Huit migrants se noient tandis que des dizaines sont emportés dans le Rio Grande

AUSTIN, Texas – Huit migrants se sont noyés et 37 autres ont été secourus alors qu’ils tentaient de traverser les eaux déchaînées du Rio Grande pour atteindre les États-Unis, ont annoncé vendredi des responsables gouvernementaux.

Les migrants faisaient partie d’une multitude de personnes qui ont traversé la rivière près d’Eagle Pass, une ville du sud du Texas qui est devenue un point d’entrée majeur pour les migrants l’année dernière.

Le Rio Grande est plusieurs pieds plus haut que la normale après des pluies torrentielles et des policiers ont signalé avoir mené une série d’opérations de sauvetage, dont certaines au cours du week-end dernier lorsque des migrants luttant pour garder la tête hors de l’eau ont été emportés par des courants turbulents.

Rick Pauza, porte-parole des douanes et de la protection des frontières à Laredo, au Texas, a déclaré dans un communiqué que les autorités continuaient de rechercher d’éventuels survivants avec l’aide des pompiers locaux et du bureau du shérif.

En plus des huit migrants tués, 37 autres ont été secourus, selon le communiqué, sur un total de 53 migrants arrêtés par les autorités américaines sur les lieux. Les autorités mexicaines ont arrêté 39 autres migrants qui faisaient partie du groupe.

Le chef des pompiers d’Eagle Pass, Manuel Mello, a déclaré que des courants violents avaient emporté un certain nombre de migrants en aval alors qu’ils tentaient de traverser à environ un mile au sud du pont international.

La noyade est devenue un phénomène courant dans cette partie de la frontière, généralement jusqu’à une par jour et parfois plus, a déclaré le chef, un natif d’Eagle Pass âgé de 58 ans.

Il y a environ deux mois, a-t-il dit, 12 corps ont été retrouvés le même jour – six par les autorités mexicaines et six par des secouristes américains – après qu’un autre grand groupe a tenté d’entrer aux États-Unis.

Plus récemment, deux garçons, l’un de 3 ans et l’autre de 3 mois, se sont échappés d’un oncle alors qu’ils tentaient de traverser la frontière, a-t-il dit. L’aîné s’est noyé et le bébé a été transporté à l’hôpital de San Antonio dans un état critique.

Dans la tragédie de jeudi, le chef Mello a déclaré que ses pompiers avaient utilisé un canot de sauvetage à eau rapide pour récupérer le corps d’un jeune homme dans la vingtaine, vêtu uniquement de ses sous-vêtements, tandis que des agents de la patrouille frontalière ont récupéré les corps de trois autres hommes qui se trouvaient entre la canne et le gommage. ont été trouvés sur le bord du côté texan de la rivière.

Autrefois un tronçon tranquille de la frontière, le secteur de la patrouille frontalière de Del Rio, qui comprend Eagle Pass, est devenu l’un des passages frontaliers les plus fréquentés du Texas pour les migrants.

Depuis le début de l’exercice 2022, les agents y ont intercepté 376 000 migrants, soit le double du nombre pour la même période l’an dernier. Rien qu’en juillet, les gardes-frontières de la région de Del Rio ont rencontré 50 000 migrants, le nombre qui traverserait normalement sur une période de deux à trois ans.

Les décès lorsque les migrants traversent la frontière sont courants, mais augmentent à mesure que les restrictions frontalières américaines renforcées, renforcées par une règle de santé publique liée à la pandémie, ont encouragé des personnes plus désespérées à prendre des risques.

En juillet, 53 migrants sont morts à l’arrière d’un camion semi-remorque étouffant sans climatisation, dans l’incident de contrebande le plus meurtrier du pays à ce jour.

Le nombre de morts augmente généralement pendant les mois d’été, alors que les migrants bravent des températures à trois chiffres traversant le désert de l’Arizona et que de fortes pluies font monter les niveaux d’eau dans le Rio Grande.

La région d’Eagle Pass est devenue le principal point d’entrée des Vénézuéliens, qui sont entrés illégalement aux États-Unis en nombre record au cours de l’année écoulée, fuyant les troubles économiques et politiques dans leur pays. La patrouille frontalière a rencontré 110 467 Vénézuéliens le long de la frontière sud au cours des neuf premiers mois de cet exercice, contre 47 408 pour l’ensemble de l’exercice 2021.

Plus de 14 000 Vénézuéliens ont été arrêtés après avoir traversé le fleuve dans le secteur de Del Rio en juillet. Environ 10 000 Cubains ont également été arrêtés, un autre groupe arrivant en nombre croissant dans un contexte de difficultés économiques et de répression de la dissidence politique.

En septembre 2021, 13 000 migrants, pour la plupart haïtiens, sont entrés aux États-Unis sans autorisation à Del Rio, déclenchant une crise humanitaire lorsque les autorités ont eu du mal à les traiter.

Depuis mars 2020, des agents ont déployé une agence de santé publique d’urgence, le titre 42, pour forcer des centaines de milliers de migrants à retourner au Mexique. Mais ceux qui viennent de pays lointains – Asiatiques, Africains et Sud-Américains, pour la plupart des Vénézuéliens – ne sont pas acceptés par le Mexique. Ils sont traités par les autorités frontalières américaines et relâchés dans le pays avec ordre de comparaître devant le tribunal pour une procédure d’expulsion. Ils représentent désormais environ quatre traversants sur 10.

Au cours des 10 premiers mois de l’exercice 2022, les agents de la patrouille frontalière ont procédé à plus de 1,8 million d’arrestations le long de la frontière sud, et le nombre pour l’année terminée le 30 septembre devrait dépasser les deux millions, un record, bien que des passages non autorisés se soient produits dans une diminution dans les derniers mois chauds de l’été.

Eileen Sullivan reportage contribué.

Leave a Reply

Your email address will not be published.