La violation des données électorales attire les enquêteurs géorgiens

La sénatrice Lindsey Graham (RS.C.) prend la parole lors d'une conférence de presse à Capitol Hill à Washington, le 10 mai 2022. (Pete Marovich/The New York Times)

La sénatrice Lindsey Graham (RS.C.) prend la parole lors d’une conférence de presse à Capitol Hill à Washington, le 10 mai 2022. (Pete Marovich/The New York Times)

Le lendemain de la prise d’assaut du Capitole par les partisans de Donald Trump, un petit groupe travaillant en son nom s’est rendu dans le comté rural de Coffee, en Géorgie, à environ 200 miles au sud-est d’Atlanta.

L’un des membres du groupe était Paul Maggio, un dirigeant d’une société basée à Atlanta appelée SullivanStrickler, qui aide les entreprises à analyser et à gérer leurs données. Son cabinet avait été embauché par Sidney Powell, un théoricien du complot et avocat qui a conseillé Trump qui était chargé de parcourir les systèmes électoraux en Géorgie et dans d’autres États. Cela faisait partie d’un effort des alliés de Trump dans un certain nombre d’États swing pour accéder et copier des logiciels de vote sensibles avec l’aide d’administrateurs électoraux amicaux.

“Nous sommes en route pour le comté de Coffee, en Géorgie, pour collecter le plus possible de machines et de systèmes de vote / vote”, a écrit Maggio à Powell le matin du 7 janvier 2021, selon un récent e-mail -Exchange résultant de civils procédure. Des semaines plus tard, Scott Hall, un partisan de Trump et huissier de justice de la région d’Atlanta, qui s’est rendu dans le comté de Coffee dans un avion affrété, a décrit ce que lui et le groupe y faisaient.

Inscrivez-vous à la newsletter du matin du New York Times

“Nous avons scanné chaque putain de bulletin de vote”, a-t-il déclaré lors d’un appel enregistré en mars 2021. Hall a déclaré que l’équipe avait la bénédiction du comité électoral local et “scanné tout l’équipement, imagé tous les disques durs et scanné chaque bulletin de vote”. ”

Cette semaine, des documents judiciaires ont révélé que la violation de données du comté de Coffee faisait désormais partie de l’enquête plus large sur le trucage des élections menée par Fani T. Willis, le procureur du comté de Fulton, en Géorgie, qui comprend la majeure partie d’Atlanta.

Bien que le comté de Coffee soit bien en dehors de sa juridiction, Willis tente de monter une affaire de complot et de racket à grande échelle qui comprend de multiples efforts des alliés de Trump pour perturber et renverser l’élection légitime de Joe Biden. Le 16 août, le Georgia Bureau of Investigation a également confirmé qu’il travaillait avec le bureau du secrétaire d’État de Géorgie sur une enquête sur la violation de la vie privée du comté de Coffee, selon les documents déposés par le tribunal. De nombreux détails de la visite du comté de Coffee étaient contenus dans des courriels et des textes faisant surface dans des poursuites civiles intentées par des militants du droit de vote contre le secrétaire d’État de Géorgie; La nouvelle de la violation avait déjà été rapportée par le Washington Post.

Des violations similaires coordonnées par les alliés de Trump se sont déroulées dans plusieurs États swing. Ce mois-ci, le procureur général du Michigan, Dana Nessel, une démocrate, a demandé la nomination d’un avocat spécial pour enquêter sur les violations de données là-bas. Elle essaie de se retirer de l’affaire car l’une des personnes susceptibles d’être impliquées dans le stratagème est son probable adversaire républicain, Matthew DePerno.

Powell n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Sullivan Strickler, dans une déclaration d’un cabinet d’avocats représentant la société, a déclaré qu’elle “n’a jamais fait partie d’une” équipe pro-Trump “ou d’une” équipe “dont le but est de saper notre démocratie”, ajoutant qu’elle était “politiquement agnostique”. entreprise embauchée pour “préserver et dupliquer de manière médico-légale les machines à voter du Dominion utilisées lors des élections de 2020”. La déclaration a déclaré qu’il était “catégoriquement faux” que Sullivan Strickler fasse partie d’un effort qui “a pénétré illégalement dans des serveurs” ou d’autres équipements de vote, ajoutant qu’ils étaient retenus et dirigés par des “avocats agréés et en exercice”.

“La société a décidé d’interrompre tout nouveau travail sur cette question après le 7 janvier”, indique le communiqué. “Avec le recul, et sachant ce qu’ils savent maintenant, ils ne feraient plus de travail de cette nature.”

Les experts juridiques disent que l’enquête du comté de Fulton pourrait être particulièrement dangereuse pour les alliés de Trump, et peut-être Trump lui-même, étant donné que le 2 janvier 2021, en tant que président, Trump a appelé le secrétaire d’État géorgien et lui a demandé de “trouver suffisamment de votes”. pour l’aider à renverser sa défaite électorale dans l’État.

Un grand jury spécial a été mis en place dans le seul but d’enquêter sur l’ingérence dans les élections de l’État et a entendu les témoignages de plus de 30 témoins, dont l’ancien avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani. Giuliani est l’une des 18 personnes au moins à qui les procureurs ont dit qu’elles pourraient être inculpées dans cette affaire.

Cette semaine, les procureurs ont déposé des documents judiciaires montrant qu’ils voulaient le témoignage d’un certain nombre d’autres alliés de Trump, dont Powell et Mark Meadows, l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche. La pétition, qui cherche à contraindre le témoignage de Powell, note que Powell s’est coordonné avec Sullivan Strickler “pour obtenir des données électorales” du comté de Coffee, ajoutant : “Il existe des preuves supplémentaires dans le dossier public pour indiquer que le témoin a été au cours de la même période.”

En tant qu’avocat conseillant Trump après les élections, Powell a fait un certain nombre d’allégations fallacieuses de fraude électorale, notamment des allégations selon lesquelles les démocrates “ont développé un système informatique pour modifier électroniquement les votes”.

Powell fait partie des personnes poursuivies pour diffamation par Dominion Voting Systems, la société qui fournit des machines à voter au comté de Coffee et au reste de la Géorgie. Dans le cadre de ce procès, les avocats de Powell ont fait valoir qu'”aucune personne raisonnable ne conclurait” que certaines de ses déclarations les plus folles “étaient en fait des allégations de fait”.

Les procureurs du comté de Fulton veulent que Powell témoigne devant un jury spécial le mois prochain. Dans leur dossier judiciaire cette semaine, ils ont déclaré avoir une “connaissance unique” des réunions post-électorales qui ont eu lieu dans la plantation de Caroline du Sud de L. Lin Wood, un avocat pro-Trump et théoricien du complot. Wood, ont écrit les procureurs, a déclaré que lui et un groupe d’autres partisans de Trump, dont Powell et Michael Flynn, un ancien conseiller à la sécurité nationale, se sont rencontrés à la plantation pour discuter des “options pour influencer le résultat des élections de 2020 en Géorgie”. explorer.”

Le bureau de Willis a cité la violation de données du comté de Coffee dans son dossier jeudi demandant le témoignage de Powell, qui était la première fois que l’affaire faisait surface dans le cadre de leur enquête. On ne sait toujours pas dans quelle mesure le bureau de Willis concentrera son enquête sur l’affaire du comté de Coffee, ou quelles accusations pourraient en résulter.

“L’État dispose de diverses voies pour porter plainte”, a déclaré David D. Cross, un avocat représentant les plaignants dans un procès de longue date intenté par des groupes communautaires contre le bureau du secrétaire d’État de Géorgie pour la sécurité des élections. “La Géorgie a des lois spécifiques qui empêchent spécifiquement l’accès aux machines à voter”, a-t-il dit, ainsi que “des lois générales sur l’accès au matériel informatique qui ne vous appartient pas”.

Trump a gagné près de 70% du comté de Coffee, qui ne compte que 43 000 habitants. Les responsables de Trump ont très probablement ciblé le système électoral du comté parce que le comté était dirigé par des responsables amicaux qui étaient disposés à travailler ensemble. Cathy Latham, qui était à l’époque la chef du parti républicain local, était également l’une des 16 miss-électrices pro-Trump qui se sont rassemblées au Georgia State Capitol le 14 décembre 2020, malgré la perte de Trump dans l’État. Tous, y compris Latham, ont été identifiés comme cibles de l’enquête de Willis.

Les coûts de la violation de la sécurité électorale étaient élevés. Dans le comté d’Antrim, dans le Michigan, qui a dirigé les efforts pour annuler les élections, la secrétaire Sheryl Guy a déclaré jeudi que les responsables devraient louer des machines à voter pour remplacer les machines conservées comme preuves dans les procès civils.

Dans le Colorado, le bureau du secrétaire d’État a estimé que les contribuables avaient encouru une facture d’au moins 1 million de dollars pour le remplacement du matériel de vote dans le comté de Mesa après qu’un responsable électoral pro-Trump ait été accusé d’avoir falsifié le matériel après les élections de 2020.

Les experts en vote ont noté que la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency, qui fait partie du Département de la sécurité intérieure, a recommandé que la ligne de conduite la plus sûre soit de mettre hors service les machines à voter compromises.

“Nous approchons du point où cela se produit à un rythme alarmant”, a déclaré Lawrence Norden, directeur principal des programmes électoraux et gouvernementaux au Brennan Center, dans une interview jeudi. “Lorsque les responsables électoraux autorisent ou facilitent l’accès non supervisé au système par des acteurs non dignes de confiance, le public est intrinsèquement interrogé quant à savoir s’il fait confiance à ces systèmes.”

© 2022 La Compagnie du New York Times

Leave a Reply

Your email address will not be published.