La reine nomme le Premier ministre britannique à Balmoral, pas au palais de Buckingham

C’est à Balmoral qu’elle passe sa pause estivale traditionnelle et les nouveaux plans signifient que le prochain premier ministre sera celui qui fera le voyage aller-retour de 1 000 milles, et non l’inverse.

“C’est un changement très important car si la reine pouvait voyager, elle le ferait”, a déclaré Craig Prescott, expert en droit constitutionnel et en politique à l’Université de Bangor au Pays de Galles. “C’est une indication de ses problèmes de mobilité et une autre étape dans ce voyage que nous entreprenons, la reine faisant de moins en moins.”

On ne sait pas encore qui elle rencontrera.

Le Parti conservateur au pouvoir élit actuellement un nouveau chef après l’annonce par Johnson de sa démission le mois dernier. Le gagnant sera annoncé lundi et deviendra le prochain Premier ministre britannique.

Les quelque 200 000 membres du parti votent actuellement entre Liz Truss, la ministre des Affaires étrangères, et Rishi Sunak, l’ancien ministre des Finances – Truss étant clairement le favori selon les sondages.

Le gagnant sera le 15e dirigeant britannique du règne d’Elizabeth, tous les autres étant nommés au palais de Buckingham.

Il s’agit d’un événement chorégraphié très dramatique qui voit le chef sortant traverser le centre de Londres jusqu’au palais dans une voiture gouvernementale noire, flanqué d’un convoi de police et poursuivi par des hélicoptères de nouvelles télévisées.

Une fois que le chef sortant a demandé sa démission et quitté la résidence de la reine, le successeur arrive dans sa propre voiture et est formellement chargé par le souverain de former un gouvernement. (Le monarque constitutionnel n’a pas de véritable pouvoir politique, mais c’est l’une de ses “prérogatives” restantes.)

C’est une formalité mais un moment important qui annonce une nouvelle ère pour le pays – une version plus discrète de l’apparat et des pièges entourant les inaugurations présidentielles américaines.

Dans le cadre de ce ‘British Constitutional Theatre’, les soldats qui montent la garde au palais de Buckingham ne saluent pas le Premier ministre entrant lorsqu’ils entrent dans la salle d’audience, seulement lorsqu’ils en sortent, après avoir eu leur première rencontre avec le souverain en fonction, a déclaré Prescott.

La première ministre nouvellement ointe se rend ensuite directement au 10 Downing St., son nouveau bureau et résidence officiels, pour prononcer son premier discours en tant que chef de l’État.

Alors que conduire depuis Buckingham Palace ne prend que quelques minutes, le trajet de Londres à Balmoral prend une demi-journée par la route ou le train, ou plus d’une heure en avion.

On ne sait pas comment les médias couvriront Johnson et le voyage de son successeur.

SUR LA PHOTO : LES CONSERVATEURS DE LA POLITIQUE BRITANNIQUE
La meneuse du peloton, Liz Truss, à Birmingham, en Angleterre, la semaine dernière.Geoff Caddick / AFP-Getty Images

Le record à 100% de la reine d’accueillir le nouveau chef au palais de Buckingham doit être considéré dans le contexte de sa compréhension que la famille royale doit être présente et active dans l’imagination du public, a déclaré Prescott. “Il faut qu’on nous voie pour croire”, a dit un jour la reine.

La reine pourrait décider de déléguer cette responsabilité à son fils et héritier, le prince Charles, comme elle l’a fait cette année avec l’ouverture officielle du Parlement et certains événements marquant son jubilé de platine. Mais l’annonce signale qu’elle a l’intention de jouer le rôle elle-même.

Bien que ce soit une première pour Elizabeth, certains de ses prédécesseurs ont nommé des premiers ministres en dehors de la capitale.

En 1868, la reine Victoria nomma Benjamin Disraeli Osborne House, alors résidence royale sur la côte sud de l’île de Wight. En 1885, elle autoproclame son successeur Lord Salisbury, le dernier premier ministre de sa vie, à Balmoral.

Peut-être plus particulièrement, en 1908, le roi Édouard VII transféra HH Asquith dans une chambre d’hôtel dans le sud de la France. Cela n’a rien à voir avec des circonstances difficiles, a déclaré Prescott, le roi ne veut tout simplement pas interrompre ses vacances.

CORRECTION (31 août 2022 9 h 30 HE) : Une version précédente de cet article a été incorrectement énoncée lorsque Disraeli a été nommé Premier ministre. C’était en 1868, pas en 1886.

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