Jackson, Mississippi, crise de l’eau : les réparations de l’usine de traitement de l’eau ont commencé, mais les résidents n’ont toujours pas d’eau potable

Le problème a bouleversé la vie dans la ville d’environ 150 000 habitants, où les écoles sont fermées, les entreprises sont obligées de s’adapter et les gens ont dû faire la queue pour obtenir de l’eau en bouteille pour cuisiner ou se brosser les dents avec pouvoir.

Le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré mercredi à CNN qu’il était optimiste que l’eau pourrait être restaurée pour les résidents cette semaine. “Mais pour y parvenir, il faut gravir une énorme montagne”, a-t-il ajouté.

Les récentes pluies torrentielles et les crues des rivières ont provoqué la défaillance de la principale station d’épuration de la ville, la station d’épuration OB Curtis, qui est incapable de pomper en continu de l’eau potable.

Une pompe de location a été installée dans l’installation mercredi, ce qui, selon les autorités, aidera à ajouter 4 millions de gallons d’eau supplémentaires au système chaque jour. L’État a également passé des contrats avec des opérateurs extérieurs pour commencer les travaux de réparation d’urgence critiques.

“Nous éliminons l’eau mauvaise du système et apportons des améliorations mécaniques pour éviter une panne encore plus catastrophique”, a déclaré le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, lors d’une conférence de presse mercredi.

Mais même si des corrections ont été apportées, il y a eu des perturbations dans le système entraînant une faible pression d’eau ou pas d’eau du tout pour les résidents de Jackson, et le gouverneur a averti : « Il y aura des perturbations à l’avenir… elles sont inévitables pour le moment. “

Alors que les exploitants tentent de résoudre les problèmes de pression de l’eau, un problème de qualité de l’eau demeure. La ville était sous une Remarque sur l’eau bouillante depuis fin juillet.

“Notre priorité immédiate est d’avoir de l’eau courante, même en sacrifiant temporairement certaines normes de qualité où nous devons absolument répondre aux besoins élémentaires d’hygiène et de sécurité”, a déclaré Reeves, exhortant les habitants à ne pas boire l’eau sans la faire bouillir.

“Nous espérons que nous serons en mesure d’augmenter la quantité d’eau, ce qui finira par remplir les réservoirs et conduira finalement à un scénario où nous pourrons faire les bons tests et produire réellement de l’eau propre”, a déclaré le gouverneur. “Mais nous n’en sommes pas encore là.”

Mercredi, des voitures font la queue à un point de distribution d'eau au centre communautaire de Grove Park à Jackson, dans le Mississippi.

La vie quotidienne à Jackson a été bouleversée

Alors que les autorités se précipitent pour effectuer les réparations, trouver les pièces nécessaires et faire face aux pénuries de personnel à l’usine de distribution d’eau de Jackson, la crise bouleverse la vie quotidienne des habitants.

Ils voient de l’eau trouble et décolorée sortir de leurs robinets et on leur dit que cela devrait suffire à des fins d’assainissement. Ils ne peuvent pas utiliser l’eau pour boire, cuisiner ou laver la vaisselle, mais les responsables ont déclaré qu’ils pouvaient l’utiliser pour se doucher et se laver les mains.

“Veuillez vous assurer que votre bouche n’est pas ouverte lorsque vous vous douchez”, a déclaré mercredi Jim Craig, adjoint principal et directeur de la protection de la santé au ministère de la Santé du Mississippi, ajoutant que les animaux domestiques ne devraient pas non plus consommer l’eau.

Selon le maire, la date à laquelle les habitants n’auront plus à faire bouillir l’eau n’est pas encore prévisible et ne peut être estimée que lorsque la pression de l’eau sera à nouveau normale.

Pendant ce temps, toutes les écoles publiques de Jackson sont passées à l’apprentissage virtuel mardi. La Jackson State University est également passée aux cours en ligne cette semaine, déployant des douches et des toilettes portables sur tout le campus.

“C’est comme si nous vivions dans un cauchemar en ce moment”, a déclaré Erin Washington, étudiante à CNN. Un autre étudiant a décrit avoir vu de l’eau brune et malodorante sortir des robinets du campus.

À quoi ça ressemble de survivre sans eau à Jackson, Mississippi

Les entreprises locales qui tentent toujours de se remettre des revers liés à Covid-19 ont également du mal à rester à flot. Le secteur économique le plus durement touché est l’industrie hôtelière de la ville, a déclaré Jeff Rent, président et chef de la direction de Greater Jackson Chamber Partnership.

“Les hôtels et les restaurants, qui sont déjà serrés, ne peuvent pas ouvrir ou doivent prendre des dispositions spéciales, notamment acheter de la glace, de l’eau et des boissons non alcoolisées”, a déclaré Rent.

Le père de cinq enfants, Kehinde Gaynor, a déclaré que la pénurie d’eau actuelle était frustrante pour sa famille.

« C’est dévastateur en tant que père parce que nous sommes les pourvoyeurs de la famille. En ce moment, nous sommes simplement paralysés parce que nous n’avons aucun contrôle sur ce qui se passe à l’extérieur de la maison”, a déclaré Gaynor.

Aux points de distribution gérés par la ville, les résidents ont dû endurer de longues files d’attente pour recevoir de l’eau en bouteille et non potable. L’opération a connu des difficultés cette semaine car certains sites ont manqué d’eau et des personnes ont été refoulées.

Le gouverneur a déclaré que des “supersites” seront opérationnels jeudi pour fournir plus d’eau aux habitants avec l’aide de la Garde nationale.

Le président Joe Biden a approuvé une déclaration d’urgence pour Jackson, et Reeves a déclaré que cela permettrait au Mississippi de puiser dans des ressources essentielles pour répondre à la crise.

L'usine d'eau OB Curtis peut être vue mercredi à Ridgeland, juste au nord de Jackson, Mississippi.

Des correctifs à plus long terme sont nécessaires

Les autorités savaient que ce n’était qu’une question de temps avant que la station d’épuration vieillissante ne tombe en panne. Les pompes principales d’OB Curtis ont été gravement endommagées au début de l’été et remplacées par des pompes de secours plus petites, a déclaré Reeves cette semaine, sans détailler les dégâts.

Alors que des améliorations ont été apportées au système avec l’installation de la pompe de fortune mercredi, d’importants problèmes mécaniques et électriques subsistent en raison de l’entretien retardé, notamment diverses pompes et moteurs nécessitant un remplacement et des boues dans les bassins qui se sont accumulées à un niveau qui est ” inacceptable », a déclaré Craig.

La crise de l'eau à Jackson, dans le Mississippi, s'est tellement aggravée que la ville a temporairement manqué d'eau en bouteille à donner aux résidents

En outre, le système est confronté à des problèmes de personnel qui compliquent encore les choses, ont déclaré des responsables.

Il y a aussi le problème inondation. L’eau d’admission du réservoir a été affectée par les fortes pluies récentes, provoquant un déséquilibre chimique du côté traitement conventionnel de l’usine, a déclaré Craig mercredi. Cela a eu un impact sur l’élimination des particules, provoquant l’arrêt temporaire de ce côté de l’usine, entraînant une perte de pression de distribution d’eau.

Des complications récentes n’ont fait qu’ajouter à des problèmes de longue date dans le système d’eau de Jackson.

Quad Johnson, au centre, transporte mercredi des paquets d'eau en bouteille vers des voitures à un point de distribution d'eau au centre communautaire de Grove Park à Jackson, Mississippi.
En février 2021, une violente tempête hivernale a frappé, Geler et faire éclater les tuyaux, laissant de nombreux habitants sans eau pendant un mois.
Cela est venu après la panne du système d’eau de Jackson au début de 2020 Agence de Protection de l’Environnement Inspection qui a déterminé que l’eau potable pouvait héberger des bactéries ou des parasites potentiellement nocifs.
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En juillet 2021, l’EPA et la ville ont conclu un accord pour “relever les défis à long terme et apporter les améliorations nécessaires au système d’eau potable”. L’EPA a également récemment annoncé un financement fédéral de 74,9 millions de dollars pour les infrastructures d’approvisionnement en eau et de traitement des eaux usées du Mississippi.

Les partisans l’ont déjà souligné racisme systémique et environnemental comme l’une des causes des problèmes d’eau persistants de Jackson et du manque de ressources pour y remédier. Environ 82,5% de la population de Jackson s’identifie comme noire ou afro-américaine données de recensementtandis que législature de l’État est majoritairement blanc.

Interrogé mercredi sur les affirmations selon lesquelles la détérioration des infrastructures hydrauliques à Jackson était due au racisme environnemental, Reeves a déclaré que l’État n’exploitait pas les systèmes d’approvisionnement en eau.

« Dans l’État du Mississippi, nous avons un grand nombre de communautés qui exploitent leurs propres réseaux d’eau. Nous avons un grand nombre de régies rurales des eaux qui gèrent leur propre système d’approvisionnement en eau. Avant lundi de cette semaine, l’État du Mississippi ne gère exactement aucun système d’approvisionnement en eau”, a-t-il déclaré.

Amy Simonson, Melissa Alonso, Jason Hanna et Amir Vera de CNN ont contribué à ce rapport.

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