“Il a tout fallu”: la maladie qui peut être transmise en respirant l’air de la Californie | Californie

La maladie qui allait changer la vie de Rob Purdie a commencé par un mal de tête, une douleur terrible qui a commencé vers le jour de l’an 2012 et a duré des mois.

Ce n’est qu’après plusieurs visites aux urgences, plusieurs médecins et des diagnostics erronés – des infections des sinus aux céphalées en grappe – qu’il a découvert ce qui n’allait pas chez lui.

le Bakerfield, CalifornieVotre résident avait une méningite causée par la fièvre de la vallée, une maladie dont il a hérité coccidies, un champignon endémique du sol du sud-ouest des États-Unis. Des années de maladie débilitante, de lutte pour trouver des traitements efficaces et d’autres difficultés ont suivi.

“Il a tout pris – ma santé”, a déclaré Purdie. « Cela a eu un impact énorme sur ma famille. Nous avons tout perdu, toute notre sécurité financière, toute notre retraite.

Le père de deux enfants fait partie du petit pourcentage de personnes qui développent des formes graves de fièvre de la vallée – la plupart des gens ne tombent pas malades après une exposition et très peu présentent des symptômes graves. Mais pour ceux qui développent la forme chronique de la maladie, cela peut être dévastateur.

La fièvre de la vallée est en augmentation dans la vallée centrale de Californie, comme c’est le cas depuis des années, et les experts affirment que les cas pourraient augmenter dans l’Ouest américain à l’avenir, car la crise climatique rend le paysage plus sec et plus chaud.

Le comté de Kern, au nord de Los Angeles à l’extrémité de la vallée centrale, a connu une augmentation significative au cours de la dernière décennie. Le comté où vit Purdie a documenté environ 1 000 cas en 2014. En 2021, il y avait plus de 3 000 cas, selon les chiffres de la santé publique.

Un panneau de Bakersfield, en Californie, est affiché au-dessus d'une rue de la ville.
La fièvre de la vallée est en hausse dans la vallée centrale de Californie. Il faudrait des années à Rob Purdie de Bakersfield, en Californie, pour maîtriser la situation. Photo : Lisa Mascaro/AP

Se nourrir de la crise climatique

Les tests et la sensibilisation à la fièvre de la vallée se sont améliorés ces dernières années, et en même temps, le comté s’est développé, entraînant davantage de cas. Mais la maladie a également augmenté de manière significative, a déclaré le Dr. Royce Johnson, directeur médical du Valley Fever Institute à Bakersfield.

« Il y a beaucoup plus de vallée maintenant. Je ne peux voir cela que dans mon travail”, a déclaré Johnson. “Nous pensons que c’est principalement dû au climat et à la météo.”

Le champignon qui cause la vallée a besoin de conditions chaudes et sèches pour survivre, ce que le sud-ouest des États-Unis fournit, a déclaré Morgan Gorris, un scientifique du système terrestre au Laboratoire national de Los Alamos qui a étudié la relation entre la crise climatique et la fièvre de la vallée, ou coccidioïdomycose.

« Une grande partie de l’ouest des États-Unis est déjà très sèche. Si nous examinons les projections de changement climatique, la moitié ouest des États-Unis devrait rester assez sèche et cela continuera à soutenir Valley”, a déclaré Gorris.

Le champignon pousse dans la terre sous forme de filament, a déclaré Johnson, qui se segmente et se brise, explose lorsqu’il est dérangé et vole jusqu’à 75 milles – il infecte même les loutres de mer. Les humains peuvent être exposés à la fièvre de la vallée en creusant dans un sol non perturbé ou simplement en respirant.

“Quelqu’un qui vit à Long Beach et se rend en voiture dans la région de la baie et qui a la fenêtre baissée sur le 5 peut attraper la fièvre de la vallée”, a déclaré Johnson. “Si vous faites une fouille archéologique dans les contreforts à l’ouest de [Bakersfield] vous pouvez… vous êtes fondamentalement dedans.

Les ouvriers agricoles sont penchés dans un champ de carottes.  Des monticules de terre jetés peuvent être vus au premier plan.
On pense que ceux qui travaillent à l’extérieur, comme ces ouvriers agricoles du comté de Kern, courent un risque plus élevé de fièvre de la vallée. Photo : Shannon Stapleton/Reuters

Les personnes qui travaillent à l’extérieur sont considérées comme particulièrement à risque. L’été dernier, sept pompiers répondant à des incendies dans les montagnes de Tehachapi au sud-est de Bakersfield ont souffert de maladies respiratoires. Trois ont été diagnostiqués avec la fièvre de la vallée, selon un article publié par le CDC.

Selon Johnson, environ 40 % des personnes développent une maladie respiratoire, qui peut être très bénigne, et 1 % ont des conséquences plus graves. La plupart des gens ne tombent pas malades après avoir été exposés au champignon, et parmi ceux qui le font, les experts estiment que très peu reçoivent un diagnostic de fièvre de la Vallée.

Environ 20 000 cas de fièvre de la vallée ont été signalés au CDC aux États-Unis, principalement en Arizona et en Californie 2019 et une moyenne d’environ 200 décès liés par an de 1999 à 2019, selon les dernières données disponibles.

rechercher rédigé par Gorris et d’autres, a montré que la crise climatique pourrait étendre les zones où sévit la fièvre de la vallée. Dans un scénario de réchauffement climatique avec de fortes émissions de gaz à effet de serre, la zone endémique à la fièvre de la vallée s’est étendue plus au nord, atteignant la frontière canado-américaine en 2100, a déclaré Gorris à propos de la recherche.

Dans un scénario plus modéré avec moins de réchauffement et moins d’émissions, la maladie se propage moins au nord, a-t-elle déclaré.

“L’atténuation du changement climatique pourrait atténuer les effets sur la santé de la fièvre de la vallée”, a-t-elle déclaré. “Il est important de comprendre qu’il ne s’agit pas seulement de malheur et de tristesse.”

Alors que le climat de la Californie passe à des saisons des pluies plus intenses, puis à des saisons sèches, conditions dans lesquelles la fièvre de la vallée se développe, il pourrait y avoir plus de cas, a-t-elle ajouté.

Une vue aérienne d'un champ sec.  Un tracteur labourant le champ crée un long nuage de poussière qui est emporté par le vent.
Le champignon qui cause la fièvre de la vallée a besoin de conditions chaudes et sèches pour prospérer, ce que le sud-ouest des États-Unis, comme la vallée centrale de Californie, fournit. Photo : Justin Sullivan/Getty Images

Conscience croissante

Purdie est tombé malade après une de ces périodes, une année humide suivie d’un temps sec, se souvient-il. À l’époque, il vivait sur quelques acres à la périphérie de Bakersfield, où il passait souvent du temps à l’extérieur.

La fièvre de la vallée a bouleversé sa vie. Purdie, qui était alors planificateur financier, avait du mal à travailler et a dû vendre de précieux souvenirs de famille pour subvenir aux besoins de sa famille alors qu’il tentait de maîtriser la maladie.

Finalement, il a pu trouver le bon traitement, qui nécessite quatre pilules par jour et des médicaments injectés directement dans son cerveau toutes les 16 semaines. C’est un traitement difficile qui le fait vomir abondamment, parfois jusqu’à l’évanouissement. Purdie a parfois du mal à interagir et à avoir des conversations avec les gens.

Mais il est devenu un défenseur de la sensibilisation à la fièvre de la vallée et a pu retourner au travail. Il travaille pour le Valley Fever Institute en tant que coordinateur du développement des patients et des programmes.

“J’ai une très mauvaise forme de fièvre de la vallée”, a-t-il déclaré. « La maladie peut être très effrayante et très débilitante. Mais je ne veux pas que les gens en aient peur. Je veux que les gens en soient conscients. »

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