Juge : Le jury peut voir les croix gammées que le tireur de l’école a dessinées en classe

FORT LAUDERDALE, Floride (AP) – Dans une tentative infructueuse d’empêcher le tir de plusieurs croix gammées par l’artilleur de l’école de Floride Nikolas Cruz Agissant sur ordre, ses avocats ont avancé un argument inhabituel lors de son procès pénal jeudi : il était un tueur à gages qui a tiré sur ses victimes sans distinction de race ou de religion.

Les avocats ont déclaré à la juge de district Elizabeth Scherer en dehors de la présence du jury que le symbole nazi avait suscité une colère et une répulsion si fortes que permettre au panel de voir ces dessins, car il n’y avait aucune preuve, violait son droit à un procès équitable pour le meurtre de 17 personnes en 2018. à Parklands, Marjory Stoneman Douglas High était motivée par le sectarisme. Parmi les tués et 17 blessés figuraient des Blancs, des Noirs, des Hispaniques et des Asiatiques, des Chrétiens et des Juifs.

Ils ont également détaillé les nombreuses fois où ils ont demandé à Scherer de décider d’autoriser ou non les croix gammées avant la sélection du jury, affirmant que leur échec avait affecté les questions qu’ils posaient aux jurés potentiels et leur stratégie de procès. Ils ont appelé à un procès, ce que Scherer a refusé avec colère, qualifiant leur raisonnement de “malhonnête”.

Elle et les procureurs ont souligné que la défense ne s’opposait pas à l’admission de dessins de Cruz contenant une grossière insulte anti-noire, ce qui, selon eux, était tout aussi offensant. Les 12 juges et 10 suppléants comprennent des personnes blanches, noires, asiatiques et hispaniques.

Cruz, 23 ans, a plaidé coupable en octobre; Le procès décidera uniquement s’il sera condamné à mort ou à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Le jury doit être unanime pour prononcer une condamnation à mort.

Ses défenseurs publics en sont à leur deuxième semaine de témoignage sur la vie mouvementée de Cruz – de la naissance à une prostituée accro au crack et alcoolique qui l’a donné en adoption, à une enfance criblée de problèmes émotionnels et psychologiques qui, selon des témoins, n’ont jamais été traités de manière adéquate.

Leur stratégie vise à contrecarrer les émotionshorrible et graphique Les procureurs ont présenté des preuves et des témoignages pendant trois semaines alors qu’ils décrivaient les meurtres et la planification de l’attaque par Cruz.

Les croix gammées ont été dessinées selon les instructions en anglais présentées par la défense – ils voulaient que les symboles soient noircis tout en conservant les autres dessins troublants qu’ils contenaient. Après que Scherer ait rejeté la tentative des avocats de noircir les croix gammées, ils ont quand même soumis les ordres. Le jury a vu les croix gammées, mais aucune des deux parties ne les a distinguées.

Les missions ont été assignées par Carrie Yon, qui a enseigné à Cruz en huitième année au Westglades Middle School quatre ans avant la fusillade. Cruz avait été dans des classes d’éducation spécialisée pour ses problèmes de comportement, mais était maintenant autorisé à entrer dans certaines classes ordinaires comme celle de Yon.

Yon a témoigné jeudi qu’elle rendait habituellement le matériel d’un élève mais gardait celui de Cruz parce qu’elle voulait documenter son comportement, pensant que cela pourrait être nécessaire à un moment donné. Elle a également pris des notes de temps. Elle a remis les images aux avocats après la fusillade.

Dans des devoirs montrés au tribunal jeudi, Cruz a écrit des grossièretés et des insultes homosexuelles et a dessiné des photos de bonhommes allumettes se tirant dessus et ayant des relations sexuelles. Il écrivit un jour à Yon : « Je te hais. Je déteste l’Amérique.”

Elle a dit que Cruz criait, faisait clignoter son majeur, lançait des objets et faisait des menaces en classe. Une fois, il lui a dit : « Tu ferais mieux de me donner une bonne note pour ce devoir », et une autre fois, il s’est jeté sur elle, puis s’est mis à rire. Lors d’un exercice d’incendie, il a frappé d’autres enfants et a couru dans la rue lors d’un autre, où il a failli être renversé par une voiture.

Elle a essayé de travailler avec Cruz en lui donnant des bonbons et des compliments quand il se comportait. Une fois, elle l’a félicité pour avoir accompli sa tâche et lui a dit qu’elle savait qu’il pouvait être un bon élève. Il a répondu: “Je suis un mauvais garçon. Je veux tuer.”

Dans une critique, Yon a écrit : « Je crois fermement que Nikolas représente une menace pour les étudiants et les professeurs de cette école. Il ne comprend pas la différence entre ses sentiments violents et la réalité.”

Elle a dit qu’elle pensait à l’origine que Cruz voulait l’attention des enseignants et des autres étudiants, mais qu’elle a finalement cru qu’il voulait être expulsé de Westglades parce qu’il n’avait pas d’amis et ne pouvait pas faire le travail.

Elle se plaignait fréquemment aux administrateurs de Cruz et leur montrait ses tâches, mais certaines étaient inutiles. Elle raconte qu’on lui a dit : « Il a droit à une éducation. Il a le droit d’être ici comme n’importe quel autre enfant.

Une éducatrice spécialisée a dit à Yon qu’elle avait trop peur de Cruz, qu’elle devait “lui botter le visage” et lui dire : “Frappe-moi, vas-y, frappe-moi.” Elle a refusé de le faire.

Lorsqu’on lui a demandé si elle avait déjà vu un autre élève agir comme Cruz au cours de ses 12 années en tant qu’enseignante, elle a eu une réponse simple.

“Non.”

John Vesey, alors directeur de Westglades, a déclaré qu’il n’avait jamais eu un autre élève comme Cruz en 35 ans d’études.

“C’était un enfant beaucoup plus nécessiteux que n’importe quel enfant que j’avais jamais vu”, a déclaré Vesey.

Avant la fin de la huitième année, Cruz a été envoyé dans une école, Cross Creek, conçue pour les élèves ayant des problèmes émotionnels et disciplinaires. Cruz s’y est relativement bien comporté, ce qui lui a permis de concourir finalement dans Stoneman Douglas. Il en a été expulsé un an avant la fusillade.

Vesey a déclaré que le succès à Cross Creek ne prédit pas nécessairement qu’un élève comme Cruz réussira dans une école comme Stoneman Douglas avec plus de 3 000 élèves.

Cross Creek est composé de “150 enfants avec un soutien intégré, et vous pouvez vous assurer qu’ils sont beaucoup plus médicamentés”, a déclaré Vesey.

Vesey aurait souhaité avoir averti les administrateurs de Stoneman Douglas de Cruz avant son arrivée.

“Je me sens très coupable à ce sujet”, a-t-il déclaré.

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