La crise de l’eau à Jackson oblige les habitants à trouver des alternatives

JACKSON, Mme. (AP) – La pression de l’eau chez James Brown à Jackson était si basse que les robinets coulaient à peine. Il ne savait pas cuisiner. Il ne pouvait pas se baigner. Mais il devait encore travailler.

Le bûcheron de 73 ans a traîné des sacs de glace dans son camion dans une station-service alors qu’il se rendait au travail mercredi après plusieurs jours sans eau.

“Que puis-je faire ? Je ne suis qu’un pion dans une partie d’échecs. Tout ce que j’ai à faire, c’est essayer de vivre.”

Mercredi, les gens ont fait la queue pour avoir de l’eau à boire, se laver, cuisiner et tirer la chasse d’eau dans la capitale du Mississippi. Le système d’eau de la ville a partiellement échoué Plus tôt cette semaine, après que les inondations de la rivière des Perles ont exacerbé des problèmes de longue date dans l’une des deux stations d’épuration.

Le président Joe Biden a adopté mardi soir une déclaration d’urgence pour l’État du Mississippi. Mercredi, il a appelé le maire de Jackson, Chokwe Lumumba, pour discuter des efforts de réponse, y compris l’aide de l’Agence fédérale de gestion des urgences, de l’Agence de protection de l’environnement et du Corps des ingénieurs de l’armée. Le maire a également déclaré qu’il avait eu un appel téléphonique séparé avec le vice-président Kamala Harris.

En plus de faire face à la crise immédiate, Biden a déclaré qu’il souhaitait un soutien fédéral pour les efforts à long terme visant à reconstruire l’infrastructure hydraulique vieillissante de Jackson, qui n’est pas fiable depuis des années.

Lumumba a déclaré que le système d’approvisionnement en eau de Jackson avait été affecté par des pénuries de personnel et “des décennies d’entretien retardé”. Il a déclaré que l’afflux d’eau provenant des pluies torrentielles a modifié la composition chimique nécessaire au traitement, ralentissant le processus d’acheminement de l’eau aux clients.

Un communiqué de presse de la ville a indiqué que la principale usine de traitement de l’eau rencontrait mercredi des “problèmes avec la chimie de l’eau”, entraînant une baisse de l’approvisionnement en eau. Cela a entraîné l’épuisement des réservoirs d’eau et une forte baisse de la pression de l’eau.

Même avant la suspension du service, les 150 000 habitants de Jackson avaient fait bouillir leur eau potable le mois dernier parce que les autorités avaient déclaré que cela pouvait causer des problèmes digestifs.

Brown a déclaré mercredi qu’il s’était arrêté à l’épicerie pour acheter quatre caisses d’eau avant de ramasser la glace. Résident de Jackson depuis toujours, il a déclaré que les gens y vivaient depuis des années sans accès constant à de l’eau – même en cas de pression, les résidents devaient souvent la faire bouillir pour boire et cuisiner.

Une vague de froid en 2021 a laissé des dizaines de milliers de personnes sans eau courante après le gel des canalisations. Des problèmes similaires ont refait surface à plus petite échelle plus tôt cette année.

“Un jour, ça ira”, a déclaré Brown. “Quand, aucune idée.”

Comme de nombreuses villes, Jackson fait face à des problèmes de système d’eau qu’elle ne peut pas se permettre de résoudre. L’assiette fiscale s’est érodée au cours des dernières décennies à mesure que la population a diminué – le résultat de la fuite à prédominance blanche vers les banlieues qui a commencé après l’intégration des écoles publiques dans les années 1970. La population de la ville est désormais composée à plus de 80% de Noirs, avec environ 25% des habitants vivant dans la pauvreté.

Lumumba a déclaré mardi que la réparation du système d’eau de Jackson pourrait coûter “potentiellement des milliards de dollars”. Le Mississippi obtient 75 millions de dollars Aborder les problèmes d’eau dans le cadre d’un projet de loi bipartisan sur les infrastructures. Jackson recevra environ 31 millions de dollars du fonds de prêt renouvelable de l’EPA pour l’amélioration du système de traitement et de distribution.

Lors d’un point de presse mercredi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que l’EPA envoyait du personnel à Jackson pour effectuer une évaluation d’urgence des stations d’épuration et optimiser les expéditions d’équipements de réparation. La FEMA a du personnel au centre d’intervention d’urgence de l’État et se coordonne avec l’équipe de gestion des urgences de l’État pour évaluer les besoins, a-t-elle déclaré.

Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a déclaré mardi l’état d’urgence pour le système d’eau de Jackson. L’État tentera de résoudre les problèmes en embauchant des entrepreneurs pour travailler à l’usine de traitement d’eau d’OB Curtis – l’usine à l’origine des problèmes d’eau de Jackson. L’usine fonctionnait à capacité réduite avec des pompes de secours après la panne des pompes principales “il y a quelque temps”, a déclaré Reeves.

dans une Vidéo Publiée sur Twitter, la Mississippi Emergency Management Agency a déclaré qu’une pompe de prêt d’urgence avait été installée mercredi à OB Curtis. Des pompes défectueuses dans le système ont entraîné une baisse de la pression de l’eau et des pannes.

Lors d’une conférence de presse mercredi, Lumumba a déclaré que les responsables de la ville s’attendaient à ce que la pression de l’eau augmente plus tard dans la soirée.

Bobbie Fairley, qui a vécu à Jackson toute sa vie, est propriétaire de Magic Hands Hair Design à South Jackson. La femme de 59 ans a déclaré qu’elle avait dû annuler cinq rendez-vous mercredi parce qu’elle avait besoin d’une pression d’eau élevée pour éliminer les produits chimiques de ses cheveux pendant les traitements.

Elle a dû acheter de l’eau pour se laver les cheveux afin d’essayer de respecter tous les rendez-vous possibles. Si aucun client ne vient, elle perd de l’argent.

“C’est un gros fardeau”, a-t-elle déclaré. “Je ne peux pas me le permettre. Je ne peux pas du tout me permettre ça.”

Université d’État de Jackson a dû déployer des toilettes de fortune pour les étudiants et attendait la livraison de douches portables mercredi, a déclaré le président Thomas Hudson.

Hudson a déclaré que les problèmes d’eau de la ville ont été un défi constant pour l’université historiquement noire, car elle s’est efforcée d’attirer des étudiants.

“Cela complique la tâche en ce qui concerne ce que nous essayons de faire, notre mission principale, qui est l’éducation”, a déclaré Hudson.

Il a déclaré que l’université commençait à travailler sur un plan pour un système d’approvisionnement en eau autosuffisant qui utilisera une partie du financement fédéral mis à la disposition des collèges et universités historiquement noirs.

Shannon Wilson, dont la fille vient de commencer sa deuxième année à Jackson State, a déclaré que le dortoir de sa fille avait retrouvé une certaine pression mais que l’eau qui en sort était brune. Sa fille est partie vivre avec un ami hors du campus. Mais Wilson, qui vit à Saint-Louis, ne peut s’empêcher de s’inquiéter pour elle.

“Nous nous sentons impuissants”, a déclaré Wilson. “Puisque je suis à plus de 500 miles de Jackson, je ne peux rien faire d’autre que m’inquiéter.”

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Michael Goldberg est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans des salles de rédaction locales pour couvrir des sujets secrets. Suivez-le sur Twitter à twitter.com/mikergoldberg.

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Le correspondant de l’AP à la Maison Blanche, Josh Boak, a contribué à ce rapport.

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