La “glace zombie” du Groenland fera monter le niveau de la mer de 10 pouces

La glace zombie de l’immense calotte glaciaire du Groenland finira par élever le niveau mondial de la mer d’au moins 27 centimètres, selon une étude publiée lundi.

La glace zombie ou putain de glace est de la glace qui est toujours attachée à des couches de glace plus épaisses mais qui n’est plus alimentée par ces glaciers plus grands. C’est parce que les glaciers mères reçoivent moins d’après-neige. Pendant ce temps, la glace condamnée fond à cause du changement climatique, a déclaré le co-auteur de l’étude, William Colgan, glaciologue au Geological Survey of Denmark and Greenland.

“C’est de la glace morte. Il va juste fondre et disparaître de la calotte glaciaire”, a déclaré Colgan dans une interview. “Cette glace a été rejetée dans l’océan, quel que soit le scénario climatique (d’émissions) que nous supposons maintenant.”

L’auteur principal de l’étude, Jason Box, un glaciologue de l’enquête du Groenland, a déclaré que c’était “plus comme un pied dans la tombe”.

Les 10 pouces inévitables de l’étude représentent plus du double de l’élévation du niveau de la mer que les scientifiques avaient précédemment anticipée suite à la fonte de la calotte glaciaire du Groenland. L’étude publiée dans la revue Nature Climate Change indique qu’elle pourrait atteindre jusqu’à 30 pouces (78 centimètres). En revanche, le rapport de l’année dernière du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat prévoyait une fourchette de 2 à 5 pouces (6 à 13 centimètres) pour l’élévation probable du niveau de la mer due à la fonte des glaces du Groenland d’ici 2100.

Ce que les scientifiques ont fait pour l’étude a été de regarder la glace en équilibre. En parfait équilibre, les chutes de neige descendent les montagnes du Groenland, chargeant et épaississant les flancs des glaciers et équilibrant ce qui fond sur les bords. Mais au cours des dernières décennies, il y a eu moins de réapprovisionnement et plus de fusion, ce qui a entraîné un déséquilibre. Les auteurs de l’étude ont examiné la relation entre ce qui est ajouté et ce qui est perdu, et ont calculé que 3,3 % du volume total de glace du Groenland fondront, peu importe si la pollution par le carbone est réduite à l’échelle mondiale, a déclaré Colgan.

“Je pense que la famine serait un bon terme” pour ce qui arrive à la glace, a déclaré Colgan.

L’un des auteurs de l’étude a déclaré que plus de 120 000 milliards de tonnes (110 000 milliards de tonnes) de glace sont déjà vouées à fondre car la calotte glaciaire qui se réchauffe est incapable de remplir ses marges. Lorsque cette glace fond dans l’eau, si elle n’est concentrée qu’aux États-Unis, elle aurait une profondeur de 37 pieds (11 mètres).

C’est la première fois que des scientifiques calculent la perte de glace minimale – et l’élévation associée du niveau de la mer – pour le Groenland, l’une des deux calottes glaciaires massives de la Terre qui se rétrécit lentement à cause du changement climatique dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel. Les scientifiques ont utilisé une technique bien établie pour calculer la perte de glace minimale utilisée sur les glaciers de montagne pour l’ensemble de l’île géante gelée.

Le glaciologue de l’Université d’État de Pennsylvanie, Richard Alley, qui n’a pas participé à l’étude mais a déclaré que cela avait du sens, a déclaré que la fonte et l’élévation du niveau de la mer qui ont été commises sont comme un glaçon dans une tasse de thé chaud dans une pièce chaude.

“Ils ont commis une perte de masse à travers la glace”, a déclaré Alley dans un e-mail. “De la même manière, la plupart des glaciers de montagne du monde et les franges du Groenland continueraient à perdre de la masse à mesure que les températures se stabilisaient aux niveaux modernes, car ils étaient placés dans de l’air plus chaud, tout comme votre glaçon était placé dans du thé plus chaud.”

Bien que 10 pouces ne semblent pas beaucoup, c’est une moyenne mondiale. Certaines zones côtières seront davantage touchées, et les inondations et les tempêtes pourraient être pires, donc une élévation aussi élevée du niveau de la mer “aura d’énormes impacts sociétaux, économiques et environnementaux”, a déclaré Ellyn Enderlin, professeur de géosciences à la Boise State University.

Le temps est la clé inconnue ici et un petit problème avec l’étude, ont déclaré deux scientifiques extérieurs, Leigh Stearns de l’Université du Kansas et Sophie Nowicki de l’Université de Buffalo. Les chercheurs de l’étude ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas estimer le moment de l’effondrement qui s’est produit, mais dans la dernière phrase, ils mentionnent “au cours de ce siècle” sans le soutenir, a déclaré Stearns.

Colgan a répondu que l’équipe ne savait pas combien de temps il faudrait pour que toute la glace condamnée fonde, mais en utilisant une supposition éclairée, ce serait probablement d’ici la fin de ce siècle, ou au moins 2150.

Colgan a déclaré qu’il s’agissait en fait d’un scénario optimiste. L’année 2012 (et dans une mesure différente 2019 ) était un année de fonte géante, moment où l’équilibre entre l’ajout et le retrait de la glace était le plus déséquilibré. Si la Terre traverse plus d’années comme 2012, l’effondrement du Groenland pourrait déclencher une élévation du niveau de la mer de 30 pouces, a-t-il déclaré. Ces deux années semblent extrêmes maintenant, mais des années qui semblent normales maintenant auraient été extrêmes il y a 50 ans, a-t-il déclaré.

“C’est ainsi que fonctionne le changement climatique”, a déclaré Colgan. “Les valeurs aberrantes d’aujourd’hui deviendront les moyennes de demain.”

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