La carrière de tennis légendaire de Serena Williams devrait se terminer après sa défaite en simple au troisième tour à l’US Open

Le 23 fois champion du Grand Chelem en simple laisse des traces indélébiles non seulement dans le tennis mais dans tous les sports.

Tomljanović, qui a remporté le match de plus de trois heures 7: 5, 6: 7 (4), 6: 1, accède pour la première fois aux huitièmes de finale de l’US Open.

Dans une interview sur le terrain avec ESPN après le match, on a demandé à Williams si elle reconsidérerait son développement loin du tennis. elle l’a demandé.

“Je ne pense pas, mais on ne sait jamais”, a-t-elle déclaré.

Dans une interview remplie de larmes, elle a remercié ses parents et leur a dit qu’elle leur était très reconnaissante d’avoir tout commencé.

Et elle attribue son succès à sa sœur aînée, Venus Williams.

“Je ne serais pas Serena sans Vénus”, a-t-elle déclaré. “Elle est la seule raison pour laquelle Serena Williams a jamais existé.”

Tomljanovic a dit qu’elle était désolée parce que “j’aime Serena autant qu’elle”.

“Ce qu’elle a fait pour moi, pour le tennis, est incroyable”, a-t-elle déclaré lors de son entretien sur le terrain. “Je n’aurais jamais pensé que j’aurais la chance de la jouer lors de son dernier match quand je me souviens de l’avoir vue dans toutes ces finales quand j’étais enfant, donc c’est un moment surréaliste pour moi.”

On a demandé à Tomljanovic comment elle avait géré l’opportunité d’être dans cet environnement électrique au stade Arthur Ashe.

“Je pensais juste qu’elle allait me frapper, vous savez”, a déclaré Tomljanovic. “La pression n’était pas sur moi. Elle est Serena. Je ne pensais pas que je le ferais – jusqu’au dernier point, je savais qu’elle était en très bonne position pour gagner même si elle était menée 5-1. Je ne sais pas combien de balles de match il a fallu pour le terminer, mais c’est comme ça. Elle est la plus grande de tous les temps, point final.

Après son improbable second tour vaincre Anett KontaveitSerena Williams, 40 ans, a résumé ses performances surprises au US Open mieux que peut-être n’importe qui d’autre pourrait le faire.
Serena et Venus Williams éliminées lors du match de double du duo tchèque à l'US Open

“Je ne suis que Serena”, a-t-elle déclaré d’un ton neutre, une citation qui restera sans aucun doute l’une des plus mémorables de l’esport.

Cette capacité à changer de vitesse et à creuser plus profondément dans les moments les plus difficiles a constitué la base du succès continu de Williams pendant plus de 20 ans sur le circuit.

Elle a fait preuve du même courage et de la même ténacité que la 46e mondiale Tomljanović vendredi.

Sans doute la plus grande joueuse de tennis de tous les temps, Williams a sauvé cinq balles de match avant qu’un tir dans le filet ne la tue.

“J’ai essayé”, a déclaré Williams. “Ajla a juste joué un peu mieux.”

La foule de 23 859 personnes au stade Arthur Ashe a tenté de pousser Williams vers une autre victoire, mais cette nuit-là, le vainqueur de 847 matchs en carrière et 73 titres était le deuxième meilleur.

Compte tenu de sa forme à l’US Open – une seule victoire depuis son retour sur le circuit en juin après un an de blessure – il était juste de supposer que le match d’ouverture de Williams contre Danka Kovinic ne serait guère plus qu’un adieu émotionnel au tennis pour le 23 fois champion du Grand Chelem.

Mais en tant que “juste Serena”, Williams a montré de loin son meilleur tennis de la saison pour achever Kovinic pour de bon, prolongeant sa dernière danse à New York de quelques jours.

Puis vint Kontaveit, n°2 mondial et l’un des joueurs les plus coriaces du circuit. L’Estonien fournirait un test beaucoup plus difficile car Kovinic et Williams sont sans aucun doute entrés dans leur match en tant qu’outsiders considérables.

Serena Williams a amélioré son jeu lors de l'US Open.

Après deux décennies glorieuses à la barre, ce serait sûrement là que la carrière de Williams se terminerait ? Bien sûr que non. Elle est “juste Serena”, après tout.

Lors de sa victoire en trois sets contre Kontaveit, Williams a élevé son niveau de tennis à un niveau que beaucoup pensaient qu’elle ne pourrait peut-être pas égaler. La précision et la puissance de son service tant redouté semblent être revenues, tout comme sa vitesse sur le terrain.

Tomljanovic a réalisé un record en carrière de 38 cette saison et a remporté quelques succès notables en 2022, notamment des quarts de finale à Wimbledon et le récent Open de Cincinnati.

Elle était stable vendredi, n’ayant que 30 fautes directes contre les 51 de Williams.

Elle rencontre la Russe Liudmila Samsonova en huitièmes de finale. Samsonova a battu Aleksandra Krunic de Serbie 6-3, 6-3.

Matias Grez de CNN a contribué à ce rapport.

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