La Maison Blanche demande 47 milliards de dollars pour le Covid, le monkeypox, l’Ukraine et les inondations

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L’administration Biden a demandé vendredi au Congrès d’approuver plus de 47 milliards de dollars de nouveaux fonds d’urgence cet automne pour lutter contre le coronavirus, sécuriser de nouveaux vaccins contre la variole du singe, renforcer les défenses de l’Ukraine et lutter contre les inondations dévastatrices pour répondre au Kentucky.

La demande officielle déclenche une lutte acharnée à Capitol Hill, où les démocrates et les républicains en conflit sont confrontés à une date limite imminente de fin septembre dans laquelle ils doivent financer le gouvernement – ​​ou risquer une fermeture catastrophique des semaines avant les élections de mi-mandat.

Une grande partie des nouveaux fonds recherchés par l’administration Biden stimulerait les programmes de santé publique du gouvernement américain. Les responsables fédéraux avertissent depuis longtemps que la diminution des fonds menace leur capacité à répondre à une crise.

Ciblant le coronavirus, l’administration Biden a proposé 22,4 milliards de dollars, dont une grande partie faciliterait l’achat et le développement de vaccins et de traitements de nouvelle génération. L’argent aiderait également à redémarrer des programmes qui ont récemment manqué de fonds, y compris une initiative visant à fournir des tests gratuits que la Maison Blanche a été forcée de mettre fin cette semaine après des mois d’inaction du Congrès.

“Bien que nous ayons fait d’énormes progrès dans notre capacité à nous protéger et à traiter le COVID-19, nous devons continuer à avancer”, a déclaré Shalanda Young, directrice du Bureau de la gestion et du budget, dans une lettre au Congrès vendredi. “Cela nécessitera des ressources supplémentaires, c’est pourquoi nous mettons à jour aujourd’hui notre précédente demande de financement.”

L’administration Biden a également demandé environ 4,5 milliards de dollars pour répondre au monkeypox, ce qui pourrait aider le gouvernement à acheter et à distribuer un vaccin à deux injections qui fait défaut depuis des mois. Le manque de disponibilité a déjà contraint les États-Unis à modifier leur mode de distribution du vaccin connu sous le nom de Jynneos dans le but d’endiguer la propagation du virus.

En plus des nouveaux fonds de santé publique, la Maison Blanche a demandé au Congrès d’approuver 13,7 milliards de dollars supplémentaires pour l’Ukraine, y compris de l’argent pour l’équipement militaire, la collecte de renseignements et l’aide économique. Et les principaux assistants de Biden ont estimé qu’ils auraient besoin d’environ 6,5 milliards de dollars pour répondre aux récentes catastrophes naturelles, y compris les inondations meurtrières dans le Kentucky et d’autres besoins jusque-là non satisfaits dans des États comme la Louisiane et la Californie.

Dans chacun de ces domaines, l’administration a qualifié leur demande d’urgente. En Ukraine, par exemple, Young a déclaré dans sa lettre au Congrès que les trois quarts de la législation sur l’aide précédemment approuvée pour le pays déchiré par la guerre avaient été “décaissés ou promis”.

Pourtant, la Maison Blanche fait face à une bataille difficile sur Capitol Hill. Alors que les deux partis ont longtemps uni leurs forces pour renforcer l’Ukraine contre l’invasion russe, les républicains ont refusé à plusieurs reprises de voter sur d’autres dépenses d’urgence, notamment les fonds de santé publique.

Les législateurs du GOP, en particulier, considèrent la nouvelle aide Covid comme un gaspillage après que le Congrès a déjà approuvé plus de 5 000 milliards de dollars en réponse à la pandémie. Ils ont insisté pour que les démocrates financent chaque nouveau paquet par d’autres coupes budgétaires ou transferts – bien que les républicains n’aient jamais lancé de tels appels au financement de l’Ukraine. Le résultat a été une impasse de plusieurs mois au Sénat, car les démocrates ont besoin du soutien de 10 républicains pour éviter un flibustier et approuver chaque paquet.

S’adressant aux journalistes vendredi, les principaux assistants administratifs ont souligné que les législateurs avaient approuvé les demandes d’urgence des présidents démocrate et républicain sans exiger qu’elles soient assorties de nouveaux revenus. Un haut responsable qui a informé la presse sous couvert d’anonymat a déclaré que le Congrès devrait “le fournir à nouveau”, bien que la source ait indiqué que la Maison Blanche était disposée à s’entretenir avec les législateurs sur les contours d’un accord de dépenses.

Tout accord sur les dépenses globales doit être conclu d’ici le 30 septembre, sinon des pans importants du gouvernement américain fermeront leurs portes. À cette fin, les démocrates et les républicains du Congrès devraient retourner à Washington la semaine prochaine et reprendre le travail sur une mesure à court terme connue sous le nom de résolution glissante qui pourrait financer le gouvernement après les élections.

Jay Tilton, porte-parole du président de la commission des crédits du Sénat, Patrick J. Leahy (D-Vt.), a déclaré vendredi que l’espoir était de passer une mesure provisoire qui couvrirait les opérations fédérales jusqu’à la mi-décembre. Cela donnerait aux législateurs plus de temps pour élaborer une règle à plus long terme qui couvre l’exercice 2023.

Une résolution continue maintiendrait les dépenses fédérales globalement aux niveaux existants, bien que les législateurs se battront probablement pour un certain nombre d’exemptions politiques qui peuvent augmenter les budgets des agences ou apporter d’autres changements législatifs clés. La Maison Blanche a exposé certaines de ses préférences dans un deuxième demande distincte Il a envoyé vendredi au Congrès un appel à de nouveaux fonds et à des agences élargies pour aider à la réinstallation des Afghans – un point d’éclair partisan clé.

Par exemple, cette demande comprend 590 millions de dollars pour garantir des ressources adéquates pour la nouvelle hotline de prévention du suicide 988 et 1,8 milliard de dollars pour assurer des soins adéquats aux enfants non accompagnés entrant aux États-Unis.

“Cette administration continuera de travailler avec les membres des deux partis au Congrès pour répondre à ces besoins critiques du peuple américain, et nous sommes impatients de conclure un accord de financement bipartite qui fera avancer les priorités nationales au cours de l’exercice à venir”, a déclaré Young dans sa lettre. .

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