La mort d’un dirigeant pétrolier russe met en lumière les fins suspectes rencontrées par ceux qui ont traversé le Kremlin

La mort mystérieuse d’un important dirigeant pétrolier russe a laissé autant de questions qu’elle a apporté de réponses.

Lukoil, la plus grande compagnie pétrolière privée de Russie, a déclaré que son président Ravil Maganov “est décédé des suites d’une grave maladie” jeudi à l’âge de 67 ans.

Mais citant deux sources proches de sa mort, Reuters a rapporté qu’il était décédé après être tombé d’une fenêtre de l’hôpital central de Moscou. Plusieurs médias russes, citant des sources des forces de l’ordre, ont également suggéré qu’il essayait de fumer lorsqu’il est tombé mortellement.

NBC News n’a pas confirmé comment il est mort et la famille de Maganov est restée silencieuse à ce sujet. L’hôpital et la police ont refusé de commenter et la commission d’enquête russe n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Cependant, plusieurs commentateurs occidentaux ont noté que quelques jours après que ses forces ont envahi l’Ukraine, Lukoil, le deuxième producteur de pétrole du pays, s’est prononcé contre la guerre du président russe Vladimir Poutine et a appelé à sa fin.

Et bien qu’aucun lien politique n’ait été établi avec la mort de Maganov, Plusieurs personnes qui ont décidé de traverser le Kremlin sont mortes subitement et dans des circonstances mystérieuses.

Une entreprise risquée

“Ces derniers mois, il y a eu un nombre remarquable de décès suspects de cadres liés à l’industrie pétrolière et gazière”, a déclaré jeudi John Lough, associé du groupe de réflexion londonien Chatham House, à NBC News par e-mail.

“Cela rappelle le banditisme de la Russie des années 1990 lors de la première phase de privatisation après l’effondrement de l’URSS”, a ajouté Lough, spécialiste des affaires russes.

La mort de Maganov fait suite à la mort de sept autres hauts responsables russes de l’énergie depuis le début de l’année. Parmi eux se trouvait son ancien directeur de Lukoil, Alexander Subbotin, dont le corps a été découvert dans le sous-sol d’une maison de campagne de la région de Moscou en mai, a annoncé la police de la ville.

D’autres cadres supérieurs des géants gaziers Gazprom et Novatek, ainsi que Vladislav Avayev, l’ancien vice-président de la troisième banque russe Gazprombank, sont également décédés.

“Cela suggère que de sérieuses luttes intestines ont lieu dans le secteur au sujet de l’accès aux flux financiers”, a déclaré Lough.

Olga Oliker, directrice du programme pour l’Europe et l’Asie centrale à l’International Crisis Group à Bruxelles, a déclaré que “tendance” n’est pas le bon mot pour décrire les décès. Elle a déclaré qu’il y avait suffisamment d’incidents pour affirmer que la politique de l’État russe autorise les assassinats politiques ou qu’elle n’a aucun contrôle sur ses services de sécurité et est incapable de les empêcher.

“Il y a suffisamment d’incidents où ceux qui sont, ou semblent être, en conflit avec les dirigeants russes pourraient bien être préoccupés par d’éventuelles menaces pour leur vie”, a-t-elle déclaré.

critique du Kremlin

L’ancien vice-Premier ministre Boris Nemtsov a été abattu sur un pont près du Kremlin en février 2015, a annoncé la police, un jour avant une manifestation prévue contre le régime de Poutine.

Nemtsov était un critique sévère de Poutine, qui dénonçait l’inefficacité de son gouvernement, la corruption endémique et la politique ukrainienne du Kremlin. Un rapport sur lequel il travaillait, sur l’implication militaire de la Russie dans la guerre dans l’est de l’Ukraine et l’annexion de la Crimée, a été publié après sa mort.

Marche funèbre après l'homme politique de l'opposition russe abattu Boris Nemtsov
Les gens manifestent dans le centre de Moscou le 1er mars 2015 pour commémorer le chef de l’opposition russe et ancien vice-Premier ministre Boris Nemtsov.Fichier Epsilon/Getty Images

Cinq hommes ont été reconnus coupables et verrouillé pour son assassinat, mais la mort de Nemtsov a laissé l’opposition du pays sans figure centrale et a suscité la colère des critiques, qui ont attaqué le Kremlin pour avoir créé une atmosphère d’intolérance à toute dissidence et pour avoir qualifié l’assassinat d’assassinat.

Sa mort a été comparée par les critiques du Kremlin et les commentateurs occidentaux à celui d’éminent journaliste d’investigation Anna Politkovskaïaqui a été abattu en octobre 2006.

Connue pour sa couverture critique de la guerre en Tchétchénie, malgré de nombreux actes d’intimidation et de violence, Politkovskaïa avait écrit un livre critique de Poutine et de sa campagne dans la région, documentant les abus généralisés des civils par les forces gouvernementales.

La police a enquêté sur sa mort comme un homicide, mais elle n’est toujours pas résolue et le Kremlin a nié tout lien avec sa mort et celle de Nemtsov.

Un peu plus d’un mois après l’assassinat de Politkovskaïa, l’ex-espion russe devenu dissident Alexandre Litvinenko est décédé d’une mort atroce à Londres en 2006 après avoir bu du thé contenant une substance radioactive extrêmement rare appelée “polonium-210”, a déclaré la police britannique.

L’image obsédante de Litvinenko dans son lit d’hôpital est devenue mondialement connue comme le visage d’une souffrance atroce. Après environ trois semaines de misère, il est tombé dans le coma et est décédé à l’âge de 43 ans après avoir affirmé sur son lit de mort que Poutine avait probablement ordonné son assassinat.

Officier décoré du KGB et du FSB, Litvinenko a quitté la Russie en 2000 et s’est installé au Royaume-Uni, où il est devenu un critique virulent du Kremlin et de Poutine.

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