La faille de Palos Verdes pourrait déclencher un tremblement de terre destructeur à Los Angeles

Un système de failles s’étendant sur près de 70 miles le long de la côte de Los Angeles et du comté d’Orange a le potentiel de déclencher un tremblement de terre de magnitude 7,8, selon une nouvelle étude détaillant la menace sismique du sud de la Californie.

Connu sous le nom de zone de faille de Palos Verdes, le système s’étend profondément sous la péninsule de Palos Verdes. On pensait auparavant qu’il s’agissait d’un réseau segmenté de failles plus petites, mais une inspection plus approfondie par des scientifiques de l’Université de Harvard suggère qu’il s’agit d’un système de fractures planaires interconnectées et étroitement espacées s’étendant de la baie de Santa Monica jusqu’aux eaux au large de Dana Point.

L’analyse a révélé que le système de failles, qui passe sous de nombreux quartiers et les ports de Long Beach et LA, a une surface beaucoup plus grande qui pourrait se rompre lors du même événement sismique, ce qui le rend capable d’un tremblement beaucoup plus puissant que celui connu auparavant.

Les scientifiques ont découvert que la faille pouvait produire un tremblement de terre d’une magnitude comparable à un Faille de San Andreas. Les estimations précédentes indiquaient que la zone de faille pourrait produire un tremblement de terre d’une magnitude allant jusqu’à 7,4, mais que nouvelle étude montre qu’il pourrait générer un séisme de magnitude 7,8.

La différence peut n’être que de quelques décimales, mais un L’énergie d’un tremblement de terre est mesurée de manière exponentielle. D’après ça Service géologique des États-UnisUn séisme de magnitude 7,8 produit quatre fois l’énergie d’un séisme de magnitude 7,4.

Dans le pire des cas, le système de failles de Palos Verdes pourrait déclencher un tremblement de terre combinant les caractéristiques les plus destructrices de 1994 Tremblement de terre de Northridgeun séisme de magnitude 6,7 et le 7,1 Tremblement de terre de Ridgecrest qui a frappé en 2019, a déclaré John H. Shaw, professeur de géologie structurelle et économique à l’Université de Harvard et l’un des trois auteurs de la nouvelle étude.

Le tremblement de terre de Northridge, qui a tué 57 personnes, a eu un mouvement combiné dévastateur de côté et de haut en bas qui s’est avéré particulièrement destructeur pour les bâtiments. Le même mouvement latéral et vertical combiné des failles est possible le long du réseau Palos Verdes.

Le tremblement de terre de Ridgecrest était une série prolongée le long de plusieurs lignes de faille interconnectées similaires à celles du système Palos Verdes.

“Au lieu d’une ligne sur la carte, on pouvait voir une fissure [series] cela pourrait se produire sur une vaste zone », a déclaré Shaw à propos d’un tremblement majeur le long de la zone de faille de Palos Verdes. Les répliques seraient comme des dominos qui tombent, a-t-il dit.

James Dolan, professeur de géosciences à l’USC qui a examiné le rapport de Harvard, a déclaré que l’étude est “de loin l’examen le plus détaillé que nous ayons eu sur la structure interne et la connectivité du système de failles de Palos Verdes”.

Auparavant, les scientifiques n’avaient pu étudier que des parties du système de failles de Palos Verdes, qui est principalement submergé. Mais Shaw et ses co-auteurs Franklin D. Wolfe et Andreas Plesch ont rassemblé des études antérieures et des informations provenant de forages et de capteurs au sol de compagnies pétrolières, que Shaw et ses collègues ont utilisés pour créer un nouveau modèle de la zone de faille.

Les études sur le pétrole peuvent être utiles aux spécialistes des tremblements de terre, car elles donnent un aperçu de l’apparence de la Terre sous la surface, là où se trouvent les failles sismiques.

“Dans le passé, cette erreur était considérée comme une erreur segmentée – beaucoup de petits morceaux”, a déclaré Shaw. “Cela semblait être une structure qui ne se romprait pas lors d’un grand tremblement de terre.”

Cependant, la nouvelle étude suggère que le système est connecté, s’étendant sur 68 miles et passant sous le sud-ouest du comté de Los Angeles et les ports de Los Angeles et Long Beach, et le long des côtes de Los Angeles et du comté d’Orange.

L’étude, publiée par le Bulletin de la Seismological Society of America, a également révélé que les glissements de faille de Palos Verdes glissent beaucoup plus rapidement que la plupart des zones de failles actives du comté de Los Angeles, se déplaçant de 1 à 6 millimètres par an. Plus de 50 failles actives fonctionnent sous le comté de LA, et la plupart se déplacent de 1 millimètre ou moins par an, a déclaré Shaw.

Lorsque les failles glissent, cette énergie est stockée au fil du temps, a déclaré Shaw, ajoutant que la contrainte accumulée attend de se briser et est finalement libérée sous la forme de tremblements de terre.

Les effets d’un tremblement de terre de magnitude 7,8 – qui serait 45 fois plus fort que le tremblement de terre de Northridge – dépendent de l’emplacement de la faille.

Un tremblement de terre de cette ampleur sur la faille sud de San Andreas, qui éclate entre la mer de Salton près de la frontière mexicaine via Palm Springs et le lac Hughes au nord de Santa Clarita dans le comté de LA, pourrait faire 1 800 morts, avec des centaines de morts dans des effondrements de bâtiments, selon une simulation d’un tel tremblement publiée par l’USGS en 2008.

Dans le scénario de la simulation, les autoroutes reliant la région à Las Vegas et Phoenix pourraient être détruites, tout comme les aqueducs qui introduisent la majeure partie de l’eau du comté de LA. Pipelines transportant du carburant et du gaz naturel à risque, ainsi que des lignes électriques aériennes pour l’électricité Passe Cajon dans le comté de San Bernardino pourrait exploser et mettre en danger le réseau électrique.

Tel que tremblement de terre massif survenir dans notre vie est particulièrement plausible parce que le San Andreas est la faille la plus rapide de l’État, glissant à un rythme de 15 à 35 millimètres par an. les scientifiques ont par rapport à quelqu’un qui roule à une vitesse dangereuse – ce sont les personnes les plus susceptibles d’avoir une collision.

La dernière fois que le sud de la Californie a été frappé par un séisme de magnitude 7,8 en 1857, lorsque la faille de San Andreas du comté de Monterey a traversé les montagnes de San Gabriel au nord de Los Angeles et dans le col de Cajon. Les sismologues estiment que la faille sud de San Andreas peut résister à un tremblement de terre de magnitude 8,2.

Sur une section de la faille de San Andreas le long de la vigne, les scientifiques ont trouvé des preuves que des tremblements de terre majeurs s’y produisent, en moyenne, tous les 100 ans. Mais l’espacement entre les tremblements peut varier : sur une période de 1 000 ans, les grands tremblements ont été séparés par 20 ans et 200 ans.

En revanche, la zone de faille de Palos Verdes n’a pas produit de tremblement de terre majeur au cours de la même période. La région a récemment produit des secousses de magnitude 2 à 3, à peine suffisantes pour être ressenties par la plupart des gens.

Les scientifiques n’ont pas encore complètement étudié l’impact d’un séisme de magnitude 7,8 sur la zone de faille de Palos Verdes. Mais l’USGS a étudié les effets d’un séisme de magnitude moindre de 7,3 là-bas, et il pourrait encore être destructeur. Un tel tremblement de terre pourrait tuer plus de 200 personnes et détruire plus de 2 000 bâtiments. Cela pourrait liquéfier les terres artificielles sous le plus grand complexe portuaire du pays et causer des dommages importants aux infrastructures.

Le sismologue de Caltech, Egill Hauksson, a déclaré qu’un séisme de magnitude 7,8 sur la faille de Palos Verdes dévasterait le sud de la Californie. Mais Hauksson, l’un des experts les plus respectés de la région sur le sujet, a déclaré que c’était peu probable, même de notre vivant.

“Ce serait assez dévastateur, mais c’est assez peu probable”, a déclaré Hauksson. “Ce n’est pas un bug très actif.”

De même, Shaw a déclaré que les nouvelles informations ne sont pas une source de préoccupation importante, en particulier dans la Californie sujette aux tremblements de terre.

“La Californie est déjà une plaque tournante pour les tremblements de terre, et la menace d’un tremblement de terre majeur est constante”, a-t-il déclaré. “Cela nous aide à comprendre cet endroit particulier du système de failles où de grands tremblements de terre peuvent se produire. Cela nous aide à comprendre les dangers que ces tremblements de terre pourraient apporter afin que nous puissions mieux nous y préparer.

« L’emplacement est important. Et bien que les futurs tremblements de terre de la faille de San Andreas soient préoccupants et que nous devions nous y préparer, les tremblements de terre plus petits en milieu urbain se sont avérés poser autant, sinon plus, de risques.

Le contributeur du Times, Rong-Gong Lin II, a contribué à ce rapport.

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