La calotte glaciaire du Groenland fera monter le niveau de la mer de près d’un pied

commentaire

Le changement climatique provoqué par l’homme a provoqué une perte massive de glace au Groenland, ce qui, selon un nouvelle étude publié lundi.

Les conclusions du projet Nature Climate Change montrent qu’il est désormais inévitable que 3,3 % de la Inlandsis du Groenland va fondre – égal à 110 000 milliards tonnes de glace, ont déclaré les chercheurs. Cela déclenchera près d’un pied d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale.

Les prédictions sont plus sombres que les autres prédictions, bien qu’elles utilisent des hypothèses différentes. Bien que l’étude n’ait pas précisé de délai pour la fonte et l’élévation du niveau de la mer, les auteurs ont suggéré Une grande partie de cela pourrait se jouer d’ici l’an 2100.

“Le fait est que dans un avenir proche, d’ici un siècle environ, nous devons planifier cette glace comme si elle n’était pas sur la calotte glaciaire”, a déclaré William Colgan, co-auteur de l’étude qui étudie la calotte glaciaire depuis sa surface avec ses collègues au Service géologique du Danemark et du Groenland, a déclaré dans une interview vidéo.

« Chaque étude a des chiffres plus importants que la précédente. C’est toujours plus rapide que prévu”, a déclaré Colgan.

L’une des raisons pour lesquelles les nouvelles recherches semblent pires que d’autres découvertes pourrait simplement être qu’elles sont plus simples. Il essaie de calculer la quantité de glace que le Groenland doit perdre car il se recalibre à un climat plus chaud. En revanche, des simulations informatiques sophistiquées du comportement de la calotte glaciaire dans les futurs scénarios d’émissions mondiales ont fait des prédictions moins alarmantes.

Une montée d’un pied niveau mondial de la mer aurait de graves conséquences. Si le niveau de la mer monte le long des côtes américaines de 10 à 12 pouces en moyenne d’ici 2050, un dernier rapport découvert par la National Oceanic and Atmospheric Administration, le plus destructeur inondations des inondations cinq fois plus fréquentes et modérées se produiraient deviendrait 10 fois plus courant.

“Ils ne ralentissent pas”: la montée des catastrophes d’un milliard de dollars

Autres pays États insulaires de faible altitude et des pays en développement comme le Bangladesh – sont encore plus vulnérables. Ces nations, qui n’ont pas fait grand-chose pour alimenter les températures plus élevées qui font maintenant fondre la calotte glaciaire du Groenland, manque les milliards de dollars qu’il faudra prendre pour s’adapter à la montée des mers.

L’auteur principal de la publication, Geological Survey of Denmark et scientifique groenlandais Jason Box, a collaboré avec des scientifiques d’institutions en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Norvège, aux Pays-Bas, en Suisse et aux États-Unis. pour évaluer l’ampleur de la perte de glace déjà piégée par l’activité humaine.

Pas plus tard que l’année dernière, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies – qui prévoyait généralement des chiffres inférieurs pour la perte totale de glace du Groenland d’ici la fin du siècle – projeté environ un demi-pied d’élévation du niveau de la mer du Groenland d’ici 2100 à l’extrémité supérieure. Ce scénario supposait que les humains émettraient une grande quantité de gaz à effet de serre pendant encore 80 ans.

L’étude actuelle, en revanche, ne tient pas compte d’éventuelles émissions de gaz à effet de serre supplémentaires ni du moment où la fonte aurait lieu, rendant imparfaite la comparaison avec le rapport de l’ONU.

La conclusion selon laquelle 3,3 % du Groenland sont déjà effectivement perdus représente « un minimum, un plancher », a déclaré Box. Cela pourrait empirer, suggère l’étude, en particulier si le monde continue à brûler des combustibles fossiles et si 2012, qui a établi un record pour la perte de glace au Groenland, devient plus une norme.

Mais cet aspect de l’étude offre de l’espoir : même si une élévation du niveau de la mer plus importante qu’on ne le pensait auparavant, une réduction rapide des émissions pour limiter le réchauffement à un peu moins de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) empêcherait que les choses s’aggravent.

Le Groenland est la plus grande île du monde et est recouvert d’une couche de glace qui, si elle fondait complètement, pourrait faire monter le niveau de la mer de plus de 20 pieds. Il n’y a aucun doute là-dessus – tout comme il n’y a aucun doute sur le fait que la calotte glaciaire était beaucoup plus petite dans les périodes interglaciaires passées qu’elle ne l’est aujourd’hui. La question a toujours été de savoir combien de glace fondra lorsque les températures augmenteront – et à quelle vitesse.

Les taux de fonte ont augmenté au cours des deux dernières décennies, et le Groenland est le meilleur le plus grand contributeur unique basé sur la glace au taux d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale, dépassant les contributions de la plus grande calotte glaciaire de l’Antarctique et des glaciers de montagne du monde entier. Le Groenland est dans l’Arctique, c’est-à-dire chauffe beaucoup plus vite que le reste du monde.

Les températures arctiques plus élevées font fondre de grandes quantités de glace à la surface du Groenland. Alors que les glaciers du bord de mer de l’île libèrent également d’énormes icebergs à un rythme accéléré, c’est cette fonte de surface – entraînant des rivières jaillissantes de glace, des lacs en voie de disparition et des cascades géantes qui disparaissent dans les crevasses – qui en est la cause. les plus grandes pertes de glace.

Dans le passé, les scientifiques ont essayé d’utiliser des simulations informatiques complexes pour déterminer ce que la fonte continue du Groenland signifie pour le niveau mondial de la mer. Ils modélisent la glace elle-même, l’océan qui l’entoure et le climat futur en fonction de différentes voies d’émission.

En général, les modèles ont produit des chiffres modestes. Par exemple, correspondant Selon la dernière évaluation du GIEC, la perte “la plus probable” du Groenland d’ici 2100 dans un scénario d’émissions très élevées équivaut à environ 5 pouces d’élévation du niveau de la mer. Cela correspond à la disparition d’environ 1,8 % de la masse totale du Groenland.

La plupart des modèles et des scénarios produisent quelque chose de beaucoup plus bas. Dans un scénario à faibles émissions que le monde tente actuellement de réaliser, le rapport du GIEC suggère que le Groenland ne contribuerait que de quelques centimètres à l’élévation du niveau de la mer la fin du siècle.

La nouvelle recherche “fournit des chiffres élevés par rapport à d’autres études”, a déclaré Sophie Nowicki, experte du Groenland à l’Université de Buffalo, qui a contribué au rapport du GIEC. Cependant, Nowicki a noté qu’une partie de la raison pour laquelle ce nombre est si élevé est que l’étude ne considère que les 20 dernières années – qui ont connu un fort réchauffement – comme le climat actuel auquel la calotte glaciaire s’adapte maintenant. Une période de 40 ans se traduirait par un résultat inférieur, a déclaré Nowicki.

“Ce nombre fixe n’est pas connu et est en fait assez difficile à estimer en raison de la longue échelle de temps de réponse de la calotte glaciaire”, a déclaré Nowicki.

Pour sa part, Box affirme que les modèles sur lesquels se fonde le rapport du GIEC sont “comme un reflet de la réalité” sans montrer suffisamment de détails sur la façon dont le Groenland est réellement en train de changer. Ces modèles informatiques ont suscité controverse importante Récemment, un groupe de recherche a accusé de ne pas suivre de manière adéquate le niveau élevé actuel de perte de glace au Groenland.

L’inquiétante nouvelle rapportée par des scientifiques des grottes de glace du Groenland

Au Groenland, les processus qui déclenchent la perte de glace des grands glaciers se déroulent souvent à des centaines de mètres sous la surface de la mer dans des fjords étroits, où l’eau chaude peut percuter la glace submergée dans des mouvements complexes. Dans certains cas, ces processus peuvent simplement se produire à une échelle trop petite pour être capturés par les modèles.

S’il est clair que l’air plus chaud fait fondre la calotte glaciaire depuis la surface, les conséquences de toute l’eau qui s’écoule de la calotte glaciaire – et parfois à travers et en dessous – soulèvent des questions supplémentaires. Une grande partie de l’eau disparaît dans des crevasses appelées moulins et voyage à travers la glace jusqu’à la mer le long de chemins invisibles. La mesure dans laquelle cela fait glisser la glace elle-même et vers l’avant reste un sujet de débat, et peut se produire à une échelle plus fine que celle capturée par les modèles.

“Les Moulins individuels ne sont pas inclus dans les modèles”, a déclaré Colgan.

La nouvelle étude évalue l’avenir du Groenland en utilisant une méthode plus simple. Il tente de calculer combien la perte de glace du Groenland est déjà dictée par la physique compte tenu du climat arctique actuel.

Une calotte glaciaire – comme un glaçon mais à une échelle beaucoup plus grande – fond ou grossit toujours en réponse à la température qui l’entoure. Mais avec un corps de glace de la taille du Groenland – imaginez tout l’état de l’Alaska recouvert de glace d’un mile ou deux d’épaisseur – l’ajustement prend un certain temps longue durée. Cela signifie qu’il peut y avoir une perte presque inévitable, même si cela ne s’est pas encore produit.

Pourtant, la calotte glaciaire laissera des indices à mesure qu’elle se rétracte. Lorsqu’il dégèlera, les scientifiques pensent que le changement se manifestera dans un endroit appelé ligne de neige. C’est la ligne de démarcation entre les parties de haute altitude et d’un blanc éclatant de la calotte glaciaire qui accumulent de la neige et de la masse même en été, et les parties plus sombres et de niveau inférieur qui fondent et contribuent à l’eau de la mer. Cette ligne se déplace chaque année en fonction de la chaleur ou de la fraîcheur de l’été, indiquant la quantité de Groenland qui fond au cours d’une période donnée.

La nouvelle recherche affirme que dans le climat actuel, la position moyenne de la ligne de neige doit se déplacer vers l’intérieur et vers le haut, laissant une zone plus petite pour que la glace s’accumule. Cela se traduirait par une calotte glaciaire plus petite.

“Ce qu’ils disent, c’est que le climat que nous avons déjà est en train de brûler les bords de la glace”, a déclaré Ted Scambos, un expert de la calotte glaciaire à l’Université du Colorado à Boulder, qui n’a pas fonctionné sur papier.

Scambos a dit cependant Cela pourrait prendre bien plus de 80 ans pour que 3,3 % de la calotte glaciaire fonde : L’étude indique que “la plupart” des changements pourraient se produire d’ici 2100.

“Beaucoup des changements qu’ils prédisent se produiraient au cours de ce siècle, mais pour obtenir [that level of retreat] nécessiterait plusieurs siècles, peut-être plus », a-t-il déclaré.

Les futures pertes de glace seront supérieures à cette quantité si le réchauffement climatique se poursuit – ce qui sera le cas. Par exemple, si l’année de fonte massive de 2012 devenait la norme, cela entraînerait probablement une élévation du niveau de la mer d’environ deux pieds et demi, selon l’étude.

Richard Alley, professeur à la Penn State University et spécialiste des calottes glaciaires, a déclaré que le fait que les chercheurs restent incertains quant à la façon dont les calottes glaciaires de la planète vont changer et augmenter le niveau mondial de la mer montre la nécessité de poursuivre les recherches.

“Les problèmes sont profondément difficiles, ne seront pas résolus par un vœu pieux et n’ont pas encore été résolus par le statu quo”, a-t-il déclaré.

Mais Alley a ajouté qu’il est clair que plus nous permettons à la planète de se réchauffer, plus les océans monteront.

“[The] La poussée peut être un peu moins que d’habitude, ou un peu plus, ou beaucoup plus, mais pas beaucoup moins », a déclaré Alley.

Leave a Reply

Your email address will not be published.