La rivalité entre Federer et Nadal se termine par un partenariat en double

La rivalité entre Roger Federer et Rafael Nadal est un incontournable du XXIe siècle.

Droite contre gauche. Vigueur contre la sueur. Zen contre Vamos.

C’était aussi l’establishment contre l’avant-garde, mais cette distinction s’est estompée au fil des décennies à mesure que la ligne s’est adoucie. Il faudra peut-être rappeler à de nombreux fans new-age que Federer et Nadal ont attirés dans le jeu que Federer a presque cinq ans de plus que son rival définitif de Majorque.

Cette importante différence d’âge explique pourquoi Federer sera le premier de l’âge d’or à se retirer du tennis professionnel (bien qu’Andy Murray ait été au bord des larmes il y a quelques années avant de passer à une arthroplastie de la hanche). Federer a eu 41 ans le mois dernier et disputera son dernier match de compétition vendredi soir lors de l’événement par équipe de la Laver Cup à Londres.

« Assis ici, ça fait du bien que je quitte les garçons en premier ; ça fait du bien”, a déclaré Federer lors d’une conférence de presse jeudi, entouré de Murray, Nadal et Novak Djokovic, tous ses coéquipiers pour ce week-end d’adieu spécial à l’O2 Arena.

Ils étaient autrefois les Big Four, avec Murray dans le rôle de Ringo Starr, mais ils sont depuis longtemps devenus les Big Three. Federer, Nadal et Djokovic ont amassé au moins 20 titres en simple du Grand Chelem et remporté plusieurs Majors dans la trentaine, souvent aux dépens les uns des autres.

Leurs carrières sont toutes profondément et inextricablement liées, et Nadal et Djokovic se sont en fait affrontés beaucoup plus en tournée que Nadal et Federer.

Mais Fedal était la rivalité originale de l’âge d’or, et si “Fedal” semble toujours un peu maladroit, il est préférable d’envisager les alternatives. “Naderer” ? Pas de grâces.

Federer et Nadal ont joué pour la première fois dans un match de nuit au troisième tour des simples de l’Open de Miami en mars 2004, Nadal, 17 ans, tendant une embuscade au leader Federer en un peu plus d’une heure. Le score final était de 6-3, 6-3.

Mais leur premier match avait en fait eu lieu une semaine plus tôt, lorsque Nadal et son compatriote espagnol Tommy Robredo avaient battu Federer et son compatriote suisse Yves Allegro 5-7, 6-4, 6-3 en huitièmes de finale à Indian Wells, en Californie.

Pour ceux qui, comme moi, aiment leur symétrie, il est plutôt clair que Fedal se retrouvera en double pour Team Europe contre Frances Tiafoe et Jack Sock de Team World vendredi soir alors qu’ils s’associent avec des genoux qui craquent.

“Différents types de pression”, a déclaré Nadal à propos de l’occasion. “Après toutes les choses incroyables que nous avons partagées ensemble sur et en dehors du terrain, il y aura quelque chose d’incroyable, d’inoubliable pour moi de faire partie de ce moment historique. super excité J’espère avoir une bonne chance de jouer à un niveau décent et j’espère que nous pourrons créer un bon moment ensemble et peut-être gagner un match. Alors, voyons.”

La victoire n’est guère garantie. Sock, dont le coup droit fouetté offre encore plus de topspin que Nadal ou Federer, est l’un des meilleurs joueurs de double au monde, et son compatriote américain, Tiafoe, est toujours à son apogée après s’être qualifié pour les demi-finales de l’US Open de ce mois-ci en simple. .

“Évidemment, demain soir sera une soirée très emblématique”, a déclaré Sock jeudi. “Je suis juste ravi de faire partie de cela, avec mon gars Foe à côté de moi. Nous allons sortir et profiter du moment, mais sans rien retenir. désolé Roger Je ne veux pas gâcher la soirée.”

Peut-être faut-il rappeler à Sock que Federer est copropriétaire de cet événement, créé en 2017 pour créer une version tennis de la Ryder Cup de golf et créer un pont plus solide entre les générations, avec les capitaines John McEnroe et Bjorn Borg à bord en face. bancs et Rod Laver comme homonyme.

Mais Federer, qui veut que la Laver Cup soit prise au sérieux malgré le fait qu’il n’attribue pas de points de classement, ne verrait certainement pas d’inconvénient à ce que Sock et Tiafoe passent à plein régime. Et il est honnêtement difficile d’imaginer quoi que ce soit gâcher la nuit autre que Federer boitant autour de l’O2 et incapable de couvrir sa moitié de terrain.

Personne n’est prêt pour cela, même si Federer essaie de gérer intelligemment les attentes.

Interrogé sur son équipe jeudi, Borg, le capitaine à la crinière argentée de l’équipe européenne, a répondu : “Tout le monde est en bonne santé. Vous êtes prêt à jouer.

Federer est rapidement intervenu: “Moyen sain.”

Ne voulant pas jouer un autre match en simple en raison de ses genoux post-opératoires, Federer a opté pour le double comme option plus sûre, mais ce sera toujours son premier match de compétition en plus de 14 mois.

Il y aura de la rouille, puis il y aura les émotions, les siennes et celles de son public, et comme l’ont clairement indiqué les milliers de fans présents aux entraînements ouverts de jeudi, il y aura du bruit.

Ivan Ljubicic, l’un des entraîneurs de longue date de Federer, a tout pris sur le terrain et a commencé à déchirer, et il ne joue même pas.

« Je ne suis pas sûr de pouvoir tout gérer ; Je vais essayer”, a déclaré Federer. “J’ai aussi eu des moments plus difficiles dans le passé, vous savez, toutes ces années, j’ai été terriblement nerveux parfois avant les matchs. Celui-ci est définitivement très différent.

C’est en partie différent parce que ses co-bourreaux Nadal et Djokovic sont coéquipiers cette fois.

“Je suis super excité de les avoir dans notre équipe et dans mon équipe et de ne pas avoir à les affronter lors de mon dernier match”, a déclaré Federer.

Cela a certainement égayé l’ambiance dans les préliminaires.

Jeudi, on a demandé à Djokovic lequel de ses duels précédents avec Federer lui venait à l’esprit en premier.

Djokovic a débuté vaillamment la finale de l’US Open 2007 contre Federer.

Djokovic : “J’ai perdu le match.”

Federer : “Il est gentil maintenant. Merci Novak.”

Djokovic : “Je n’ai pas encore fini.”

Il y a eu des rires et il en est bientôt venu à mentionner la finale de Wimbledon 2019 au cours de laquelle Federer avait deux balles de match sur son service dans le cinquième set mais n’a pas réussi à le terminer. (Djokovic n’est galamment pas entré dans ces détails non plus.)

“Qu’est-il arrivé?” Federer a demandé. “Je l’ai bloqué.”

Il y avait plus de rires, ce qui n’a certainement pas été la norme chez les rivaux du tennis masculin au cours des dernières décennies. Tant de grands titres étaient en jeu tant de fois alors qu’ils se poussaient sur le terrain de match et dans leurs moments les plus calmes sur le terrain d’entraînement.

Ils se sont tous améliorés grâce à cette pression quotidienne et Federer et Nadal ont conclu il y a longtemps qu’ils avaient plus de portée en couple que seuls.

Les meilleurs matchs individuels de Fedal font partie des meilleurs contenus du nouveau siècle : la finale de l’Open d’Italie 2006 remportée par Nadal, la finale de Wimbledon 2007 remportée par Federer, le point culminant de la finale de Wimbledon 2008 Nadal, l’Australien de 2017, a remporté dans l’obscurité la finale de l’Open remportée par Federer après le retour des deux après des absences prolongées pour blessures.

La backlist est solide aussi, même si, ce qui est frustrant pour nous les gars équilibrés, ils n’ont jamais joué à l’US Open. Et bien que Nadal mènera à jamais la séquence 24-16, Federer peut glisser vers le coucher du soleil (et vers leurs futurs matchs d’exhibition) avec la tête haute après avoir remporté six de ses sept dernières rencontres.

“Au fil du temps, nous avons laissé un peu de cette rivalité difficile sur le terrain pour une rivalité que nous chérissons et comprenons qu’elle fait partie de quelque chose de spécial dans le monde du sport”, m’a dit un jour Nadal. “Et je pense que nous comprenons également que nous en avons tous les deux bénéficié et que nous devons en prendre soin.”

Vendredi soir, ils peuvent se surveiller à la fin d’une époque du même côté du filet.

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