Jackson, la crise de l’eau du Mississippi fait suite à des années de troubles systémiques: NPR

Des palettes d’eau en bouteille sont déchargées dans un magasin Kroger à North Jackson, Mississippi, mardi. La chaîne d’épiceries et d’autres entreprises aident à relever les défis des problèmes de longue date du système d’approvisionnement en eau de la ville en mettant plus d’eau potable à la disposition des clients.

Rogelio V. Solis/AP


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Des palettes d’eau en bouteille sont déchargées dans un magasin Kroger à North Jackson, Mississippi, mardi. La chaîne d’épiceries et d’autres entreprises aident à relever les défis des problèmes de longue date du système d’approvisionnement en eau de la ville en mettant plus d’eau potable à la disposition des clients.

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La ville de Jackson était aux prises avec un système d’approvisionnement en eau qui se détériorait bien avant les dernières pluies interrompre l’accès de l’eau potable pour plus de 150 000 personnes dans la capitale du Mississippi.

Pendant des années, les habitants de la ville majoritairement noire ont tout enduré, des interruptions de service aux interruptions récurrentes Faire bouillir l’eau Conseils sur les préoccupations concernant les contaminants tels que le plomb et E. coli Des bactéries, grâce à des échecs dans la mise à niveau de l’infrastructure vieillissante de Jackson.

La ville étant désormais sous état d’urgence, les autorités se bousculent pour distribuer de l’eau en bouteille à des dizaines de milliers de personnes dans une ville où environ une personne sur quatre vit dans la pauvreté. Au milieu de la réponse naissante, les responsables ont envoyé des signaux mitigés sur le temps qu’il faudrait pour rétablir le service. Les responsables de la ville ont déclaré que cela pourrait prendre “des jours”, mais le gouverneur Tate Reeves a déclaré qu’il n’était pas clair exactement combien de temps cela durerait.

Tracy Funches (à droite), chef adjoint de la gestion des urgences pour le comté de Hinds, et Luke Chennault, coordinateur des opérations, ont traversé les eaux de crue à Jackson, Mississippi lundi.

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Tracy Funches (à droite), chef adjoint de la gestion des urgences pour le comté de Hinds, et Luke Chennault, coordinateur des opérations, ont traversé les eaux de crue à Jackson, Mississippi lundi.

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La crise actuelle a commencé la semaine dernière lorsque des jours de pluie ont gonflé la rivière des Perles, qui traverse Jackson, puis a culminé à environ 35 pieds, selon le National Weather Service. Dans une ordonnance d’urgence émise lundi, le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré que les inondations avaient causé des “problèmes de traitement de l’eau” à la principale installation de traitement de l’eau de la ville, l’usine d’eau OB Curtis.

Mais même avant les pluies de la semaine dernière, les inquiétudes concernant le système d’eau de Jackson étaient bien documentées, et la ville était sous le coup d’un avis d’eau bouillante promulgué par l’État pour le mois précédant l’inondation.

“Il était presque certain qu’à moins que quelque chose ne s’améliore de manière significative, Jackson commencerait à cesser de produire de l’eau courante à un moment donné au cours des prochaines semaines ou des prochains mois”, a déclaré Reeves aux journalistes cette semaine.

“Jusqu’à ce que ce soit réparé, cela signifie que nous n’aurons pas d’eau courante fiable à grande échelle”, a déclaré Reeves. “Cela signifie que la ville ne peut pas produire suffisamment d’eau pour combattre les incendies, chasser les toilettes de manière fiable et d’autres besoins critiques.”

Une crise similaire s’est jouée l’année dernière

Les récentes inondations à Jackson, dans le Mississippi, ont provoqué des perturbations massives à l’OB Curtis Water Works de la ville. Plus de 150 000 personnes étaient privées d’eau potable mardi.

Mark Félix/AFP/AFP via Getty Images


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Les récentes inondations à Jackson, dans le Mississippi, ont provoqué des perturbations massives à l’OB Curtis Water Works de la ville. Plus de 150 000 personnes étaient privées d’eau potable mardi.

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À travers Jackson, la situation est une répétition malvenue de la Hiver 2021, alors que des tempêtes sanglantes recouvraient l’État de glace et décimaient presque le système d’approvisionnement en eau de la ville. Des canalisations et des conduites d’eau ont éclaté dans la ville, laissant des dizaines de milliers de personnes sans eau, certaines pendant trois semaines.

La crise est survenue alors que la ville continuait de faire face à des inquiétudes généralisées concernant la sécurité de son eau potable. En 2020, l’Environmental Protection Agency a publié un décret exécutif d’urgence avertissant que le système d’eau de Jackson présente un “danger imminent et important” pour les résidents et contient des contaminants dangereux tels que E. coli. Quatre ans plus tôt, les responsables de la santé de l’État avaient averti la ville des niveaux élevés de plomb dans l’eau potable.

À l’origine des défis de Jackson, il y a des décennies de sous-investissement dans un système d’eau tentaculaire qui se compose d’environ 1 500 milles de conduites d’eau, dont certaines ont plus de 100 ans. En 2013, la ville a tenté de réviser le système grâce à un accord de 90 millions de dollars avec Siemens pour moderniser les conduites d’égout et les usines de traitement de l’eau et installer un nouveau système de facturation de l’eau pour les résidents.

Mais l’accord a apporté une myriade de nouveaux problèmes pour la ville, notamment l’installation de compteurs d’eau défectueux qui mesuraient la consommation d’eau en gallons au lieu de pieds cubes. Dans les années qui ont suivi l’installation, certains résidents ont reçu des factures exorbitantes pour des mois d’utilisation de l’eau, tandis que d’autres n’ont pas été facturés du tout. À un moment donné, les responsables de la ville ont conseillé aux résidents de simplement payer ce qu’ils croyaient devoir, mais les factures impayées finiraient par mettre à rude épreuve la capacité de Jackson à s’attaquer au système. La ville a finalement poursuivi Siemens et plusieurs sous-traitants locaux pour 450 milliards de dollars de dommages et intérêts, atteignant un règlement de 89,8 millions de dollars en 2020.

Le système pourrait coûter des milliards à réparer

Rajwinder Singh, propriétaire d’une station-service / dépanneur, charge les 15 caisses d’eau potable qu’il a achetées dans une épicerie Kroger dans son véhicule mardi à Jackson, Mississippi. Certaines parties de la ville étaient sans eau courante mardi après que les récentes inondations ont aggravé les problèmes dans l’une des principales usines de traitement des eaux de la ville.

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Rajwinder Singh, propriétaire d’une station-service / dépanneur, charge les 15 caisses d’eau potable qu’il a achetées dans une épicerie Kroger dans son véhicule mardi à Jackson, Mississippi. Certaines parties de la ville étaient sans eau courante mardi après que les récentes inondations ont aggravé les problèmes dans l’une des principales usines de traitement des eaux de la ville.

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La ville n’a pas non plus été en mesure de combler complètement son arriéré de services, en partie parce qu’une diminution de la population l’a laissée avec une assiette fiscale environ 20 % plus petite aujourd’hui qu’elle ne l’était en 1980.

En même temps, il se bat pour financer les infrastructures de l’État. L’année dernière, au moins deux projets de loi visant à collecter des fonds pour réparer les systèmes d’eau sont morts en session. Et en juin 2020, Reeves, un républicain, a opposé son veto à une législation bipartite conçue pour aider les résidents avec des factures d’eau en retard, ce qui aurait permis à la ville de percevoir les revenus de l’eau dont elle avait tant besoin.

En opposant son veto au projet de loi, le gouverneur a reconnu que les résidents “avaient été surfacturés dans le passé”, mais a déclaré que la législation “permettrait aux politiciens de dire que les particuliers ne sont pas responsables du paiement de leurs factures d’eau”. Reeves a également déclaré qu’il n’y avait “aucune garantie” en place pour s’assurer que l’aide ne va qu’aux “démunis ou dans le besoin”.

Le maire Lumumba a estimé que la modernisation des infrastructures de la ville pourrait coûter jusqu’à 2 milliards de dollars. Le Mississippi a reçu 75 millions de dollars du projet de loi sur les infrastructures fédérales signé par le président Biden l’année dernière pour les besoins en eau et en assainissement, mais cet argent est destiné à l’ensemble de l’État, pas seulement à Jackson.

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