Jackson, Mississippi, la crise de l’eau laisse les habitants sans eau courante, les hôpitaux sans climatisation et les écoles en ligne

Cassandra Welchlin, mère de trois enfants, directrice exécutive de la table ronde des femmes noires du Mississippi, a déclaré à CNN que ses enfants n’étaient pas scolarisés et devaient acheter de l’eau pour cuisiner, se brosser les dents et d’autres besoins de base.

Welchlin a déclaré que l’eau brune coulait de leurs robinets. “Nous n’utilisons toujours pas cette eau, nous ne la faisons pas bouillir pour en faire quoi que ce soit car il y a du sable dans l’eau”, a-t-elle déclaré. “C’est un très mauvais problème de sécurité publique.”

La résidente de Jackson, Jeraldine Watts, a déclaré qu’elle avait pu récupérer certaines des dernières caisses d’eau en bouteille dans une épicerie lundi. Elle et sa famille utilisent de l’eau du robinet en bouteille ou bouillie pour tout, y compris la cuisine et la vaisselle.

“Je n’arrête pas de dire que nous allons être le prochain Michigan”, a déclaré Watts, “et il semble que nous allons être comme ça.”

Flint, Michigan a été frappé par une crise de l’eau en 2015 eau potable contaminée Du plomb et d’autres toxines ont été trouvés dans les maisons et les résidents signalé Des enfants atteints de maladies mystérieuses.

Dans le Mississippi, le gouverneur Tate Reeves a annoncé que la principale usine de traitement de l’eau de la capitale était en panne lundi, ce qui signifie qu’elle ne peut pas produire suffisamment d’eau pour combattre les incendies, tirer la chasse d’eau de manière fiable et répondre à d’autres besoins critiques.

Reeves a déclaré l’état d’urgence, activé la Garde nationale du Mississippi et déclaré que l’État fournissait à la ville des ressources et commençait l’entretien d’urgence. “Nous ferons tout notre possible pour rétablir la pression de l’eau et faire en sorte que l’eau revienne aux habitants de Jackson”, a-t-il déclaré.

La crise de l’eau bouleverse presque tous les aspects de la vie dans la ville, où les écoles publiques sont passées à l’apprentissage virtuel mardi.

À quoi ça ressemble de survivre sans eau à Jackson, Mississippi

Le centre médical de l’Université du Mississippi de Jackson a déclaré que la climatisation ne fonctionnait pas correctement dans un établissement et que des toilettes portables étaient utilisées dans d’autres établissements.

À l’Université d’État de Jackson, “tous les sites du campus ont peu ou pas de pression d’eau”, et l’eau est fournie aux étudiants, ont déclaré des responsables. L’entraîneur de football en chef de l’université, Deion Sanders, a déclaré que le programme de football était en “mode crise”.

Alors que les équipes travaillent pour remettre l’usine de traitement de l’eau en ligne, des membres de la Garde nationale distribuent de l’eau en bouteille, ont déclaré des responsables de l’État, mais cet effort semblait insoutenable Mardi.

Lors d’un événement de distribution d’eau à l’aéroport de Hawkins Field, les résidents ont été refoulés lorsque le site a manqué d’eau à partir de 700 boîtes en seulement deux heures.

Un château d'eau est vu mardi à Jackson, Mississippi.

Problèmes de longue date avec le système d’eau en difficulté de Jackson

Selon le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, le problème de cette semaine provient de l’une des deux usines de traitement des eaux de la ville, l’usine OB Curtis, qui souffre d’un manque de personnel et de trois décennies d’entretien retardé.

Les pompes principales de l’usine ont récemment été gravement endommagées et elles ont commencé à fonctionner avec des pompes de secours plus petites il y a environ un mois – à peu près au moment où le dernier rapport d’ébullition de l’eau a commencé – et cela a rendu l’échec de plus en plus probable, a déclaré le gouverneur.

Inondation de la rivière des Perles Après les fortes pluies récentes, les processus de traitement, et donc la quantité d’eau courante que le système peut fournir, ont été impactés, a déclaré Lumumba.
La crise de l'eau à Jackson, dans le Mississippi, s'est tellement aggravée que la ville a temporairement manqué d'eau en bouteille à donner aux résidents

“J’ai dit à plusieurs reprises que le problème n’est pas” si “notre système échouerait, c’est” quand “notre système échouerait”, a déclaré le maire, ajoutant que la ville avait “presque deux ans” en ce qui concerne le crise d’eau.

préfets a dit L’État partagerait le coût des réparations d’urgence avec la ville, mais le maire a déclaré qu’il en coûterait 2 milliards de dollars pour réparer et remplacer entièrement le système vieillissant, et c’est de l’argent que la ville n’a pas. “Nous n’avons pas les ressources pour faire face à 30 ans de négligence”, a déclaré le maire à CNN.
Début 2020, le système d’eau de Jackson est tombé en panne Inspection de l’Agence de protection de l’environnementqui ont découvert que l’eau potable peut héberger des bactéries ou des parasites nocifs.
En février 2021, frappé par une violente tempête hivernaleGeler et faire éclater les tuyaux, laissant de nombreux habitants sans eau pendant un mois.

“Depuis ce temps, il n’y a pas eu un mois que nous n’avons pas connu de flux nul à faible dans certaines zones de South Jackson, et c’est très frustrant”, a déclaré à CNN le conseiller municipal de Jackson, Aaron Banks.

“La partie triste est – et la triste réalité – cela devient une sorte de norme et nous méritons une meilleure qualité de vie ici dans la capitale de Jackson, Mississippi”, a déclaré Banks.

En juillet 2021, l’EPA et la ville ont conclu un accord pour “relever les défis à long terme et apporter les améliorations nécessaires au système d’eau potable”. L’EPA a également récemment annoncé un financement fédéral de 74,9 millions de dollars pour les infrastructures d’approvisionnement en eau et de traitement des eaux usées du Mississippi.

Des panneaux limitent les achats d'eau dans un Kroger à Jackson, Mississippi, mardi.

que fait le gouvernement

Lumumba a déclaré à Pamela Brown de CNN que la ville travaillait sur davantage d’événements de distribution d’eau.

Selon le lieutenant-colonel Stephen McCraney, directeur de l’Agence de gestion des urgences du Mississippi, dix camions articulés remplis d’eau devaient arriver à Jackson, et plus de 108 camions articulés arriveront avec de l’eau au cours des prochains jours.

À partir de jeudi, sept méga-dispensaires, chacun capable de 36 camions d’eau par jour, seront à la disposition du public, a déclaré McCraney.

Des entreprises comme Anheuser-Busch, Walmart et Save Alot, ainsi que des organisations bénévoles, font également don d’eau à la ville, a-t-il ajouté.

"L'eau est un droit humain": La ville de Jackson a toujours besoin d'une aide urgente en matière d'infrastructures pour lutter contre la crise de l'eau

Banks a déclaré que la ville fournit également de l’eau de chasse. “L’une des premières choses que nous avons réalisées est que les gens doivent pouvoir tirer la chasse d’eau, car cela devient un problème lorsqu’il s’agit de s’assurer que les gens ont la qualité de vie dont ils ont besoin”, a-t-il déclaré.

“En fin de compte, nous avons besoin d’une solution et de la même attention qui a été accordée à Flint, Michigan, nous avons besoin de la même attention qui a été accordée à Jackson”, a déclaré Banks.

Reeves a déclaré que la FEMA avait reçu la déclaration, qui appelle le gouvernement fédéral à déclarer la pénurie d’eau une urgence fédérale.

Le président Joe Biden a été informé de la crise de l’eau à Jackson, et la Maison Blanche a “indiqué clairement que le gouvernement fédéral est prêt à offrir son aide”, a déclaré mardi la porte-parole Karine Jean-Pierre.

“La FEMA travaille en étroite collaboration avec les responsables de l’État pour déterminer les besoins, et l’EPA se coordonne avec les partenaires de l’industrie pour accélérer la livraison d’équipements de traitement critiques pour les réparations d’urgence dans les installations de traitement de l’eau de la ville de Jackson”, a-t-elle déclaré.

Amir Vera, Amanda Musa et Amy Simonson de CNN ont contribué à ce rapport.

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