Images et sons du retour du Backyard Brawl

PITTSBURGH – Heureusement, le Backyard Brawl a fait son retour au football universitaire jeudi soir. Les fans ont vu un match à raconter à leurs petits-enfants, mais se sont également rappelé l’émotion, la haine et oui – oui – les chants obscènes – qui accompagnent cette rivalité perdue.

Onze ans séparaient le plus récent affrontement entre les écoles. Cela dit, ni les joueurs ni les étudiants du Panther Pit, qui s’est rempli bien avant le coup d’envoi, n’avaient jamais vécu cela auparavant.

Mais vous ne le sauriez jamais. Pittsburgh s’est rallié pour deux touchés lors de la finale 3:41 pour battre les Mountaineers 38-31 sous les acclamations assourdissantes d’étudiants fous et de fiers fans de Pitt. Un record sportif Pittsburgh 70 622 a rempli le stade et oui, la plupart étaient des fans de Pitt.

Ensuite, les joueurs des deux côtés ont commencé à se bousculer et à se crier dessus jusqu’au tunnel des vestiaires de Virginie-Occidentale – juste à l’extérieur de la section étudiante. Les joueurs de Pitt ont dit au revoir alors que les alpinistes s’éloignaient.

arrière défensif Marquis Williams a crié, “Vaincre le trafic!” Sécurité Colline de Brandon a crié: “Nous sommes bons! Vous avez perdu!”

Le directeur sportif de Virginie-Occidentale, Shane Lyons, s’est disputé avec un associé de Pitt avant son départ. Williams a ponctué la scène en chantant “Eat S — West Virginia” – et en changeant de nom d’équipe dans le chant profane de Virginie-Occidentale de “Eat s — Pitt”.

Ensuite, dans le vestiaire victorieux, l’entraîneur de Pitt, Pat Narduzzi, a parlé à son équipe des erreurs qui doivent être corrigées, mais il a laissé la déclaration la plus importante en dernier : “Vous êtes 1-0 dans le Backyard Brawl !”

C’était en grande partie grâce à lui MJ Devonshire, dont le choix de six de 56 verges a donné à Pitt la dernière avance avec 2:58 à faire. Devonshire a grandi à Pittsburgh mais a quitté le lycée pour le Kentucky avant de retourner à Pitt. Il a dit plus tard qu’il avait grandi avec la rivalité et qu’il rêvait de jouer dans un jeu comme celui-ci.

Pour amener ses joueurs à vraiment comprendre l’histoire et la haine qui définissent cette rivalité, Narduzzi a fait venir des légendes de Pitt pour parler à l’équipe. L’ancien manager Dave Wannstedt, qui a provoqué le plus grand bouleversement de l’histoire de la rivalité en 2007, s’est adressé à l’équipe jeudi dans ce que Devonshire a qualifié de “l’un des plus grands discours que j’aie jamais entendus de ma vie”.

“L’entraîneur Wannstedt a dit : ‘Quelqu’un sera toujours légendaire. Ça pourrait être toi. Quand il a dit ça jeudi, j’ai pensé : ‘Pourquoi pas moi ?’ J’étais excité que ça puisse être moi.”

La joie collective de revoir ces deux équipes jouer à nouveau s’est manifestée bien avant le coup d’envoi.

Jeudi à 9 heures du matin, 10 heures avant le coup d’envoi, un petit groupe de fans de Virginie-Occidentale s’est réuni sur le parking d’un hôtel pour commencer sa journée de talonnage, et bien, personne ne s’est retenu. Onze longues années et la passion, la haine, cela brûle toujours plus pour Pitt que pour toute autre équipe de son calendrier.

“C’est juste construit en nous de détester Pitt”, a déclaré Ben Booth, qui a emmené ses enfants à l’école à Bridgeport, en Virginie-Occidentale, puis a fait le trajet sur la I-79 jusqu’à Pittsburgh. “Tu as détesté Pitt toute ta vie. Vous détestez Pitt après votre mort.

Booth dit que cela est vrai même pour les jeunes enfants qui grandissent en Virginie-Occidentale et qui n’ont jamais eux-mêmes vécu de combat dans leur jardin.

“Rien n’a changé”, a déclaré Booth. «Comme les enfants à l’école, à l’école primaire, au collège. Ils n’ont jamais vu le match et ils détestent toujours Pitt en Virginie-Occidentale. Chaque fois que vous entendez « Sweet Caroline », tous les enfants savent quoi faire. »

Que font-ils exactement lorsqu’ils entendent la chanson que Pitt joue au quatrième trimestre ?

“Mange S— Pitt,” dit Booth.

Quelques heures plus tard, les fans de Pitt se sont rassemblés dans un autre parking au même endroit qu’ils avaient utilisé comme hayon pendant plus de 20 ans. Roslyn Munsch, diplômée de Pitt en 1980, a convoqué sa fille Regina pour lui expliquer comment la haine générationnelle perdure.

“Il a été transmis [to] moi depuis que je suis toute petite”, a déclaré Regina Munsch. “Le Backyard Brawl 2007 a été comme le meilleur moment de mon enfance et il a vraiment fait de moi ce que je suis aujourd’hui.”

Comme?

“Je suis né à 8h47, c’est 13 minutes à neuf, et le score de ce match était de 13-9.”

Elle continue.

“La première berceuse que ma mère m’a faite était ‘Hail to Pitt’, la chanson de combat de Pitt. Nous devons protéger et perpétuer cet héritage.

Au prochain hayon, Ben Chase a pris toute la scène. Il n’avait aucune affiliation avec l’une ou l’autre des équipes, mais a toujours voulu participer à un Backyard Brawl – un match sur sa longue liste de 60 matchs auxquels il espère assister personnellement cette saison. Il conduisait de Tucson, en Arizona, juste pour être ici et est tombé sur ce hayon alors qu’il commençait à discuter avec la femme devant lui à la ligne Port-a-Potty.

Ce jour-là, il a acheté son équipement Pitt.

“C’est la bagarre dans le jardin”, a-t-il déclaré. “C’est la plus grande rivalité, alors je me suis dit : ‘Pourquoi ne pas commencer grand ?'”

Il vit dans sa camionnette pendant son long voyage de football universitaire, qui le mènera également à Charlotte, en Caroline du Nord, à la Nouvelle-Orléans et à Atlanta.

“J’ai parcouru 2 100 miles pour cela”, a-t-il déclaré. “Personne que vous rencontrez aujourd’hui n’a poussé plus que moi à venir ici aujourd’hui.”

Deux heures avant le coup d’envoi, le Pitt Band a joué pour ses fans devant le stade. Les fans de Virginie-Occidentale qui sont passés ont crié: “Mange s — Pitt.” Un fan de Pitt en colère s’est retourné et a dit: “Pas de classe!”

Dès lors, cela continua dans le stade. Les élèves ont brandi des pancartes indiquant « La Virginie-Occidentale était notre école de sécurité » ou « 13-9 », le score final du match de 2007 qui a coûté à la Virginie-Occidentale une opportunité de championnat national.

À chaque swing, la foule devenait plus bruyante et plus énergique. Et quand tout fut fini, les joueurs de Narduzzi et Pitt ont félicité leurs fans pour avoir créé un environnement qu’ils n’oublieront jamais.

“C’était définitivement une bagarre dans le jardin”, a déclaré Narduzzi. “Commençons aujourd’hui avec les supporters de ce stade. Cet endroit était électrique.

“C’est pourquoi je suis revenu à Pitt pour faire des choses dans ce type de jeu”, a déclaré Devonshire. “C’est la plus grande rivalité du football universitaire. Je viens de faire quelque chose de fou. J’en parle à mes enfants depuis des années.”

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