La Russie brûle 10 millions de dollars de gaz naturel chaque jour


Londres
Entreprise CNN

La Russie brûle environ 10 millions de dollars gaz naturel un jour près de la frontière avec la Finlande, selon les analystes, alors même qu’il menace de plonger l’Europe dans une crise énergétique hivernale en restreignant les exportations vers l’Allemagne et d’autres pays.

Le géant gazier d’État Gazprom brûle ou “torche” environ 4,34 millions de mètres cubes de gaz par jour dans une nouvelle installation de gaz naturel liquéfié (GNL), selon une analyse des niveaux de chaleur et des données satellitaires de Rystad Energy.

Cela équivaut à 1,6 milliard de mètres cubes sur une base annualisée, soit environ 0,5 % des besoins en gaz du bloc, et vaut environ 10 millions de dollars par jour sur la base du prix du gaz au comptant européen de la semaine dernière. L’analyse de Rystad a été rapportée pour la première fois par le Bbc le vendredi.

Le torchage de l’usine de Gazprom à Portovaya est une “catastrophe environnementale”, a déclaré Rystad, car environ 9 000 tonnes de dioxyde de carbone sont émises chaque jour. C’est la même quantité d’émissions produites par plus de 1 100 foyers américains moyens sur une année entière.

L’usine est située à proximité d’une station de compression au début du Gazoduc Nord Stream 1l’un des principaux filons acheminant le gaz russe vers l’Union européenne.

Rystad a déclaré que la Russie brûlait du gaz qui aurait autrement été exporté vers l’Europe via le gazoduc, qui représente normalement plus d’un tiers des importations de gaz de l’Europe mais dont le flux a été limité à seulement 20% des niveaux normaux.

Gazprom, la société énergétique publique russe, n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN.

Dans l’ensemble, les exportations de gaz de la Russie vers l’Europe ont chuté de 77 % cette année par rapport à la même période en 2021, selon Rystad. L’année dernière, Moscou représentait 45% des importations totales de gaz de l’Union européenne, selon les données de l’Agence internationale de l’énergie.

Le bloc tente de se sevrer du gaz russe depuis l’invasion de l’Ukraine il y a six mois. Il se précipite pour remplir sa capacité de stockage, étrangler sa demande et sécuriser sources d’énergie alternatives pour éviter d’avoir à rationner l’énergie cet hiver.

Alors pourquoi la Russie envoie-t-elle une partie de son gaz précieux en fumée ? Cela pourrait faire partie des opérations de routine – ou cela pourrait envoyer un message à l’Europe.

“La flamme vacillante est clairement visible et indique peut-être que le gaz est prêt et attend d’être acheminé vers l’Europe lorsque les relations politiques amicales reprendront”, a déclaré Rystad dans sa note.

L'imagerie satellite montre une torchère de gaz à Portovaya, en Russie, le 7 août 2022. Union européenne, images Copernicus Sentinel-2/Handout via Reuters

L’installation de Portovaya LNG devrait ouvrir plus tard cette année, a déclaré Rystad, et le torchage se produit souvent dans le cadre des tests de sécurité de routine des nouvelles installations.

Mais “l’ampleur et la durée probables de cette période de poussée continue sont assez extrêmes, c’est donc la seule explication”, a-t-elle ajouté.

“Ce type de combustion ne s’est jamais produit dans l’histoire”, a déclaré Zongqiang Luo, analyste principal, gaz et GNL à Rystad, a déclaré CNN Business, faisant référence à la chaleur rayonnante détectée dans la région.

“Pour l’usine de Portovaya LNG, ce type de torchage est énorme”, a-t-il ajouté.

Henning Gloystein, directeur de l’énergie, du climat et des ressources chez Eurasia Group, a déclaré à CNN Business que la Russie brûlait probablement du gaz qui est un sous-produit de la production de pétrole.

« En temps normal, une grande partie de ce gaz aurait été injectée dans le réseau de gazoducs et revendue à l’Europe. Étant donné que la Russie a fortement réduit ses approvisionnements en Europe, ce gaz a d’abord été acheminé vers des installations de stockage nationales russes. Ceux-ci sont probablement pleins maintenant, donc le gaz n’a nulle part où aller, donc il est brûlé”, a-t-il déclaré.

La Russie pourrait être confrontée à un certain nombre de problèmes.

Mark Davis, PDG de Capterio, une société qui conseille les sociétés énergétiques sur le torchage du gaz, a déclaré que cette pratique était courante dans toute la Russie.

“Je pense que c’est très probablement un problème opérationnel avec lequel l’opérateur Gazprom est aux prises”, a-t-il déclaré à CNN Business. Une explication pourrait être une défaillance de l’équipement.

Mais l’emplacement soulève des questions. Gazprom a probablement transporté le gaz sur une longue distance depuis le champ gazier de Yamal l’usine de Portovaya, a déclaré Rystad, alors qu’elle aurait pu être brûlée plus près de la source.

“Le coût de la compression et du transport du gaz du champ de Yamal vers la mer Baltique est également susceptible de causer des pertes inutiles à Gazprom”, a-t-il déclaré.

La gestion de la vaste infrastructure gazière de la Russie est complexe, a-t-elle ajouté, de sorte que le choix de l’endroit où brûler le gaz pourrait être dû à une mauvaise coordination entre les opérateurs.

La Russie pourrait également envoyer un message à l’Europe.

“[Russia] peut faire un point politique, essayer de dire [to Europe] “Écoutez, nous avons ce gaz, et nous le brûlons, vous choisissez de nous compliquer la tâche pour le mettre sur le marché”, a déclaré Davis.

Rystad a commencé à chercher des torches à gaz à Portovaya après que des Finlandais aient repéré de grands incendies en juillet.

La Russie est enfermée dans une confrontation énergétique avec l’Europe depuis l’invasion de l’Ukraine fin février. Ces derniers mois, Gazprom coule à travers Nord Stream 1 en conflit avec l’Occident à propos d’une turbine manquante. Il a également complètement interrompu l’approvisionnement des autres pays de l’UE en raison de son insistance pour que les pays “hostiles” paient le gaz en roubles plutôt qu’en euros ou en dollars.

En plus du CO2 que la torche libère dans l’atmosphère, Il est également susceptible de nuire à l’environnement par d’autres moyens.

Davis a déclaré que le torchage produirait probablement de la suie, ce qui est particulièrement nocif pour la région arctique. Une grande partie de la suie finira sur la glace arctique et absorbera plus de chaleur du soleil, accélérant la fonte de la glace.

“Il est presque certain que la torche ne fonctionne pas à 100% d’efficacité et émet donc également du méthane, qui est 80 fois plus puissant comme gaz à effet de serre que le dioxyde de carbone”, a déclaré Davis.

Nadine Schmidt et Mark Thompson ont contribué à la couverture.

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