Le compte à rebours de la mission lunaire Artemis 1 de la NASA et du vol inaugural de la méga fusée SLS commence

Le compte à rebours a commencé samedi pour le lancement inaugural de lundi de la nouvelle fusée Space Launch System de la NASA mission tant attendue pour envoyer une capsule d’équipage Orion sans pilote autour de la lune et retour.

Charlie Blackwell-Thompson, la première femme directrice de lancement de la NASA, a appelé son équipe à leurs stations dans la salle de tir 1 du Kennedy Space Center et a commencé le compte à rebours soigneusement scénarisé de 46 heures et 10 minutes à 10 h 23 HAE.

“Nous ne travaillons actuellement sur aucun problème majeur”, a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse avant le vol. “Je suis heureux de l’annoncer et tout se déroule comme prévu.”

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La foudre frappe l’une des trois tours de 600 pieds protégeant le complexe de lancement 39B au Kennedy Space Center, où la nouvelle fusée lunaire SLS de la NASA est prête à être lancée lundi à 8 h 33 HAE.

Spaceflightnow.com


Peu de temps après le briefing, la foudre a frappé deux des trois tours de confinement de 600 pieds de haut entourant la fusée SLS sur Launch Pad 39B. La grève a incité à un examen des données pour s’assurer que les systèmes électriques sensibles n’étaient pas affectés, mais les premières vérifications ont montré que les grèves étaient “de magnitude mineure”.

Si tout se passe bien, les ingénieurs télécommandés prévoient de pomper 750 000 gallons d’oxygène liquide et d’hydrogène dans l’étage central de la fusée géante SLS à 12 h 18 HAE lundi et de fermer la scène pour les explosifs à 8 h 33, l’ouverture préparer une fenêtre de deux heures. Les météorologues prédisent 70 % de chances de beau temps.

Le vol d’essai sans pilote de 42 jours de la fusée SLS de 4,1 milliards de dollars et de la capsule d’équipage Orion est une étape majeure dans les efforts de la NASA pour amener les astronautes sur la surface lunaire pour une exploration à long terme et pour tester l’équipement et les procédures nécessaires aux vols vers Mars. pour une éventuelle utilisation pluriannuelle.

“Avec le lancement lundi d’Artemis 1, la NASA est à un tournant historique et est sur le point de se lancer dans la plus importante série de missions d’exploration scientifique et humaine depuis plus d’une génération”, a déclaré Bhavya Lal, administrateur adjoint de la NASA pour la technologie, la politique et la stratégie. .

“Nous veillons à ce que l’architecture de l’Agence d’exploration humaine soit basée sur une vision stratégique à long terme d’une présence américaine soutenue sur la Lune, sur Mars et dans tout le système solaire.”

Mais le chef de mission Mike Sarafin a averti : « Il s’agit d’un vol d’essai. Nous sommes conscients qu’il s’agit d’un test de résistance délibéré du vaisseau spatial Orion et de la fusée Space Launch System. C’est une nouvelle création, c’est une nouvelle fusée et un nouveau vaisseau spatial pour envoyer des gens sur la lune lors du prochain vol.

“C’est quelque chose qui n’a pas été fait depuis plus de 50 ans et c’est incroyablement difficile. Nous apprendrons beaucoup du vol d’essai d’Artemis 1… Nous comprenons qu’il y a beaucoup d’enthousiasme à ce sujet, mais l’équipe est très concentrée.”

Un point d’interrogation dans le compte à rebours est l’état d’un connecteur rapide d’hydrogène liquide de 4 pouces qui a fui lors d’un compte à rebours d’entraînement et d’un test de ravitaillement le 20 juin.

Le raccord a été réparé après que la fusée a été remorquée jusqu’au bâtiment d’assemblage de la NASA. Mais les fuites d’hydrogène ne se produisent généralement que si l’équipement est exposé à des températures cryogéniques – dans ce cas, moins 423 degrés Fahrenheit – et cela ne se produira pas avant que le ravitaillement ne soit en cours lundi matin.

Si une fuite est détectée qui enfreint les normes de sécurité, le lancement sera nettoyé. Mais Blackwell-Thompson a déclaré qu’elle était convaincue que l’ajustement fonctionnerait normalement.

“Vous n’obtenez pas vraiment le test complet tant que vous ne l’exécutez pas dans des conditions cryogéniques”, a-t-elle déclaré lors d’une interview. “Nous pensons donc que nous avons fait tout ce que nous pouvions pour corriger ce problème, et le jour du lancement, nous le saurons certainement dans le cadre de notre chargement.”

Le directeur de lancement Charlie Blackwell-Thompson est vu sur une photo d'archive à son poste dans la salle de tir 1 du centre de contrôle de lancement du Kennedy Space Center.
Le directeur de lancement Charlie Blackwell-Thompson est vu sur une photo d’archive à son poste dans la salle de tir 1 du centre de contrôle de lancement du Kennedy Space Center.

NASA/Kim Shiflett


Les principaux objectifs de la mission Artemis-1 sont de vérifier les performances de la fusée géante SLS, de mettre la capsule de l’équipage Orion à l’épreuve et de la ramener en toute sécurité sur Terre pour s’assurer que le bouclier thermique Capsule de 16,5 pieds de large peut protéger les astronautes de retour. de la chaleur à grande vitesse de la rentrée.

Un mannequin instrumenté en combinaison spatiale, “Moonikin Campos”, et deux torses féminins artificiels aideront les scientifiques à mesurer l’environnement de rayonnement de l’espace ainsi que les vibrations, les niveaux sonores, les accélérations, les températures et les pressions dans la cabine de l’équipage tout au long de la mission.

Si le vol se passe bien, la NASA ira de l’avant avec des plans pour lancer quatre vrais astronautes dans une trajectoire circulaire de retour libre autour de la lune à la fin de 2024, suivie d’une mission pour faire atterrir deux astronautes près du pôle sud de la lune dès 2025.

Ce vol dépendra en grande partie du financement continu du Congrès, du développement de nouvelles combinaisons spatiales pour les marcheurs lunaires et des progrès de SpaceX dans le développement d’un atterrisseur lunaire basé sur la conception de sa fusée futuriste Starship, qui n’a pas encore été lancée dans l’espace a volé .

Les dirigeants de la NASA se disent optimistes, mais on ne sait pas encore à quel point l’objectif d’atterrissage de 2025 pourrait s’avérer réaliste.

« Nous travaillons comme si c’était le cas. Nous devons le faire ou cela devient une question ouverte à laquelle nous n’arriverons jamais”, a déclaré l’astronaute Randy Bresnik, ajoutant que SpaceX “travaille également à ce rythme”.

“Et cela donne beaucoup d’espoir que lorsque nous y arriverons, nous aurons le bon partenaire pour cette première mission”, a déclaré Bresnik. “Les combinaisons et le vaisseau spatial, l’atterrisseur lunaire, vont tous de pair. Nous ne pouvons pas avoir l’un sans l’autre. Nous aurons donc plus de clarté au cours des prochains mois.

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