INS Vikrant: le premier porte-avions indigène de l’Inde fait partie de l’élite des marines mondiales


New Delhi
CNN

Inde a rejoint une ligue d’élite des puissances navales mondiales vendredi lors de la mise en service de son premier porte-avions de construction nationale, l’INS Vikrant.

Avec le Vikrant de 3 milliards de dollars, l’Inde rejoindra un petit nombre de pays à avoir plus d’un porte-avions ou porte-hélicoptères en service, et deviendra le troisième pays, après la Grande-Bretagne et la Chine, à en avoir un dans le passé. mis en service 3 ans.

La compagnie aérienne a insufflé à la nation une “nouvelle confiance”, a déclaré le Premier ministre Narendra Modi lors d’une cérémonie accompagnée de fanfares au chantier naval de Cochin, dans l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde.

« Le but peut être difficile. Les défis peuvent être grands. Mais si l’Inde choisit, aucune destination n’est impossible”, a déclaré Modi avant de monter à bord du porte-avions et de déployer le nouveau drapeau naval du pays.

« Jusqu’à présent, ce type de porte-avions n’était fabriqué que par les pays développés. Aujourd’hui, l’Inde a franchi une nouvelle étape pour devenir une nation développée en entrant dans cette ligue”, a déclaré Modi, ajoutant que la région indo-pacifique reste “une priorité de sécurité importante” pour l’Inde.

John Bradford, chercheur principal à la S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour, a déclaré que l’engagement de l’Inde envers le navire reflétait sa “vision à long terme de maintenir une force navale de classe mondiale”.

“Des questions émergent sur la capacité de survie des porte-avions à l’ère des missiles, mais les principales marines – y compris celles des États-Unis, du Japon, de la Chine et du Royaume-Uni – doublent leurs investissements dans les porte-avions. En ce sens, l’Inde reste dans la course », a déclaré Bradford.

Le Vikrant est le premier porte-avions construit en Inde.

Vikrant rejoint la flotte indienne de la compagnie aérienne INS Vikramaditya, une compagnie aérienne rénovée de l’ère soviétique achetée par la Russie en 2004.

Avec un déplacement d’environ 40 000 tonnes, le Vikrant est légèrement plus petit que le Vikramaditya et les transporteurs des États-Unis, de la Chine et de la Grande-Bretagne, bien que plus grand que celui du Japon.

Cependant, les analystes ont loué sa puissance de feu potentielle.

Lorsque son aile aérienne sera pleinement opérationnelle au cours des prochaines années, Vikrant transportera jusqu’à 30 avions, y compris des avions de combat MiG-29K – lancés depuis son pont de style rampe de ski – et des hélicoptères, ainsi que des systèmes de défense, y compris des systèmes de surface. missiles à air.

Propulsé par quatre moteurs à turbine à gaz, sa vitesse de pointe est estimée à 52 km/h (32 mph) avec une autonomie de 13 890 kilomètres (8 600 miles).

“L’Inde envoie le message qu’elle a le pouvoir, elle a les porte-avions et donc la puissance aérienne pour dominer les confins lointains de l’océan Indien”, a déclaré Ajai Shukla, un ancien officier militaire indien devenu analyste de la défense.

Les analystes ont déclaré que le nouveau porte-avions et les destroyers et frégates qui formeront éventuellement son groupe d’attaque offrent également à l’Inde des options plus lointaines.

Le Vikrant a une autonomie de 8 600 miles (13 890 kilomètres).

« L’Inde peut à la fois influencer et coordonner les solutions de sécurité potentielles aux problèmes régionaux. Avoir un groupe de travail naval en haute mer pour contribuer ajoute au poids et aux options de l’Inde. Il n’est pas obligé de se joindre à une réponse multilatérale, mais peut le faire ou établir une présence indépendante distincte s’il le souhaite”, a déclaré Carl Schuster, un ancien capitaine de la marine américaine qui enseigne maintenant à l’Université du Pacifique d’Hawaï.

La nouvelle compagnie aérienne permettra à l’Inde de jouer un rôle plus important dans les exercices militaires du Quadrilateral Security Dialogue ou “Quad”, une alliance informelle des États-Unis, du Japon, de l’Australie et de l’Inde.

Par exemple, les compagnies aériennes américaines et japonaises ont participé aux exercices annuels de Malabar, auxquels assistent les membres du Quad.

La construction du Vikrant a été retardée en raison du remodelage et de la pandémie de Covid-19.

Construire Vikrant n’a pas été facile pour l’Inde.

Le gouvernement a approuvé la conception et la construction en 2003 et la quille a été posée en février 2009. Le navire a été baptisé Vikrant – qui signifie « courageux » ou « victorieux » en sanskrit – et a été lancé en août 2013.

Mais ensuite, il y a eu des retards : des fonctions ont dû être repensées, il y a eu des problèmes de sécurisation du matériel aéronautique en provenance de Russie, puis il y a eu la pandémie de Covid-19.

Cependant, les experts disent que l’Inde sera en mesure d’améliorer ses capacités nationales de construction navale et d’apprendre de l’expérience.

“Ils ont maintenant le savoir-faire pour construire le prochain lanceur plus rapidement et probablement avec une meilleure conception”, a déclaré Schuster.

La marine indienne envisage de construire un deuxième porte-avions indigène. C’est encore dans la phase de conception, mais il y a eu des spéculations selon lesquelles chaque nouveau transporteur pourrait être de l’ordre de 65 000 tonnes, soit à peu près la taille du HMS britannique Queen Elizabeth ou du deuxième transporteur chinois, le Shandong.

La Chine est considérée comme le plus grand concurrent naval de l’Inde dans la région. Avec deux compagnies aériennes en activité et une troisième compagnie aérienne beaucoup plus avancée lancée l’année dernière, la Chine est en avance sur l’Inde en nombre et en technologie, mais les analystes donnent à l’Inde un avantage en matière d’expérience opérationnelle des compagnies aériennes.

La marine indienne a commencé à exploiter des porte-avions en 1961. Son premier porte-avions, qu’elle a acquis en Grande-Bretagne, s’appelait également le Vikrant. Le premier Vikrant a été retiré en 1997. Une deuxième compagnie aérienne de construction britannique, INS Viraat, a servi dans la marine indienne pendant 30 ans avant d’être mise hors service en 2017.

Le premier porte-avions chinois, le Liaoning, était un navire inachevé de l’ère soviétique que Pékin a acheté à l’Ukraine en 1998, modernisé et finalement mis en service en 2012. Son premier transporteur de construction nationale, le Shandong, est entré en service en 2019 et lancé en juin 2022. Troisième transporteur, Fujian – un transporteur avancé avec des systèmes de lancement électromagnétiques assistés par catapulte similaires à ceux utilisés par les États-Unis.

« Sur le papier, les nouvelles compagnies aériennes chinoises ont plus d’options de charge utile et de technologie que Vikrant. Cependant, l’Inde a des décennies d’expérience dans l’exploitation de forces de transport aérien tandis que la Chine est encore en train d’apprendre », a déclaré Bradford, analyste basé à Singapour.

Même avec cette expérience, cela pourrait prendre un an ou plus à Vikrant pour rattraper son retard en tant que force de combat. C’est typique des porte-avions. Le plus récent transporteur américain, l’USS Gerald Ford, a été mis en service en 2017 et ne devrait pas faire ses débuts avant la fin de cette année.

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