La crise de l’eau dans le Mississippi fait pointer du doigt

Pourquoi, a-t-il demandé, l’argent ne provenait-il pas des fonds renouvelables de l’État et du paquet d’infrastructures de 1,2 billion de dollars que Biden a promulgué l’automne dernier pour aider Jackson?

La population de Jackson est à 81,8% noire et 16% blanche, avec un taux de pauvreté de 26,9%, légèrement supérieur à celui du reste de l’État, selon le Census Bureau.

“Quand ces dollars vont-ils arriver à des villes comme Jackson ?”, a déclaré Ali, aujourd’hui vice-président exécutif de la National Wildlife Federation. « Et quel est le plan à long terme pour répondre aux exigences que la crise climatique imposera à ces systèmes ?

Les scientifiques préviennent que le changement climatique aggravera les problèmes d’eau, car les conditions météorologiques extrêmes entraînent des inondations et des sécheresses plus fréquentes et plus intenses.

L’approbation par Biden d’un état d’urgence autorise la FEMA à “coordonner tous les efforts de secours en cas de catastrophe” et à fournir des équipements et des ressources, qui pourraient inclure des fournitures comme de l’eau en bouteille et le pouvoir de les distribuer.

La déclaration d’urgence permet à la FEMA d’embaucher d’autres agences fédérales, y compris l’armée, pour exécuter des fonctions d’urgence que les gouvernements étatiques et locaux ne peuvent pas gérer. La FEMA et d’autres agences peuvent fournir une assistance technique pour inspecter et évaluer le système d’eau. Un agent de coordination de la FEMA doit être sur place aujourd’hui au Centre des opérations d’urgence du Mississippi à Pearl, Mississippi, pour coordonner l’aide fédérale.

La FEMA couvrira également 75% des coûts que le Mississippi et ses communautés encourront au cours des 90 prochains jours pour fournir une réponse d’urgence à la crise de l’eau. Une déclaration d’urgence fédérale est souvent utilisée pour aider les États à répondre aux crises qui n’impliquent pas de catastrophes naturelles telles que les ouragans qui causent des dommages matériels importants.

L’annonce intervient un jour après que le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves (à droite), a déclaré l’état d’urgence et activé la Garde nationale du Mississippi. Le gouverneur a également mis en garde les résidents locaux lors d’une conférence de presse que le manque d’eau potable menaçait les «besoins critiques» dans toute la ville – de la chasse d’eau aux toilettes à la lutte contre les incendies – sans fin en vue.

L’administratrice de la FEMA, Deanne Criswell, s’est entretenue avec Reeves hier soir et a été en contact régulier avec les responsables des urgences de l’État.

La catastrophe a été déclenchée lorsque des pluies extrêmes à Jackson ont fait gonfler la rivière des Perles et inondé les usines de traitement des eaux en difficulté de la ville, entraînant une pression d’eau dangereusement basse (Câble vert30 août).

Pendant des années, Jackson a été aux prises avec des pannes d’approvisionnement en eau, des accidents et des pannes d’équipement, des problèmes que les responsables de la ville attribuent à l’effondrement des infrastructures. L’année dernière, un gel profond a provoqué l’éclatement de vieilles conduites d’eau surnommées “cacahuètes cassantes”, coupant l’approvisionnement en eau pendant des semaines (Câble vert3 mars 2021).

Plus récemment, la ville fait l’objet d’un avis d’ébullition d’eau depuis fin juillet après avoir testé la qualité de l’eau non couverte qui pourrait causer des problèmes de santé.

Lors d’une conférence de presse à l’usine d’eau OB Curtis hier, Reeves et d’autres responsables ont déclaré que des dizaines de semi-camions remplis d’eau en bouteille continuaient de rouler en ville chaque jour. Ils ont également déclaré que l’État prévoyait de louer une pompe supplémentaire pour faire fonctionner l’aqueduc.

Le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré hier lors d’une conférence de presse distincte qu’il se félicitait du soutien et des précieuses ressources que l’État fournit désormais, mais a déclaré que la ville était dans un “état d’urgence permanent” entre les notifications d’ébullition de l’eau et les marées basses depuis des années pression et que les problèmes de longue date découlent d’un entretien, d’un personnel et de ressources inadéquats.

“Nous l’avons fait seuls pendant près de deux ans en ce qui concerne la crise de l’eau à Jackson”, a-t-il déclaré. “J’ai dit à plusieurs reprises qu’il ne s’agit pas de savoir si notre système échouera, mais quand notre système échouera.”

Entretien de l’usine, problèmes de personnel

Hier, les responsables ont attribué les problèmes d’eau actuels de Jackson à une combinaison d’inondations, de changements chimiques, de problèmes d’infrastructure de longue date et de pénuries de personnel, mais ils ont donné peu de détails sur le moment où les conditions s’amélioreraient.

“Les choses ne sont pas significativement pires aujourd’hui qu’elles ne l’étaient hier, d’après le briefing que je viens de recevoir”, a déclaré Reeves. “Ils ne sont pas significativement meilleurs, mais nous constatons des progrès.”

Jim Craig, directeur de la protection de la santé du département de la santé de l’État, a souligné l’inondation d’un réservoir au nord de l’installation qui envoyait une inondation d’eaux pluviales dans l’usine de traitement de l’eau, déplaçant les produits chimiques nécessaires à la désinfection. La ville a ensuite cherché une installation distincte – l’usine de traitement d’eau JH Fewell à Jackson – qui a fonctionné jusqu’à ce qu’une pompe tombe en panne, laissant la ville incapable d’augmenter la production d’eau, selon la ville.

Reeves a déclaré “qu’il est pratiquement impossible pour quiconque de savoir” combien de personnes sont sans eau potable. Il a également répété que l’eau n’était pas potable. Les responsables de l’État recommandent aux résidents de faire bouillir l’eau pendant une minute avant de la consommer.

Craig a déclaré que les problèmes du système d’approvisionnement en eau avaient été déclenchés par l’inondation d’un réservoir au nord de l’usine de traitement, envoyant une inondation d’eau de pluie dans l’usine et augmentant le besoin de désinfection chimique.

Reeves a déclaré qu’une grande partie de l’eau qui traversait le système de filtration de l’usine était “quelque part entre brute et non propre”.

Craig a déclaré que l’usine, qui peut traiter jusqu’à 50 millions de gallons d’eau par jour, n’a produit qu’environ 30 millions de gallons.

Les autorités cherchent maintenant des moyens d’obtenir plus d’eau dans les réservoirs de l’installation. L’État a acheté une pompe de location, qui, selon Craig, devait être installée aujourd’hui pour augmenter les 4 millions de gallons de débit d’eau quotidien de l’installation et augmenter la pression de l’eau dans la ville.

Craig a déclaré que les problèmes de l’usine provenaient d’un manque de personnel d’entretien, y compris une pénurie d’opérateurs qualifiés, d’électriciens, de mécaniciens et de techniciens en instrumentation. L’État travaille avec un sous-traitant pour renforcer les effectifs, a-t-il ajouté.

Reeves a également refusé de donner un prix final pour les réparations à l’usine, mais il était d’accord avec Craig en exprimant sa préoccupation que l’usine manquait de “redondance” et que quelque chose d’autre pourrait se casser.

Surveillance de l’EPA

Le système d’eau de Jackson a atterri à plusieurs reprises sur le radar du gouvernement fédéral, des inspections de dépannage aux décrets de consentement et au centre des efforts de justice environnementale de l’administration Biden.

Les aqueducs de la ville ont été l’une des premières étapes du “Voyage vers la justice” de l’administrateur de l’EPA, Michael Regan. voyage l’année dernière. Selon les médias locaux, l’administrateur a visité l’école primaire de Wilkins, qui était en grande partie vide après que les élèves ont été forcés de déménager en raison de problèmes d’aqueduc et de faible pression d’eau.

Aujourd’hui, l’EPA intervient à nouveau. L’agence a déclaré qu’elle coordonnait avec la FEMA les prochaines étapes immédiates et envoyait un “expert en la matière” pour aider à l’évaluation d’urgence des installations de traitement de l’eau de Jackson. L’EPA a également déclaré qu’elle travaillait pour résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement afin d’accélérer la livraison d’équipements qui auront un impact direct sur la capacité de l’usine de traitement de l’eau à fournir de l’eau propre.

Les problèmes de personnel et les problèmes techniques de l’installation sont devenus une source de tension entre la ville et l’EPA.

Carol Kemker, directrice de la division de l’application et de la conformité de l’EPA au bureau de la région 4, a déclaré au Mississippi FreePress dans une interview du 26 août, malgré des pénuries critiques de personnel menaçant les opérations de base de l’usine d’eau OB Curtis, l’agence n’a vu aucune preuve visible que la ville fait des efforts pour embaucher de nouveaux employés, en particulier les services d’eau de classe A.

Lumumba, le maire, a repoussé lors d’une conférence de presse hier, affirmant que la direction de Jackson avait suivi à plusieurs reprises les conseils de l’EPA et que 10 personnes sont actuellement en formation pour travailler comme opérateurs dans l’installation.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’EPA n’avait aucune trace de la ville tentant d’occuper l’usine, le maire a déclaré que l’agence ne voyait que les transactions terminées.

Lumumba a déclaré qu’en fin de compte, un manque de ressources et de coordination a entravé les efforts pour résoudre le problème, et que la solution à long terme pour l’usine d’eau paralysée atteindra très probablement des milliards de dollars – environ 1 milliard de dollars pour la seule distribution d’eau – ce qui est “loin des limites.” Plage de la ville de Jackson”.

pointer du doigt

Les problèmes de la ville ont incité les politiciens à pointer du doigt la façon dont les membres du Congrès ont voté sur le paquet d’infrastructures de signature de Biden.

Les républicains du Mississippi Sens. Roger Wicker et Cindy Hyde-Smith se sont rendus sur Twitter hier Voix leur soutien à un effort fédéral pour résoudre les problèmes d’eau de la ville et ont attiré l’attention sur leurs votes sur la Loi sur l’infrastructure. Alors que Wicker a finalement voté en faveur de la mesure, Hyde-Smith ne l’a pas fait. Le représentant Bennie Thompson, un démocrate représentant la majeure partie de Jackson, a voté en faveur du projet de loi, tandis que les trois autres membres de la Chambre des représentants du Mississippi, tous républicains, ont voté contre.

La question apparaît également comme un point de discussion dans la course à domicile en cours du 3e circuit du Missippi, qui comprend une petite partie de Jackson.

Le démocrate Shuwaski Young, qui se présente pour évincer le représentant républicain Michael Guest, Souligné la crise de Jackson sur Twitter et fait référence au vote de Guest contre le paquet d’infrastructures. «Eh bien, la compagnie des eaux est dans notre quartier et il a voté CONTRE les infrastructures. Maintenant, des milliers de personnes n’ont pas accès à leur besoin le plus élémentaire – l’eau”, a tweeté Young.

Blâmant les dirigeants de la ville, Guest a tweeté : “En tant que personne qui a grandi dans la région métropolitaine, je me souviens… quand Jackson était la” nouvelle ville audacieuse “, mais après des décennies de leadership raté, notre capitale est maintenant en train d’échouer. La récente crise de l’eau est un autre parmi une longue liste de problèmes qui sont le résultat d’une impasse en cours à l’hôtel de ville.

Le conférencier invité, Rob Pillow, a récemment déclaré au membre du Congrès demandé une subvention fédérale de 2,8 millions de dollars à l’usine de traitement d’eau JH Fewell de la ville dans le cadre du projet de loi de dépenses de la Chambre des représentants. Le personnel invité a également visité l’aqueduc la semaine dernière, a-t-il dit, et a discuté de cette demande et des futures demandes de financement qui aideraient la ville à répondre aux besoins de ses résidents.

“Le membre du Congrès s’est entretenu avec la FEMA pour discuter d’une éventuelle action fédérale de leur organisation”, a déclaré Pillow dans un communiqué. “Lui et son équipe restent en contact avec les autorités fédérales, étatiques et locales pour discuter des actions supplémentaires nécessaires au niveau fédéral.”

Les journalistes Thomas Frank et Timothy Cama y ont contribué.

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