La technologie extraterrestre pourrait être dans l’océan, pense un astronome. Beaucoup rejettent l’idée : NPR

Un météore strie le ciel lors de la pluie de météores annuelle des Perséides en août 2021 à Spruce Knob en Virginie-Occidentale. Un astronome de Harvard pense qu’un météore au fond du Pacifique Sud pourrait être un objet technologique fabriqué par des extraterrestres.


Bill Ingalls/NASA


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Un météore strie le ciel lors de la pluie de météores annuelle des Perséides en août 2021 à Spruce Knob en Virginie-Occidentale. Un astronome de Harvard pense qu’un météore au fond du Pacifique Sud pourrait être un objet technologique fabriqué par des extraterrestres.


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Il y a huit ans, un météore censé mesurer 2 pieds de long est entré dans l’atmosphère terrestre à plus de 100 000 milles à l’heure avant d’exploser en minuscules fragments chauds et de plonger dans le Pacifique Sud.

Certains scientifiques pensent qu’il provient d’un autre système stellaire, ce qui en fait le premier objet interstellaire connu de sa taille à frapper la Terre.

Maintenant, le professeur Avi Loeb du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics prévoit une expédition pour récupérer des fragments du météore du fond marin. En analysant les débris, il espère déterminer l’origine de l’objet – allant même jusqu’à faire la suggestion extraordinaire qu’il pourrait s’agir d’un objet technologique de fabrication extraterrestre.

Cependant, les astronomes se méfient de ses affirmations, citant un manque de données sur l’objet et des preuves insuffisantes pour étayer ses conjectures audacieuses sur la vie extraterrestre.

L’océan pourrait-il contenir une technologie extraterrestre ? L’astronome Avi Loeb pense qu’il y a une chance.

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L’océan pourrait-il contenir une technologie extraterrestre ? L’astronome Avi Loeb pense qu’il y a une chance.

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Que cherche-t-il ?

L’objet recherché par Loeb, désigné CNEOS 2014-01-08, a été découvert en 2014 par un réseau de satellites surveillant le ciel à la recherche d’astéroïdes potentiellement dangereux. En utilisant des données publiées par la NASA, Loeb et Amir Siraj, alors étudiant en astrophysique à l’Université de Harvard, ont proposé pour la première fois en 2019 que l’objet provenait de l’extérieur de notre système solaire.

“Il se déplaçait très vite, environ 40 kilomètres par seconde, lorsqu’il a explosé dans la basse atmosphère”, a déclaré Loeb. “Et à partir de cela, nous pouvons conclure qu’il se déplaçait beaucoup trop vite pour être verrouillé sur le soleil.”

Loeb et Siraj ont soumis un article exposant leurs arguments à une revue d’astronomie à comité de lecture. L’article a été rejeté car leurs données étaient incomplètes. Certaines des données reposaient sur des observations de systèmes de détection de missiles classifiés, ce qui rendait impossible pour les examinateurs de vérifier les estimations de Loeb et Siraj sur la vitesse de l’objet.

Mais en avril, une note publiée par le US Space Command a semblé confirmer que l’objet provenait d’un autre système stellaire.

Maintenant, Loeb lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des parties du météore du fond de l’océan. Sur la base des données du ministère de la Défense, Loeb a concentré sa recherche sur une zone de près de 40 miles carrés.

“C’est comme tondre la pelouse”, explique Loeb. “Nous prévoyons d’utiliser un traîneau avec un aimant qui prélève une très fine couche sur le dessus de la terre.”

Il dit que tester la composition de l’objet pourrait déterminer s’il ressemble à ceux trouvés dans notre système solaire.

“Il y a aussi la possibilité qu’il soit fait d’un alliage que la nature ne fabrique pas, et cela signifierait que l’objet est technologique”, a déclaré Loeb. “Si vous demandez quel est mon souhait, s’il est réellement d’origine artificielle et si certains composants de l’objet ont survécu et s’il a des boutons, je serais heureux d’appuyer dessus.”

D’autres astronomes sont très sceptiques

De nombreux astronomes rejettent l’idée que l’objet est technologique, affirmant qu’il existe des explications naturelles beaucoup plus simples et beaucoup plus probables. Et certains hésitent à conclure que le météore est même venu de l’extérieur de notre système solaire.

Le plus gros problème, ce sont les données elles-mêmes : il est difficile d’observer de petits objets rapides dans l’atmosphère.

“Si vous êtes un satellite et que vous regardez un météore… vous pouvez le voir se déplacer de gauche à droite, mais il est difficile de dire s’il se dirige vers vous ou s’il s’éloigne de vous”, a déclaré Steve Desch. Professeur d’astrophysique à l’Arizona State University. Il a dit que cela rendrait les estimations de la vitesse de l’objet sujettes aux erreurs, ce qui rendrait difficile de confirmer s’il s’agit d’un objet interstellaire.

Les données sont également “nettoyées”, a déclaré Desch. Étant donné que certaines des données proviennent d’un réseau contenant des satellites militaires classifiés, les données disponibles sont privées d’informations qui pourraient révéler les capacités de défense américaines, telles que : B. Barres d’erreur indiquant la précision des mesures.

Avi Loeb veut tester des idées folles. L’astronome lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des parties d’un météore du fond de l’océan. Il dit que s’il s’avère que l’objet est d’origine artificielle et qu’il comporte des boutons, il “appuiera dessus avec plaisir”.

Toujours comtesse / Getty Images


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Avi Loeb veut tester des idées folles. L’astronome lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des parties d’un météore du fond de l’océan. Il dit que s’il s’avère que l’objet est d’origine artificielle et qu’il comporte des boutons, il “appuiera dessus avec plaisir”.

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L’astronome Robert Weryk étudie les objets géocroiseurs découverts par le télescope Pan-STARRS, et il a déclaré que la note de service du Space Command était insuffisante pour tirer des conclusions définitives sur l’origine de l’objet.

“Je dois en quelque sorte le prendre avec un grain de sel”, a-t-il déclaré. “Je comprends pourquoi ils ne divulguent pas plus d’informations, mais je pense que ce serait important… de conclure que cet objet est interstellaire.”

“Je pense qu’il faut affirmer que cela pourrait être d’origine interstellaire”, a déclaré Meenakshi Wadhwa, scientifique planétaire à l’Arizona State University. “[But I would] ajouter la mise en garde qu’aucun des travaux antérieurs à ce sujet n’est inclus dans la littérature évaluée par des pairs. … La science n’a pas vraiment été examinée au degré que j’aimerais voir examinée.

Enfin, les critiques de Loeb soulignent les difficultés de l’expédition elle-même.

“C’est ce que j’appellerais libéralement un plan douteux”, a déclaré Ethan Siegel, astrophysicien et communicateur scientifique, qui s’est exprimé critiqué Les affirmations précédentes de Loeb sur les extraterrestres.

Siegel et Desch conviennent qu’il y a trop de variables – telles que les vents atmosphériques et les courants océaniques – pour localiser avec certitude un lieu de recherche. L’équipe de recherche cherchera “juste des grammes de matière” après qu’elle ait été “tournoyée sur le fond marin pendant des années”, a déclaré Desch.

“Si vous voulez investir dans la location d’un sous-marin et descendre au fond de l’océan pour … une chasse à l’oie sauvage, vous pouvez le faire”, a déclaré Siegel. “Si vous voulez prendre tout votre argent et le jeter au milieu de la mer, vous pouvez le faire aussi.”

Loeb n’est pas découragé. Pour lui, l’expédition est une chance d’entrer dans l’histoire. Si Loeb trouve des parties du météore et qu’il est d’origine interstellaire, ce pourrait être la première fois que des humains mettent la main sur un objet interstellaire de cette taille.

En réponse à ses détracteurs, Loeb qualifie son travail d'”archéologie interstellaire”.

“Ce que je veux dire, c’est que si un habitant des cavernes trouvait un téléphone portable, il dirait que le téléphone portable est un rocher d’un genre que nous n’avons jamais vu auparavant”, a-t-il déclaré.

“Et la seule façon de le savoir est d’appuyer sur quelques boutons de ce téléphone et de réaliser qu’il enregistre votre voix, il enregistre votre photo. Ensuite, vous réalisez que ce n’est pas du rock.

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