La nouvelle préoccupation de Jackson : plus de pression d’eau pourrait casser les tuyaux

JACKSON, Mississippi (AP) – La pression de l’eau dans la capitale du Mississippi a continué de s’améliorer vendredi alors que les réparations se poursuivaient dans un aqueduc qui fonctionnait depuis longtemps, mais certains habitants de la ville de 150 000 habitants n’avaient toujours que peu ou pas d’eau des robinets, ont déclaré des responsables. .

Et il y avait une nouvelle préoccupation : le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré que le succès de l’augmentation de la pression de l’eau pourrait mettre à rude épreuve les conduites d’eau vieillissantes de la ville.

“Cela pourrait entraîner l’éclatement de tuyaux dans toute la ville”, a déclaré Lumumba lors d’une conférence de presse avec des responsables de l’Agence fédérale de gestion des urgences et le coordinateur des infrastructures de la Maison Blanche, Mitch Landrieu.

Des pluies torrentielles la semaine dernière, suivies des inondations de la rivière des Perles, ont exacerbé les problèmes de la station d’épuration d’OB Curtis, provoquant une baisse de la pression dans tout Jackson, où les résidents étaient déjà sous le coup d’un ordre de faire bouillir l’eau en raison de la mauvaise qualité de l’eau.

“Plus de zones à travers Jackson sont sous pression maintenant”, a déclaré la ville dans un communiqué de presse vendredi. «Beaucoup subissent maintenant une pression normale. Dans les zones plus éloignées de l’installation et à des altitudes plus élevées, il peut y avoir encore peu ou pas de pression.

Sept grands sites de distribution d’eau potable ont été annoncés jeudi, renforçant les petits efforts autour de la ville.

Aux Golden Key Apartments, un complexe pour personnes âgées et handicapées, Mary Gaines, 64 ans, a aidé à coordonner la distribution d’eau.

« C’est un endroit très agréable à vivre. Nous n’avons tout simplement pas d’eau”, a déclaré Gaines. “Et la plupart des personnes âgées n’ont pas de voiture, nous devons donc aller chercher de l’eau partout où nous le pouvons.”

Le gouverneur républicain Tate Reeves et le président démocrate Joe Biden ont déclaré l’urgence cette semaine pour permettre au gouvernement d’agir plus rapidement. L’administrateur de la FEMA, Deanne Criswell, devait visiter la ville plus tard vendredi.

Reeves a mis l’accent sur la collaboration entre les responsables étatiques, locaux et fédéraux, mais les tensions entre les politiciens étaient évidentes.

Biden a critiqué Reeves auprès des journalistes à la Maison Blanche jeudi soir.

«Nous avons offert au Mississippi toutes sortes de choses. Le gouverneur doit agir”, a déclaré Biden. « Il y a de l’argent pour résoudre ce problème. Nous leur avons donné l’EPA. Nous leur avons donné tout ce qu’il y avait à offrir.

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Le bureau de Reeves n’a pas répondu à une demande de commentaire vendredi matin, et l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a refusé de donner plus de détails sur les commentaires de Biden vendredi. Elle a confirmé que Biden et Reeves ne s’étaient pas parlé de la crise, mais a minimisé l’absence d’appel et a déclaré qu’il n’était “pas nécessaire de faire des progrès sur cette situation”.

Au niveau fédéral, environ 75 millions de dollars sont spécifiquement affectés aux ressources en eau, mis à disposition par le biais d’un projet de loi bipartite sur les infrastructures que Biden a promulgué l’année dernière, a déclaré Jean-Pierre.

Un autre exemple de tension politique est survenu vendredi après que la ville a annoncé une conférence de presse à 13 heures avec le maire démocrate et Reeves, pour rappeler l’annonce plus d’une heure plus tard.

Au milieu de la confusion, le compte Twitter de Reeves comprenait une réprimande de son directeur des communications, Hunter Estes : “Cette publication de Jackson est fausse. Pas d’événement de 1h00. Nous n’avons pas invité les politiciens de la ville à ces conférences de presse étatiques factuelles sur nos réparations, car ils sont tenus de fournir des informations honnêtes sur le travail de l’État. Nous enquêtons sur les raisons pour lesquelles ils publient des informations erronées.

Lorsque Reeves a tenu une conférence de presse lundi pour déclarer l’état d’urgence, Lumumba n’était pas là. Reeves ne l’a pas invité. Ils ont tenu des conférences de presse séparées mardi et mercredi, bien qu’ils aient finalement joué ensemble jeudi et Lumumba a insisté pour qu’ils travaillent en équipe.

Biden a été invité vendredi s’il visiterait le Mississippi et a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de le faire. Biden a déclaré avoir parlé à des gens du Mississippi, dont Lumumba.

Les habitants de Jackson luttent depuis longtemps contre un système d’eau défaillant avant les pluies torrentielles et les inondations de la rivière des Perles qui ont déclenché la dernière crise.

La Garde nationale a été appelée pour aider à distribuer de l’eau. L’agence d’urgence de l’État a déclaré que 1,1 million de bouteilles d’eau avaient été distribuées jeudi. De l’eau non potable pour la chasse d’eau et d’autres usages a également été offerte aux personnes qui apportaient leurs propres contenants sur certains sites.

Les chiffres de la ville montrent que mercredi matin, 80% des clients du système d’approvisionnement en eau avaient peu ou pas d’eau. On ne savait pas combien avaient été substantiellement récupérés vendredi.

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McGill a rapporté de la Nouvelle-Orléans. Les rédacteurs de l’Associated Press Michael Goldberg à Jackson, Rebecca Santana à la Nouvelle-Orléans et Seung Min Kim à Washington ont contribué à ce rapport.

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