L’ancien officier du NYPD Thomas Webster condamné à 10 ans de prison le 6 janvier

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Un ancien officier de police de New York et vétéran du Corps des Marines qui a agité un mât de drapeau à la police avant d’agresser un officier et d’arracher son masque à gaz lors de l’émeute du Capitole le 6 janvier 2021 a été condamné à 10 ans de prison ans de prison jeudi, la peine la plus longue à ce jour parmi les plus de 860 accusés de l’émeute.

Thomas Webster, 56 ans, de Goshen, NY, a été le premier accusé d’émeute à faire face à des accusations de crime d’avoir agressé un officier pour tenter sa chance dans un jury. Douze autres ont plaidé coupables à des accusations similaires. Webster a pris la barre lors de son procès et a témoigné qu’il avait agi en état de légitime défense et a déclaré que l’officier de police de DC, Noah Rathbun, avait provoqué la bagarre.

La vidéo montrait Webster criant à la police sur la Lower West Plaza du Capitole alors que les agents luttaient pour maintenir un périmètre à l’extérieur du bâtiment. Rathbun a ensuite poussé Webster au visage – Rathbun a témoigné que sa main avait glissé de l’épaule de Webster – avant que Webster ne marche en cygne et brise un mât de drapeau du Corps des Marines sur un porte-vélos, puis a attaqué Rathbun. Webster a retiré le masque à gaz de l’officier, ce qui a poussé Rathbun à s’étouffer avec des gaz lacrymogènes, a déclaré l’officier.

Il a fallu trois heures à un jury pour déclarer Webster coupable de voies de fait et de quatre autres chefs d’accusation en mai.

Dans la note de condamnation du gouvernement, le procureur adjoint américain Hava Mirell a déclaré que l’argument de Webster selon lequel “un vétéran de 20 ans du NYPD croyait qu’il avait le droit de riposter avec une force mortelle et dangereuse contre l’officier vulnérable et non violent Rathbun n’était pas seulement absurde mais dangereux. Cela peut inciter d’autres personnes à emboîter le pas et à recourir à la force contre un fonctionnaire au sujet d’une plainte politique.

Deux officiers ont combattu lors des émeutes du Capitole du 6 janvier. Qui s’est trompé ?

Webster, un père marié de trois enfants, a admis qu’il s’était rendu seul à Washington le 5 janvier, portant son arme de poing délivrée par le NYPD, qu’il n’avait pas emportée au Capitole. Il portait un gilet tactique et portait un drapeau du Corps des Marines au Capitole. Les archives montrent qu’il a servi dans les Marines de 1985 à 1989 et dans le NYPD de 1990 à 2011.

Les directives de l’État en matière de détermination de la peine fixent une fourchette de peines de 210 à 262 mois, ou de 17,5 à 21,8 ans. Les procureurs ont recommandé 17 ans pour Webster, la peine la plus sévère qu’ils aient proposée pour un accusé du 6 janvier. La recommandation du gouvernement était encore à l’extrémité inférieure de l’échelle, bien qu’ils aient soutenu que Webster avait été reconnu coupable d’avoir «dirigé la brèche dans la ligne de police à Lower West Plaza et déshonoré une démocratie qu’il s’était autrefois honorablement battu pour protéger et servir».

Dans ses plaidoiries finales, l’avocat de Webster, James E. Monroe, a critiqué Rathbun pour avoir utilisé une force excessive et l’a qualifié de “policier malhonnête et non professionnel”. Mais dans son mémorandum de condamnation déposé la semaine dernière, Monroe a adopté une approche différente. Il a déclaré que Webster, qui a déjà fait partie du service de protection du maire de New York, Mike Bloomberg, “était l’une des rares personnes parmi les milliers d’Américains affectés au 6e officier Rathbun et à ses collègues officiers”.

“Jeté dans cette lumière”, a écrit Monroe, “M. Webster n’a aucune excuse valable pour réprimander les agents présents le long de la ligne de police ; glisser sur le porte-vélos ; utiliser son mât pour menacer l’officier Rathbun ; ou s’engager dans l’acte indescriptible de faire tomber l’officier Rathbun au sol et de le jeter par terre.

Un ancien officier du NYPD reconnu coupable d’agression par la police lors du premier procès le 6 janvier

Monroe a noté que la commission des libérations conditionnelles avait recommandé une peine de 120 mois ou 10 ans. Il a demandé au juge de district américain Amit P. Mehta d’imposer une peine inférieure à la fourchette de 210 à 262 mois des lignes directrices sur la détermination de la peine, qui sont consultatives.

Sur les 12 accusés qui ont plaidé coupables à l’attaque du 6 janvier contre la police, la peine moyenne de prison était de 41,6 mois. Sur les quatre accusés de ce groupe qui ont admis avoir commis des voies de fait plus graves pour lesquelles Webster a été reconnu coupable, la peine moyenne était de 54 mois. Tous les 12 de ces accusés ont reçu un crédit pour “l’acceptation de la responsabilité” lors de la détermination de la peine, abaissant les lignes directrices en matière de détermination de la peine.

Webster n’était que le 33e accusé condamné et reconnu coupable d’un crime lié aux émeutes du 6 janvier, selon une base de données du Washington Post. La peine moyenne pour un crime est d’un peu moins de 31 mois. Un seul accusé de crime n’a pas été condamné à la prison, Jacob Fracker. Fracker, également policier, a été condamné à deux mois d’assignation à résidence après avoir témoigné contre son coaccusé, son collègue Thomas Robertson. Robertson a été condamné à plus de sept ans de prison après qu’un jury l’a reconnu coupable d’entrave au Congrès et d’autres charges.

Il y a maintenant eu huit procès devant jury, qui ont abouti à huit condamnations. Il y a eu 10 procès avec neuf condamnations. L’acquittement est intervenu après qu’un juge a conclu que la police avait autorisé l’accusé à entrer dans le Capitole.

Robertson et Guy Reffitt, tous deux reconnus coupables au procès mais non accusés d’avoir agressé des policiers, ont tous deux été condamnés à 87 mois de prison. C’était la peine la plus longue à ce jour.

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