Le G-7 annonce qu’il fixera un prix plafond pour le pétrole russe

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Les dirigeants des pays industrialisés du Groupe des Sept ont annoncé vendredi qu’ils imposeraient un plafond de prix sur le pétrole russe dans le but de saper les finances du Kremlin tout en maintenant l’acheminement de l’énergie vers l’Occident.

Le plan de plafonnement des prix, l’une des principales priorités de la secrétaire au Trésor américaine Janet L. Yellen, vise à réduire les énormes profits énergétiques que la Russie utilise pour financer sa guerre en Ukraine sans provoquer de chocs de prix qui pourraient paralyser l’économie mondiale.

Le G-7 n’avait auparavant accepté que d’examiner la proposition de plafonnement des prix, mais la déclaration de vendredi était sa déclaration la plus importante à ce jour selon laquelle les nations chercheraient de nouvelles politiques agressives qui seraient une action internationale coordonnée sans précédent sur les prix de l’énergie.

Les dirigeants russes ont averti à plusieurs reprises qu’ils résisteraient au plafonnement des prix. L’Europe reste fortement dépendante de l’énergie russe, et une escalade des hostilités pourrait exacerber la crise économique déjà à laquelle sont confrontés ses alliés occidentaux.

“L’action d’aujourd’hui contribuera à porter un sérieux coup aux finances de la Russie, en entravant à la fois la capacité de la Russie à mener sa guerre non provoquée en Ukraine et en accélérant la détérioration de l’économie russe”, a déclaré Yellen dans un communiqué vendredi. “Nous commençons déjà à voir l’impact du plafonnement des prix des tentatives hâtives de la Russie de négocier des accords pétroliers bilatéraux avec des remises massives.”

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Les pays du G-7 – les États-Unis, cinq de leurs alliés occidentaux et le Japon – ont déclaré dans un communiqué qu’ils prévoyaient de renoncer au plafonnement des prix en supprimant l’assurance sur toutes les expéditions de pétrole russe vendues au-dessus d’un certain prix. Cela rendrait effectivement impossible l’expédition de chargements dont le prix dépasse le plafond. Le prix maximum n’a pas encore été annoncé, mais devrait entrer en vigueur d’ici décembre, lorsque l’interdiction d’expédition doit également entrer en vigueur.

Yellen pousse la politique avec ses pairs internationaux depuis des mois, mais a été accueillie avec scepticisme et des questions difficiles sur le fonctionnement exact du plafonnement des prix. Les analystes craignent que le plafond ne soit contourné si des pays extérieurs au G-7 – comme la Chine et l’Inde – continuent d’acheter du pétrole russe à un prix plus élevé, puis de le revendre sur les marchés mondiaux à un prix supérieur. D’autres analystes et dirigeants étrangers ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la Russie pourrait riposter en restreignant davantage ses approvisionnements en gaz naturel vers l’Europe, qui fait déjà face à un hiver au cours duquel l’Allemagne et d’autres pays connaîtront des pénuries d’énergie critiques.

Malgré la récente baisse des prix de l’énergie, la Russie a continué de récolter des centaines de milliards de dollars sur ses ventes de pétrole et de gaz naturel. Ces ventes d’énergie ont considérablement sapé la campagne de sanctions de l’Occident contre l’invasion russe de l’Ukraine, stabilisant les finances du Kremlin et lui donnant les moyens de poursuivre la guerre.

Les analystes de l’énergie ont déclaré que l’annonce de vendredi ne clarifiait pas comment le plafond affecterait les prix internationaux du gaz et du pétrole, notant que des détails critiques – tels que le niveau du plafond des prix et sa date d’entrée en vigueur – ne sont pas connus.

“Le diable est dans les détails, et peu de détails sont apparus aujourd’hui”, a déclaré Bob McNally, un ancien responsable de l’énergie dans l’administration George W. Bush, maintenant avec Rapidan Energy Group. “Il s’agissait d’une annonce de processus, passant de l’exploration d’un plafond de prix à sa mise en œuvre.”

De hauts responsables du département du Trésor ont déclaré aux journalistes lors d’un appel vendredi que les alliés plafonneront les prix au-dessus des coûts de production pour la Russie afin de maintenir l’acheminement du pétrole vers les marchés mondiaux. Les responsables ont déclaré qu’ils s’efforçaient d’intégrer d’autres pays européens et de grandes économies dans le plan. Même si des pays, dont l’Inde et la Chine, n’adhèrent pas au plafonnement des prix, les responsables du Trésor ont déclaré que l’existence du plafond donnerait aux autres nations un plus grand poids dans la négociation de leurs accords énergétiques avec la Russie, ce qui devrait aider à atteindre l’objectif de réduire les revenus du Kremlin. Les responsables du Trésor ont déclaré que les dirigeants d’autres pays leur avaient dit qu’ils bénéficiaient déjà du plan de plafonnement des prix parce que la Russie savait qu’elle avait un nombre décroissant d’acheteurs potentiels.

Yellen a également souligné que le plafonnement des prix perturberait moins les marchés mondiaux de l’énergie que l’interdiction de tout le pétrole russe, que l’Europe prévoit de mettre en œuvre d’ici la fin de l’année. En juin, après des semaines de négociations tendues, l’Union européenne a accepté d’interdire les importations de pétrole en provenance de Russie et d’interdire l’assurance et le financement du transport maritime du pétrole russe vers des pays tiers. Les États Unis Interdiction d’importer du pétrole russe Mars.

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Pour mettre en œuvre le plafond, le G-7 doit amener les États membres de l’UE à amender la sixième série de sanctions du bloc. La nouvelle du plafond pétrolier survient alors que l’UE envisage des mesures d’urgence pour lutter contre la hausse des prix de l’énergie et se prépare à un hiver long et froid que beaucoup craignent. Les ministres européens de l’énergie se réuniront à Bruxelles le 9 septembre pour discuter des appels à une refonte du marché de l’énergie du bloc.

Préoccupés par le potentiel de hausse des prix, les responsables américains ont fait pression pour le plafond, mais ont rencontré une résistance à Bruxelles, où certains diplomates européens ont affirmé que le plafond avait besoin d’un soutien beaucoup plus large, en particulier de la Chine et de l’Inde, pour être efficace.

Dmitri Peskov, porte-parole du président russe Vladimir Poutine, a averti vendredi que les pays participant au plafonnement des prix ne recevraient pas de pétrole russe. Peskov a déclaré à propos des alliés occidentaux: “Nous n’allons tout simplement pas travailler avec eux sur du pétrole basé sur de tels principes non marchands.”

Interrogé sur les menaces du Kremlin, un haut responsable du Trésor a déclaré que la Russie cherchait désespérément des revenus énergétiques et a mis en doute sa crédibilité, notant que les responsables russes avaient également déclaré qu’ils n’envahiraient pas l’Ukraine.

Ariel Cohen, chercheur principal au Conseil de l’Atlantique, a déclaré qu’il restait préoccupé par le fait que Poutine réagirait au plafonnement des prix en coupant l’approvisionnement en gaz naturel de l’Europe, ce qui pourrait aggraver la crise économique du continent.

“Nous devons faire attention à ne pas provoquer une crise économique en Europe”, a déclaré Cohen. « Je veux bien comprendre d’où viendra l’approvisionnement en gaz alternatif. Quelle est l’ampleur de la douleur économique que l’Europe peut endurer ?

Mais Simon Johnson, professeur au Massachusetts Institute of Technology spécialisé dans la politique énergétique, a souligné que le plan de plafonnement des prix – qui permettrait toujours à la Russie d’échanger du pétrole à prix réduit – perturberait moins les marchés mondiaux que le précédent plan européen de réduction des toutes les importations de pétrole russe.

“Cela montre qu’ils veulent que le pétrole coule, ce qui maintiendra les prix du pétrole plus bas qu’ils ne le seraient autrement”, a déclaré Johnson.

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