La Cour suprême de l’Arizona maintient la mesure du droit de vote hors du vote

PHOENIX (AP) – Une initiative électorale qui annule les modifications de la loi électorale soutenues par les républicains et élargit l’accès au vote n’apparaîtra pas sur le scrutin de novembre, a décidé vendredi la Cour suprême de l’Arizona, rendant une condamnation à mort définitive après une série d’itérations de jugements.

La décision de la Cour suprême confirme une décision d’un tribunal inférieur quelques heures plus tôt dans laquelle le juge de la Cour supérieure du comté de Maricopa, Joseph Mikitish, a rejeté des milliers de signatures, affirmant que l’initiative était inférieure de 1 458 signatures aux 238 000 requises pour se qualifier pour le vote. La décision du juge de vendredi a annulé sa propre décision d’un jour plus tôt, après que la Cour suprême lui ait demandé d’expliquer comment il avait conclu que l’initiative avait suffisamment de signatures valides pour se qualifier.

La décision de la Cour suprême est le dernier mot d’une bataille d’une semaine entre partisans et opposants à l’initiative. Les critiques, dirigées par l’Arizona Free Enterprise Club, ont réussi à refuser suffisamment de signatures qualifiantes pour que la mesure échoue à peine.

Les avocats soutenant l’initiative avaient exhorté la Cour suprême à autoriser la mesure à atteindre les électeurs, affirmant que les Mikitish avaient enfreint la loi en permettant aux challengers de déposer plus de signatures que ce qui était autorisé.

“En infirmant aujourd’hui, le tribunal de première instance a fait quelque chose de jamais fait auparavant dans la pratique de l’Initiative de l’Arizona et qui n’est pas autorisé par la loi”, ont-ils écrit. “Cela a permis aux challengers de l’initiative de fournir des signatures individuelles en vertu de (la loi) pour quelque raison que ce soit, ET leur a permis de bénéficier du taux d’invalidité calculé par l’échantillon aléatoire des County Recorders, qui n’incluait PAS les challengers dans ce procès pour avoir .”

Mais le juge en chef Robert Brutinel, dans un bref délai, a simplement confirmé le jugement révisé et interdit l’initiative du vote. Lorsque le juge a confirmé la mesure la veille, Brutinel avait refusé de l’accepter, affirmant que le tribunal ne pouvait pas déterminer exactement comment Mikitish était parvenu à sa conclusion selon laquelle les partisans avaient recueilli suffisamment de signatures valides pour mettre la mesure sur le scrutin de novembre.

L’Arizona Free Enterprise Club a déclaré dans un communiqué que la décision de la Cour suprême “confirme ce que nous savons depuis le début : l’initiative radicale pour des élections libres et équitables manquait de suffisamment de signatures légitimes pour se qualifier pour voter”.

“L’autre côté le savait aussi, et donc leurs avocats ont essayé d’amener le tribunal à utiliser une méthode truquée pour calculer le nombre final de signatures valides que leur action disqualifiée se faufilerait sur le bulletin de vote.”

Les partisans de l’initiative ont qualifié la contestation judiciaire de poursuite des efforts menés par les républicains pour saper le processus d’initiative de l’Arizona. La constitution de l’État stipule que les gens ont le droit de faire leurs propres lois, mais les législatures et les groupes d’entreprises ont fait pression pour des changements qui facilitent le retrait des initiatives du vote.

Les électeurs verront les efforts du GOP dans cette direction en novembre. Plusieurs lois rendant difficile l’adoption ou la modification d’initiatives ont été soumises au vote des électeurs.

“Certains politiciens ont délibérément tenté d’attaquer le processus électoral pour empêcher les électeurs de prendre des décisions sur l’avenir de l’Arizona dans les urnes pendant plus d’une décennie”, a déclaré le comité d’initiative dans un communiqué. “La décision d’aujourd’hui est une continuation de ces attaques et reflète un programme MAGA de plus en plus extrême.”

La Cour suprême avait déjà statué sur les contestations de deux autres initiatives, les laissant au vote de novembre. Les juges ont déclaré mercredi que les groupes d’affaires remettant en question une proposition appelant à plus de transparence sur les dépenses politiques et à l’augmentation du montant des actifs protégés des créanciers n’avaient pas fourni suffisamment de signatures.

Le gouverneur républicain Doug Ducey et les dirigeants du GOP à la Chambre et au Sénat avaient demandé à la Cour suprême de rejeter les trois mesures. Ducey a nommé cinq des sept juges.

Mikitish a présidé des audiences pendant trois semaines dans une affaire portée par un groupe pro-entreprise qui a contesté bon nombre des près de 400 000 signatures des partisans de l’initiative. Après que les avocats de l’Arizona Free Enterprise Club aient réussi à faire tomber près de 96 000 signatures et qu’un audit de district pour déterminer si les signatures étaient valides a initié près de 64 000 autres, il ne restait que 2 281 sur les 237 645 signatures requises pour le vote.

Vendredi, Mikitish a inversé ces chiffres.

La mesure sur les élections libres et régulières visait à modifier un certain nombre de lois électorales. Cela aurait spécifiquement interdit à l’Assemblée législative d’annuler les résultats de l’élection présidentielle, une voie que certains républicains ont explorée après la perte de l’ancien président Donald Trump dans l’État en 2020.

Cela aurait également garanti la confidentialité des bulletins de vote, empêché le transfert de matériel de vote ou de bulletins de vote à des groupes extérieurs comme le Sénat de l’État l’a fait après 2020, élargi l’accès au vote, exigé que tous les électeurs se rendent dans n’importe quel bureau de vote, prolongé le vote anticipé et limité les pouvoirs des lobbyistes. pour les législateurs du vin et de l’alimentation.

La mesure supprimerait également la norme juridique de «conformité stricte» qui a conduit Mikitish à disqualifier de nombreuses feuilles de pétition. La législature contrôlée par le GOP a imposé cette norme pour les initiatives en 2017, ce qui les rend plus faciles à éliminer pour des erreurs de paperasserie relativement mineures.

Le Free Enterprise Club a contesté des dizaines de milliers de signatures, dont beaucoup pour des problèmes exceptionnellement mineurs.

Par exemple, 7 000 signatures ont été contestées parce qu’un distributeur de pétition volontaire avait coché par erreur une case indiquant qu’il s’agissait de distributeurs rémunérés.

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