La Jim Crow Era Crime Voting Act du Mississippi est constitutionnelle, les règles de la Cour fédérale | Nouvelles américaines

Une détermination de l’ère Jim Crow Mississippi La constitution, conçue pour priver les électeurs noirs du droit de vote, est constitutionnelle, a déclaré mercredi une cour d’appel fédérale.

L’affaire concerne une disposition de la Constitution du Mississippi Article 241, qui expose des crimes spécifiques qui entraînent la privation permanente de leurs citoyens de leurs droits. Les responsables du Mississippi ont adopté la disposition pour la première fois lors d’une convention constitutionnelle en 1890, en identifiant des crimes tels que le vol, l’incendie criminel, le détournement de fonds et la bigamie qui, selon eux, étaient plus susceptibles d’être commis par des Afro-Américains. “Nous sommes venus ici pour exclure les nègres”, a déclaré le président de la Convention. “Rien de moins que cela ne répondra.”

La majorité des juges de la Cour d’appel du circuit des États-Unis pour le cinquième circuit n’a pas contesté que la disposition initiale était raciste et inconstitutionnelle. Mais ils ont déclaré que le Mississippi avait depuis « nettoyé » la disposition de sa « souillure discriminatoire » en modifiant la disposition à deux reprises au 20e siècle. Les électeurs ont retiré le cambriolage de la liste des crimes privés de leurs droits en 1950 et ont ajouté le meurtre et le viol à la liste en 1968.

“Les demandeurs n’ont pas réussi à s’acquitter de leur charge de prouver que la version actuelle de l’article 241 était motivée par une intention discriminatoire. De plus, le Mississippi a montré de manière concluante que chaque défaut associé à l’article 241 a été guéri”, a écrit la majorité des juges du cinquième circuit, l’un des plus conservateurs des États-Unis, dans un communiqué.

Les contestataires de l’affaire ont annoncé qu’ils feraient appel du verdict devant la Cour suprême des États-Unis.

La décision permettra au Mississippi de continuer à appliquer une politique extrêmement stricte en matière de droit de vote pour les personnes ayant certaines condamnations pour crime. Dix pour cent de la population en âge de voter de l’État – le taux le plus élevé du pays – se voient interdire de voter en raison d’une condamnation pour crime, après un devis par le Sentencing Project, une organisation de justice pénale à but non lucratif. Cela comprend 16 % de la population noire en âge de voter. La grande majorité des personnes privées de leurs droits dans l’État ont purgé leur peine.

Il est techniquement possible pour quelqu’un avec un crime privant son droit de vote de retrouver son droit de vote, mais l’État rend cela presque impossible. Pour ce faire, une personne condamnée pour crime doit amener les deux chambres de la législature de l’État à approuver un projet de loi individualisé en son nom à au moins une majorité des deux tiers. Le projet de loi doit ensuite être approuvé par le gouverneur. Presque personne n’a réussi à le faire.

C’est une politique qui empêche les gens de le faire comme Roy Harnessl’un des principaux plaignants dans l’affaire du vote.

Harness, un vétéran de l’armée noire à la fin de la soixantaine, a encaissé une série de chèques sans provision dans les années 1980 et a été reconnu coupable de faux. Il a passé deux ans en prison et s’est concentré sur son éducation ces dernières années. Il a obtenu un baccalauréat à l’âge de 63 ans et une maîtrise en 2019. “Cela me rend malade. J’ai servi mon pays, ma nation… j’ai un diplôme et [I] vous ne pouvez toujours pas choisir quoi que vous fassiez pour faire vos preuves.” il a dit The Guardian plus tôt cette année.

Dans une opinion dissidente, le juge James Graves a déclaré que les changements du 20e siècle n’ont pas éliminé la discrimination de la disposition originale.

“Le vote de 1968 ne reflétait les opinions des électeurs que sur l’ajout ou la suppression de trois infractions dans la liste originale de l’article 241. Ces votes n’ont en aucun cas affecté les huit crimes originaux de 1890 qui restent dans la section 241 à ce jour », a-t-il écrit.

Graves, qui est noir, a également déclaré que la majorité avait blanchi la discrimination raciale flagrante qui persistait dans le Mississippi lorsque les amendements ont été adoptés, et a discuté de cette histoire en termes inhabituellement personnels pour un avis du tribunal.

“Raconter l’histoire du Mississippi m’oblige à revivre mes expériences de l’ère Jim Crow. Bien que je ne compte pas sur ces expériences pour prendre une décision dans cette affaire, je serais loin d’être ouvert si je n’admettais pas que je m’en souvenais. Vivant », a-t-il écrit.

Il a écrit sur la façon dont une croix a été brûlée sur la pelouse de sa grand-mère dans le Mississippi en 1963 et sur la façon dont les meilleurs enseignants noirs ont été transférés de son école après que les tribunaux ont ordonné la déségrégation. Il a également écrit sur la présence durable de l’emblème confédéré sur le drapeau du Mississippi, qui était assis à côté de lui sur le banc des tribunaux où il a servi.

“Partout où je suis allé, le drapeau de 1894 était déjà là – un rappel poignant qu’un tort qui ne peut jamais être réparé nous affecte tous”, a-t-il écrit.

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