La pandémie a anéanti deux décennies de progrès en mathématiques et en lecture

Les résultats des tests nationaux publiés jeudi ont clairement montré l’impact dévastateur de la pandémie sur les écoliers américains, les performances des enfants de 9 ans en mathématiques et en lecture tombant à des niveaux d’il y a deux décennies.

Cette année est la première année où des enfants de neuf ans sont testés depuis que les tests d’évaluation nationale des progrès scolaires ont commencé à mesurer le rendement des élèves dans les années 1970. perdu du terrain en mathématiques et les scores en lecture ont chuté de la plus grande marge en plus de 30 ans.

Les baisses couvraient presque toutes les races et tous les niveaux de revenu, et étaient nettement pires pour les étudiants les moins performants. Alors que les élèves les plus performants du 90e centile ont enregistré une baisse modeste – trois points en mathématiques – les élèves du 10e centile inférieur ont perdu 12 points en mathématiques, soit quatre fois plus.

“J’ai été étonnée de l’ampleur et de l’ampleur de la baisse”, a déclaré Peggy G. Carr, commissaire du National Center for Education Statistics, l’agence fédérale qui a mené l’audit plus tôt cette année. Les tests ont été effectués sur un échantillon national de 14 800 enfants de neuf ans et comparés aux résultats de tests effectués par le même groupe d’âge au début de 2020, juste avant que la pandémie ne frappe les États-Unis.

Les étudiants très performants et sous-performants divergeaient même avant la pandémie, mais maintenant “les étudiants du bas de l’échelle chutent plus rapidement”, a déclaré le Dr. Carr.

En mathématiques, les étudiants noirs ont perdu 13 points contre cinq points chez les étudiants blancs, creusant l’écart entre les deux groupes. La recherche a documenté l’impact profond des fermetures d’écoles sur les étudiants à faible revenu et sur les étudiants noirs et hispaniques, en partie à cause de leurs écoles étaient plus disposés à poursuivre l’apprentissage à distance pendant de plus longues périodes.

La baisse des résultats aux tests signifie que si de nombreux enfants de 9 ans peuvent comprendre partiellement ce qu’ils lisent, moins peuvent déduire les sentiments d’un personnage à partir de ce qu’ils lisent. En mathématiques, les élèves peuvent connaître des faits arithmétiques simples, mais moins peuvent additionner des fractions avec des dénominateurs communs.

Les revers pourraient avoir des conséquences désastreuses pour une génération d’enfants qui ont besoin d’aller au-delà des bases à l’école primaire pour s’épanouir plus tard.

“Les résultats des tests des élèves, même en première, deuxième et troisième années, sont vraiment assez prédictifs de leur réussite scolaire ultérieure et de leur parcours scolaire global”, a déclaré Susanna Loeb, directrice de l’Institut Annenberg de l’Université Brown, qui se concentre sur les inégalités en matière d’éducation. .

“La plus grande préoccupation est la sous-performance des enfants sous-performants”, a-t-elle ajouté. Un arriéré aussi important, a-t-elle dit, pourrait entraîner le décrochage scolaire, les rendant moins susceptibles d’obtenir leur diplôme d’études secondaires ou d’aller à l’université.

L’évaluation nationale des progrès de l’éducation est considérée comme la référence en matière de tests. Contrairement aux tests d’État, il est standardisé à travers le pays, est resté cohérent au fil du temps et ne tente pas de tenir les écoles individuelles responsables des scores, ce qui, selon les experts, le rend plus fiable.

Les résultats des tests offraient un aperçu pour un seul groupe d’âge : les enfants de 9 ans, qui sont généralement en troisième ou quatrième année. (Des résultats supplémentaires pour les élèves de quatrième année et pour les élèves de huitième année seront publiés au niveau de l’État plus tard cet automne.)

“C’est un test qui peut parler sans vergogne et avec des yeux clairs aux dirigeants sur la quantité de travail que nous devons faire”, a déclaré Andrew Ho, professeur d’éducation à Harvard et expert en tests d’éducation qui a précédemment siégé au conseil d’administration surveille l’examen. .

Au fil du temps, les scores en lecture et en mathématiques en général ont augmenté ou sont restés stables depuis que le test a été administré pour la première fois au début des années 1970. Cela comprenait une période de fortes avancées de la fin des années 1990 au milieu des années 2000.

Mais au cours de la dernière décennie, les scores des élèves se sont stabilisés au lieu de s’améliorer, tandis que l’écart entre les élèves peu performants et les plus performants s’est creusé.

Puis est venue la pandémie, qui a fermé des écoles à travers le pays presque du jour au lendemain. Les enseignants enseignaient via Zoom et les élèves étaient assis à la maison et luttaient pour apprendre en ligne.

Dans certaines régions du pays, les pires perturbations ont été de courte durée car les écoles ont rouvert à l’automne. Mais dans d’autres régions, en particulier dans les grandes villes avec de grandes populations d’étudiants à faible revenu et noirs, les écoles sont restées fermées pendant de nombreux mois, et certaines n’ont rouvert complètement que l’année dernière.

Les tests nationaux, a déclaré le Dr. Ho, racontez l’histoire d’une “décennie de progrès”, suivie d’une “décennie d’inégalités”, puis du “choc” de la pandémie, qui a eu un double coup dur.

“Cela a annulé les progrès et exacerbé les inégalités”, a déclaré le Dr. Ho. “Maintenant, nous avons du pain sur la planche.”

Il a estimé que perdre un point à l’examen national signifie environ trois semaines d’études. Cela signifie qu’un élève le plus performant qui a perdu trois points en mathématiques pourrait rattraper son retard en seulement neuf semaines, tandis qu’un élève peu performant qui a perdu 12 points mettrait 36 ​​semaines, soit près de neuf mois, pour gagner du terrain – et serait toujours à la traîne. loin derrière des pairs plus avancés.

Il y a des signes que les élèves – de retour à l’école – ont commencé à apprendre retour au rythme normalmais les experts disent qu’il faudra plus qu’une journée d’école typique pour combler les lacunes créées par la pandémie.

Les résultats devraient être un “appel collectif” pour se concentrer sur la remise sur les rails des élèves, a déclaré Janice K. Jackson, qui dirigeait les écoles publiques de Chicago jusqu’à l’année dernière et est maintenant membre du conseil d’administration de Chiefs for Change, l’éducation de l’État et l’école représente les dirigeants du district. Elle a appelé le gouvernement fédéral à proposer de grandes idées et a évoqué le plan Marshall, l’initiative américaine pour reconstruire l’Europe après la Seconde Guerre mondiale.

“C’est si dramatique pour moi”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les politiciens, les chefs d’établissement, les syndicats d’enseignants et les parents doivent mettre de côté les nombreux désaccords qui ont éclaté pendant la pandémie et se rassembler pour aider les élèves à se rétablir.

“Plus de disputes, de va-et-vient, de vitriol et de pointage du doigt”, a-t-elle déclaré. “Tout le monde devrait traiter cela comme la crise qu’il est.”

Mais les solutions peuvent être assez simples, bien que difficiles à mettre en œuvre. Martin West, professeur à la Harvard Graduate School of Education et membre du Conseil d’administration de l’évaluation nationale qui supervise le test, a déclaré que les étudiants peu performants devaient simplement consacrer plus de temps à leurs études, que ce soit sous la forme de tutorat, de journées d’école prolongées ou école d’été.

Le gouvernement fédéral a affecté 122 milliards de dollars pour aider les étudiants à se rétablir, le plus gros investissement dans les écoles américaines, et au moins 20 % de cet argent doit être consacré au rattrapage scolaire. Mais certaines écoles avaient difficultés à recruter des enseignantssans parler des tuteurs, et d’autres peuvent avoir à dépenser bien plus de 20 % de leur argent pour combler de grandes lacunes.

“Je ne vois aucune solution miracle”, a déclaré le Dr. West, “sauf trouver un moyen d’augmenter le temps de classe”.

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