La MLBPA prend des mesures pour syndiquer les joueurs des ligues mineures

Dans un changement potentiellement monumental pour les joueurs de baseball des ligues mineures et majeures, la Major League Baseball Players Association a envoyé dimanche soir des cartes d’autorisation à tous les joueurs des ligues mineures demandant aux ligues mineures de voter pour désigner la MLBPA comme leurs représentants tarifaires. Joon Lee d’ESPN premier signalé que les cartes avaient été envoyées par la poste, et le directeur exécutif de la MLBPA, Tony Clark, plus tard confirmé à ESPN que la MLBPA avait fait les premiers pas. Evan Drellich de l’Athletic l’a également longuement regardé à ce propos. La MLBPA a depuis officiellement annoncé par communiqué de presse qu’elle cherchait à syndiquer les joueurs des ligues mineures.

Dans l’éventualité où 30 % des ligues mineures signent leurs cartes d’autorisation, les cartes seront présentées au Conseil national des relations du travail pour montrer l’intérêt important pour la syndicalisation. À ce moment-là, une élection aurait lieu parmi les joueurs des ligues mineures. Si les 50% requis d’électeurs soutiennent que la MLBPA devienne le bras de négociation des joueurs des ligues mineures, le NLRB exigerait alors que la Major League Baseball reconnaisse le syndicat. Cette élection serait soumise au processus administratif du NLRB et pourrait prendre des mois pour progresser.

Dans un e-mail aux agents des joueurs, Clark a cité “des salaires de misère, des règles de réserve oppressives, une discipline sans procédure régulière, des engagements hors saison sans cesse croissants, l’appropriation de la propriété intellectuelle, une attention médiocre à la santé et à la sécurité des joueurs et un manque chronique de respect. pour l’ensemble des ligues mineures » comme facteurs clés que les joueurs des ligues mineures doivent prendre en compte lorsqu’ils décident de délivrer ou non leur permis.

L’e-mail de Clark contenait également diverses données financières sur les revenus récents de la ligue mineure, dont 864 millions de dollars de revenus bruts de la saison 2019 (pandémie pré-Covid-19); la vente récente d’une participation majoritaire dans les Sacramento River Cats (le club Triple-A des Giants) et leur stade pour plus de 90 millions de dollars; et le fait que la majorité des salaires des ligues mineures, allant de 4 800 $ par an en balle recrue à environ 15 400 $ par an en triple-A, sont juste en dessous du seuil de pauvreté tel que défini par le gouvernement fédéral (Lien Twitter via Drilllich). Ces chiffres de salaire sont en contraste direct avec le commissaire de la MLB Réclamation récente de Rob Manfred qu’il “rejette” l’idée “que les joueurs des ligues mineures ne reçoivent pas un salaire décent”.

Unifier les ligues mineures serait une entreprise colossale pour la MLBPA, qui jusque-là ne représentait que les quelque 1 200 joueurs qui figuraient sur la liste des 40 joueurs de la ligue majeure à un moment donné. L’élargissement des rangs du syndicat dans les ligues plus petites ajouterait plus de quatre fois plus de membres au groupe existant. Bien qu’il semble également y avoir des conflits d’intérêts potentiels entre les joueurs établis et les jeunes nouveaux arrivants, un responsable de la MLBPA a déclaré à la MLBTR que le conseil d’administration du syndicat avait voté “à une écrasante majorité” pour inviter les ligues mineures et n’avait reçu aucune opposition à ce sujet. De plus, l’effort syndical proposé donnerait aux ligues mineures leur propre entité de négociation distincte sous l’égide de la MLBPA, et chaque CBA de ligue mineure serait négociée indépendamment de la CBA de la ligue majeure, qui a été finalisée plus tôt cette année.

Les mouvements de syndicalisation font suite à un règlement de recours collectif impliquant la Major League Baseball Encaisser 185 millions de dollars à plus de 20 000 joueurs au sujet d’un différend sur la question de savoir si ces joueurs devraient être indemnisés pour l’entraînement de printemps. L’exemption antitrust de la Major League Baseball fera également l’objet d’un examen approfondi, en tant que membres bipartites du Comité judiciaire du Sénat fin juin a appelé à la nécessité d’un réexamen ce jugement désormais vieux de plusieurs siècles.

La Major League Baseball a pris des mesures pour améliorer les conditions des ligues mineures ces dernières années, exigeant spécifiquement que les équipes fournissent un logement à leurs joueurs de ligue mineure. Bien sûr, bon nombre de ces changements sont survenus après que la MLB a vidé les ligues mineures et éliminé 42 clubs de ligue mineure pendant l’intersaison 2020-21.

La MLBPA a travaillé avec Advocates For Minor Leaguers, un groupe de défense dont l’énoncé de mission cite la nécessité d’établir « un salaire juste et un traitement équitable » pour les joueurs des ligues mineures. “Le jeu de baseball sera meilleur pour tout le monde lorsque des ligues plus petites seront autour de la table”, a déclaré le directeur exécutif des Advocates, Harry Marino, à ESPN.

Dans le cadre de l’initiative conjointe entre la MLBPA et Advocates for Minor Leaguers, Clark et Marino ont annoncé ce matin que “chaque membre du personnel des Advocates for Minor Leaguers a démissionné pour assumer un nouveau rôle au sein de la MLBPA”.

“Les ligues mineures représentent l’avenir de notre jeu et méritent les salaires et les conditions de travail qui conviennent aux athlètes d’élite qui divertissent des millions de fans de baseball à l’échelle nationale”, a déclaré Clark dans un communiqué lundi matin. “Ils sont une partie importante de notre fraternité et nous voulons les aider à atteindre leurs objectifs sur et en dehors du terrain.”

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