La NASA se prépare à dévier un astéroïde dans un test clé des défenses planétaires

Un homme est assis à son poste de travail dans le Centre des opérations de mission pour le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test), wh

Un homme est assis à son poste de travail dans le Centre des opérations de mission pour le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) alors qu’il s’approche rapidement de sa cible.

Je parie que les dinosaures auraient aimé y penser.


Lundi, la NASA tentera un exploit que l’humanité n’a jamais accompli auparavant: claquer intentionnellement un vaisseau spatial sur un astéroïde pour dévier légèrement son orbite, dans un test clé de notre capacité à empêcher les objets cosmiques de maintenir la vie sur Terre à détruire.

Le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) a été lancé depuis la Californie en novembre dernier et se rapproche rapidement de sa cible, qu’il atteindra à environ 14 000 miles par heure (23 000 km/h).

Bien sûr, ni l’astéroïde lunaire Dimorphos ni son grand frère en orbite Didymos ne constituent une menace lorsque la paire orbite autour du soleil et se trouve à environ sept millions de kilomètres de la Terre à l’approche la plus proche.

Mais l’expérience est celle que la NASA a jugée importante avant qu’un besoin réel ne soit découvert.

“C’est une période passionnante, pas seulement pour l’agence, mais dans l’histoire de l’espace et, très franchement, dans l’histoire humaine”, a déclaré aux journalistes Lindley Johnson, officier de la défense planétaire de la NASA, lors d’un briefing jeudi.

Si tout se passe comme prévu, l’impact entre le vaisseau spatial de la taille d’une voiture et l’astéroïde de 530 pieds (160 mètres ou deux statues de la Liberté) devrait avoir lieu à 19 h 14 heure de l’Est (23 h 14 GMT) le 26 septembre et pourrait être suivi sur un flux en direct de la NASA.

En frappant Dimorphos de front, la NASA espère le placer sur une orbite plus petite et réduire de 10 minutes le temps qu’il faut pour orbiter Didymos, qui est actuellement de 11 heures et 55 minutes – un changement envisagé dans les jours plus tard détecté par les télescopes au sol suivrai.

L’expérience de preuve de concept rendra réalité ce qui n’a été essayé jusqu’à présent la science-fiction– en particulier des films comme “Armageddon” et “Don’t Look Up”.

Graphique sur la mission DART de la NASA où un petit vaisseau spatial s'écrase sur un mini astéroïde pour changer sa trajectoire comme test de puissance

Graphique sur la mission DART de la NASA, où un petit vaisseau spatial s’écrase sur un mini-astéroïde pour modifier sa trajectoire afin de tester les astéroïdes potentiellement dangereux à l’avenir.

Techniquement sophistiqué

Au fur et à mesure que le véhicule se déplace dans l’espace, il vole de manière autonome pour la mission étape finale Comme un missile autoguidé, son système de caméra principal, appelé DRACO, commencera à diffuser les toutes premières images de Dimorphos.

“Cela commencera comme un petit point de lumière, puis zoomera et remplira tout le champ de vision”, a déclaré Nancy Chabot du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), qui héberge contrôle de mission dans un récent briefing.

“Ces images continueront jusqu’à ce qu’elles ne disparaissent plus”, a-t-il ajouté. scientifiques planétaires.

Quelques minutes plus tard, un satellite de la taille d’un grille-pain appelé LICIACube, qui s’est séparé de DART quelques semaines plus tôt, passera à proximité du site pour capturer des images de la collision et de l’éjecta – la roche pulvérisée rejetée par l’impact.

L’image LICIACube sera rendue dans les semaines et mois à venir.

Surveille également l’événement : un certain nombre de télescopes, à la fois sur Terre et dans l’espace – y compris le James Webb récemment commandé – qui pourraient être en mesure de voir un nuage de poussière qui s’éclaircit.

Finalement, une image complète de ce à quoi ressemble le système sera révélée lorsqu’une mission de l’Agence spatiale européenne appelée Hera arrivera quatre ans plus tard pour sonder la surface de Dimorphos et mesurer sa masse, sur laquelle les scientifiques ne peuvent que deviner pour le moment.

Si DART réussit, ce sera un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré Plan

Si DART réussit, ce sera un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré la planétologue Nancy Chabot.

Être préparé

Parmi les milliards d’astéroïdes et de comètes de notre système solaire, très peu sont considérés comme potentiellement dangereux pour notre planète, et aucun dans les cent prochaines années.

Mais “je vous garantis que si vous attendez assez longtemps, il y aura un objet”, a déclaré Thomas Zurbuchen, scientifique en chef de la NASA.

Nous le savons grâce aux archives géologiques – par exemple, l’astéroïde Chicxulub de six miles de large a frappé la Terre il y a 66 millions d’années, plongeant le monde dans un long hiver qui a entraîné l’extinction massive des dinosaures ainsi que 75% des espèces.

En revanche, un astéroïde de la taille de Dimorphos n’aurait que des effets régionaux, comme la dévastation d’une ville, mais avec une force plus grande que tout autre bombe atomique dans l’histoire.

Les scientifiques espèrent également recueillir de nouvelles informations précieuses qui pourront les informer plus généralement sur la nature des astéroïdes.

La quantité de mouvement que DART donne à Dimorphos dépend si l’astéroïde est-il rocher solideou plus comme un “tas d’ordures” de rochers liés par gravité mutuelle, une propriété encore inconnue.

Nous ne connaissons pas non plus sa forme réelle : s’il s’agit plutôt d’un os de chien ou d’un beignet, mais les ingénieurs de la NASA sont convaincus que le système de guidage SmartNav de DART atteindra sa cible.

S’il échoue, la NASA aura un autre tir dans deux ans, le vaisseau spatial contenant juste assez de carburant pour un autre passage.

Mais s’il réussit, c’est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré Chabot.


La NASA écrasera un vaisseau spatial sur un astéroïde de 525 pieds de large en septembre. Voici comment le regarder


© 2022 AFP

Citation: La NASA se prépare à dévier l’astéroïde lors d’un test clé des défenses planétaires (2022, 23 septembre) Récupéré le 23 septembre 2022 sur

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