, envoyant le ballon haut dans les airs et profondément au milieu du terrain.

Le silence s’est brièvement transformé en rugissement avant de se taire à nouveau lorsque le milieu de terrain de Boston Kiké Hernández s’est installé sous le ballon. Il l’a attrapé sur la piste d’avertissement à quelques mètres de Monument Park, où une plaque honore Maris avec tous les autres grands Yankees.

“Je pensais que ça aurait été assez flashy de le déposer là-bas à Monument Park”, a déclaré le manager des Yankees Aaron Boone à propos du long trajet.

Ce ne devait pas être le cas, et Judge, qui avait une fiche de 0-2 avec un retrait au bâton et trois buts sur balles, est resté frustrant à un circuit de la marque convoitée de Maris. Mais une manche après la brève apparition du juge, Josh Donaldson a frappé au champ gauche avec un simple, marquant Marwin Gonzalez et donnant aux Yankees une victoire spectaculaire 5-4. C’était leur huitième victoire en dix matchs, et cela a assuré au moins un joker pour l’équipe en séries éliminatoires de cette année.

Après la défaite de Toronto contre Tampa Bay jeudi, l’avance des Yankees sur les Blue Jays dans l’Est de la Ligue américaine est passée à sept matchs et demi avec 13 matchs à jouer, mais leur célébration d’après-match a été assez discrète.

“Nous avons pour objectif ultime de gagner notre division et de nous préparer pour les séries éliminatoires”, a déclaré Judge, qui a ajouté qu’il ne pensait pas avoir assez bien frappé cette balle de Barnes pour aller large. “Mais c’est l’étape numéro un des nombreuses étapes à venir, c’est sûr.”

Avant le match, Cora avait promis que les Red Sox défieraient Judge, disant qu’ils n’essaieraient pas de le marcher exprès ou de se battre autour de lui. Mais les fans avaient le sentiment que c’était le cas lors de la première manche lorsque Michael Wacha, le vétéran partant de Boston, a mené le juge quatre champs et s’est attiré des huées soutenues de la foule.

Judge est entré dans le match 0-14 contre Wacha avec 9 retraits au bâton, donc Wacha avait toutes les raisons d’être confiant qu’il pouvait retirer Judge même si le cogneur yankee menait la Ligue américaine en moyenne au bâton avec un .316.

Wacha est redevenu juge dans la troisième manche, ce qui a entraîné plus de huées, mais Cora et Wacha ont tous deux rejeté l’idée que cela avait été exprès et ont reproché à Wacha d’avoir lutté avec sa mécanique, causant des problèmes avec le contrôle dirigé.

“Certainement pas”, a déclaré Wacha pour savoir si les promenades étaient intentionnelles. “Je n’aime pas les promenades en tête, je n’aime pas frapper les gars. C’est en quelque sorte mon mode opératoire quand il s’agit de bien lancer, d’attaquer les gars.

Les fans étaient sceptiques et leur frustration grandissait à chaque balle lancée hors de la zone. Cora a noté que Judge, un talent polyvalent dans l’assiette, est un expert pour refuser les mauvais lancers.

La déclaration d’avant-match de Cora selon laquelle ils affronteraient Judge a finalement été confirmée au cinquième lorsque Wacha s’est acharné sur le cogneur avec des points aux premier et deuxième et un retrait. Le juge a frappé en grand dans un changement de 1:2. C’était la 10e fois en 15 présences au bâton de sa carrière que Wacha renvoyait Judge à l’abri de cette façon.

Au septième, John Schreiber, un releveur de Boston, a cédé un doublé à Kyle Higashioka, ce qui signifie que Judge viendrait au marbre avec une première base ouverte et une avance de 4-3 des Red Sox. L’heure n’était pas à la bravoure. Le juge a été sage de marcher, et Schreiber l’a fait pendant cinq lancers prudents.

Barnes a pris le relais dans le neuvième et a affronté Judge avec une base vide et un retrait et a déclaré plus tard qu’il n’avait jamais pensé à se battre autour de lui.

“Avec tout le respect que je dois à Aaron Judge, c’est une personne formidable et il connaît une saison incroyable”, a déclaré Barnes, “j’essaie de le faire sortir. Pour être honnête, je ne m’intéresse pas à l’histoire. Nous avons un jeu de balle à gagner et si je concède un circuit, le jeu de balle est terminé.

Le juge, dont la poursuite du baseball Maris a captivé, n’a contribué à aucun coup sûr, mais il a fait un excellent jeu défensif avec la neuvième manche et a démontré ses compétences polyvalentes sur le terrain de baseball. Tommy Pham a fait un simple à droite et a commis l’erreur de défier le bras du juge en tentant de le redresser en double. Le juge a rassemblé le ballon et a effectué un lancer laser au deuxième, ce que Cora a noté comme le genre de jeu d’un joueur espérant remporter le prix du joueur le plus utile.

Les équipes devraient se rencontrer trois fois de plus au Yankee Stadium, et sur la base de la rencontre de jeudi, le juge peut voir un lancer ou deux à frapper mais peut-être pas. Boston est à la fin d’une mauvaise saison qui ne fera pas les séries éliminatoires, mais Cora a insisté sur le fait que l’équipe essaie toujours de gagner. Cela signifie défier le juge quand le moment est venu et être prudent quand ce n’est pas le cas.

“Le jeu était en jeu et nous l’avons frappé”, a déclaré Cora presque avec défi. “Il ne s’agit pas d’être arrogant ou ‘C’est ce que nous faisons.’ Mais c’est ce que nous faisons et il est vraiment bon pour couper les lancers.”

Tyler Kepner et Jésus Jiménez reportage contribué.

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