L’alimentation peut affecter l’humeur, le comportement et plus encore – explique un neuroscientifique

Au cours des longs voyages en mer des XVe et XVIe siècles, période connue sous le nom de l’âge de la découvertemarins signalés expérimentés Visions d’aliments sublimes et de champs verts. La découverte qu’il ne s’agissait que d’hallucinations après des mois en mer était angoissante. Quelques marins pleuraient de nostalgie ; d’autres se sont jetés par-dessus bord.

Le remède à ces mirages stupéfiants s’est avéré ne pas être une concoction de produits chimiques complexes, comme on le pensait autrefois, mais un simple antidote au jus de citron. Ces marins souffrait du scorbutune maladie causée par un manque de vitamine C, un micronutriment essentiel que les gens obtiennent en mangeant des fruits et des légumes.

La vitamine C est importante pour la production et la libération de neurotransmetteurs, les messagers chimiques du cerveau. Sans eux, les cellules cérébrales ne communiquent pas efficacement entre elles, ce qui peut entraîner des hallucinations.

Comme le montrent les premiers explorateurs dans cet exemple célèbre, il existe un lien étroit entre la nourriture et le cerveau que des chercheurs comme moi s’efforcent de démêler. En tant que scientifique qui étudie les neurosciences de la nutrition à l’Université du Michigan, je m’intéresse particulièrement à la façon dont les composants des aliments et leurs produits de dégradation peuvent changer instructions génétiques qui contrôlent notre physiologie.

De plus, mes recherches portent également sur la compréhension de la façon dont les aliments peuvent affecter nos pensées, nos humeurs et notre comportement. Bien que nous ne puissions pas encore prévenir ou traiter les maladies du cerveau par l’alimentation, des chercheurs comme moi en apprennent beaucoup sur le rôle que joue l’alimentation dans les processus cérébraux quotidiens qui font de nous ce que nous sommes.

Il n’est peut-être pas surprenant qu’un équilibre nutritionnel délicat soit essentiel à la santé du cerveau : des carences ou des excès de vitamines, de sucres, de graisses et d’acides aminés peuvent affecter le cerveau et le comportement de manière négative ou positive.

Carences en vitamines et minéraux

Comme pour la vitamine C, les carences en autres vitamines et minéraux peuvent également déclencher des maladies nutritionnelles chez l’homme qui affectent négativement le cerveau. Par exemple, de faibles niveaux de vitamine B3/niacine dans l’alimentation – généralement présents dans la viande et le poisson – provoque la pellagreune maladie dans laquelle les gens développent une démence.

La niacine est essentielle pour convertir les aliments en énergie et en éléments constitutifs, protéger l’empreinte génétique des dommages environnementaux et contrôler la quantité de certains produits génétiques fabriqués. En l’absence de ces processus critiques, les cellules cérébrales, également appelées neurones, échouer et mourir prématurémentconduit à la démence.

Dans les modèles animaux, la réduction ou le blocage de la production cérébrale de niacine favorise les dommages neuronaux et la mort cellulaire. À l’inverse, il a été démontré que l’augmentation des niveaux de niacine améliore les effets des maladies neurodégénératives telles que Alzheimer, Huntington et Parkinson. Des études observationnelles chez l’homme suggèrent que des niveaux adéquats de niacine sont présents peut protéger contre ces maladiesmais les résultats ne sont pas encore concluants.

Fait intéressant, une carence en niacine causée par une consommation excessive d’alcool peut entraîner des effets similaires à ceux de la pellagre.

Un autre exemple de la façon dont les carences en nutriments affectent la fonction cérébrale peut être trouvé dans l’élément iode, qui, comme la niacine, doit être obtenu à partir de l’alimentation. L’iode, présent dans les fruits de mer et les algues, est un élément essentiel des hormones thyroïdiennes – des molécules de signalisation importantes pour de nombreux aspects de la biologie humaine, notamment le développement, le métabolisme, l’appétit et le sommeil. De faibles niveaux d’iode empêchent la production de quantités suffisantes d’hormones thyroïdiennes et altèrent ces processus physiologiques essentiels.

L’iode est particulièrement important pour le développement du cerveau humain; Avant que le sel de table ne soit complété par ce minéral dans les années 1920, la carence en iode était un Première cause de troubles cognitifs dans le monde. On pense que l’introduction du sel iodé a aidé augmentation progressive des scores de QI au cours du siècle dernier.

Régime cétogène dans l’épilepsie

Toutes les carences nutritionnelles ne sont pas mauvaises pour le cerveau. En fait, des études montrent que les personnes atteintes d’épilepsie résistante aux médicaments – une condition dans laquelle les cellules cérébrales se déclenchent de manière incontrôlable – peut réduire le nombre de crises B. en adoptant un régime à très faible teneur en glucides connu sous le nom de régime cétogèneoù 80 à 90 % des calories proviennent des lipides.

Les glucides sont la source d’énergie préférée du corps. Lorsqu’elles ne sont pas disponibles – que ce soit à cause du jeûne ou d’un régime cétogène – les cellules obtiennent du carburant en décomposant les graisses en composés appelés cétones. L’utilisation de cétones pour l’énergie a des effets profonds Modifications du métabolisme et de la physiologiey compris les niveaux d’hormones circulant dans le corps, la quantité de neurotransmetteurs produits par le cerveau et les types de bactéries qui vivent dans l’intestin.

Les chercheurs le pensent ces changements alimentaires, en particulier la production plus élevée de substances chimiques cérébrales qui peuvent calmer les neurones et réduire les niveaux de molécules inflammatoires, peuvent jouer un rôle dans la capacité du régime cétogène à réduire les crises. Ces changements peuvent aussi expliquer que Avantages d’un état cétogène – soit par le régime soit par le jeûne – sur les fonctions cognitives et l’humeur.

Certains aliments peuvent affecter négativement votre mémoire et votre humeur.

Sucre, graisses saturées et aliments ultra-transformés

Des quantités excessives de certains nutriments peuvent également avoir des effets néfastes sur le cerveau. Augmentation de la consommation de raffinerie chez les humains et les modèles animaux sucre et graisses saturées – une combinaison que l’on trouve couramment dans les aliments ultra-transformés – encourage la frénésie alimentaire désensibilisation le cerveau sur les signaux hormonaux connus pour réguler la satiété.

Fait intéressant, une alimentation riche en ces aliments est également importante désensibilise le système gustatif, amenant les animaux et les humains à percevoir les aliments comme moins sucrés. Ces changements sensoriels peuvent affecter les choix alimentaires ainsi que les récompenses que nous recevons de la nourriture. Par exemple, la recherche montre que les réactions des gens à la crème glacée se situent dans les zones du cerveau important pour le goût et la récompense sont endormis s’ils en mangent tous les jours pendant deux semaines. Certains chercheurs pensent que cette diminution des signaux de récompense alimentaire peut être le cas Augmenter les fringales pour encore plus d’aliments gras et sucréstout comme les fumeurs ont soif de cigarettes.

Les aliments riches en matières grasses et transformés sont également associés à une fonction cognitive et à une mémoire réduites dans les gens et modèles d’animaux et une incidence plus élevée de maladies neurodégénératives. Cependant, les chercheurs ne savent toujours pas si ces effets sont dus à ces aliments ou à la prise de poids et à la résistance à l’insuline. développer avec l’utilisation à long terme de ces régimes.

délais

Cela nous amène à un aspect critique de la façon dont l’alimentation affecte le cerveau : le temps. Certains aliments peuvent affecter de manière aiguë la fonction cérébrale et le comportement, par exemple pendant des heures ou des jours, tandis que d’autres peuvent prendre des semaines, des mois, voire des années pour montrer un effet. Par exemple, manger un morceau de gâteau transforme rapidement le métabolisme cétogène brûlant les graisses d’une personne atteinte d’épilepsie résistante aux médicaments en un métabolisme brûlant les glucides, ce qui augmente le risque de convulsions. En revanche, il faut des semaines de consommation de sucre pour que les voies du goût et de la récompense du cerveau changent, et des mois de carence en vitamine C pour développer le scorbut. Enfin, dans des maladies telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, le risque est influencé par des années d’exposition alimentaire combinées à d’autres facteurs génétiques facteurs liés au mode de vie tels que le tabagisme.

Au final, la relation entre la nourriture et le cerveau est un peu comme la délicate Boucle d’or : nous n’avons pas besoin de trop peu, pas trop, juste assez de chaque nutriment.

Leave a Reply

Your email address will not be published.