Grande révélation: Biden aide à dévoiler le portrait d’Obama à la Maison Blanche

WASHINGTON (AP) – Plus d’une décennie s’est écoulée depuis le président Barack Obama et sa femme Michelle ont accueilli George W. Bush et sa femme Laura au dévoilement de leurs portraits de la Maison Blanche, une partie d’une tradition bien-aimée de Washington qui, pendant des décennies, a réussi à transcender la politique partisane.

Président Joe Biden et sa femme Jill feront revivre ce rituel – après une pause inconfortable et inhabituelle dans les années Trump – lorsqu’ils accueilleront les Obamas pour le grand dévoilement de leurs portraits devant une foule d’amis, de famille et d’associés mercredi.

Les peintures d’Obama ne ressembleront à aucune des Collection de portraits de la Maison Blanche auxquels ils s’ajoutent. Vous avez été le premier président noir et la première dame des États-Unis.

La cérémonie est aussi la première visite de Michelle Obama à la Maison Blanche depuis la fin de la présidence d’Obama en janvier 2017, et seulement la deuxième pour Barack Obama. Il était à la Maison Blanche en avril à l’occasion des 12 ans de la loi santé qu’il a signée en 2010.

Les cérémonies de portraits donnent souvent aux anciens présidents l’occasion de montrer leur timing comique.

“Je suis heureux que mon portrait apporte une symétrie intéressante à la collection de la Maison Blanche. Cela commence et se termine avec un George W maintenant”, a plaisanté Bush lors de sa cérémonie en 2012.

Bill Clinton a plaisanté en 2004 en disant que “jusqu’à ce que vous accrochiez votre photo comme ça, les seuls artistes que vous dessinez sont des caricaturistes”.

La tradition récente, quelle que soit son affiliation à un parti, a conduit le président actuel à accueillir chaleureusement son prédécesseur immédiat lors du dévoilement – comme Clinton l’a fait pour George HW Bush, George W. Bush pour Clinton et Obama pour le jeune Bush.

Puis il y a eu une pause inexplicable avec Donald Trump n’a pas accueilli Obama.

Deux porte-parole de Trump n’ont pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique sur l’absence de cérémonie pour Obama et si des artistes travaillent sur des portraits de Trump et de l’ancienne première dame Melania Trump.

La collection de portraits de la Maison Blanche commence avec George Washington, le premier président américain. Le Congrès a acheté son portrait.

D’autres portraits des premiers présidents et premières dames sont souvent venus à la Maison Blanche en cadeau. La White House Historical Association paie les peintures depuis le milieu du siècle dernier.

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Les premiers portraits financés par l’association étaient ceux de Lyndon Johnson et Lady Bird Johnson, ainsi que John F. Kennedy et Jacqueline Kennedy, a déclaré Stewart McLaurin, président de l’organisation privée à but non lucratif fondée par la Première Dame Kennedy.

Avant que les présidents et les premières dames ne quittent leurs fonctions, l’association explique le processus de portrait. L’ancien président et la première dame sélectionnent le ou les artistes et donnent des conseils sur la façon dont ils aimeraient être représentés.

“Il s’agit vraiment de la façon dont ce président et cette première dame se voient”, a déclaré McLaurin dans une interview à l’Associated Press.

La collection comprend un portrait en pied emblématique de Washington qui orne la East Room. C’est la seule pièce de la Maison Blanche qui se trouvait dans le manoir exécutif en novembre 1800, lorsque John Adams et Abigail Adams sont devenus les premiers présidents et premières dames à résider à la Maison Blanche.

Des années plus tard, la Première Dame Dolley Madison a sauvé le portrait de Washington de Gilbert Stuart d’une perdition quasi certaine. Elle a demandé au personnel de la Maison Blanche de le faire sortir de la ville avant que les troupes britanniques n’avancent et n’incendient le manoir en 1814. Le tableau était entreposé en attendant la reconstruction de la Maison Blanche.

Les portraits du président et de la première dame sont vus par des millions de visiteurs de la Maison Blanche, bien que tous ne soient pas exposés. Certains sont conservés ou en stockage.

Les expositions bordent les couloirs et les pièces des espaces publics du manoir, tels que le rez-de-chaussée et ses salles Vermeil et Chine, et l’étage d’État, un niveau au-dessus, avec les célèbres salles vertes, bleues et rouges, la salle Est et la salle à manger d’État. Chambre.

Des portraits de Mamie Eisenhower, Pat Nixon, Lady Bird Johnson et Lou Henry Hoover ornent la salle Vermeil, ainsi qu’un portrait en pied de Jacqueline Kennedy. Le portrait de Michelle Obama accompagnera probablement Barbara Bush, Hillary Clinton et Laura Bush dans le couloir du premier étage.

Le couloir de l’étage supérieur présente les présidents récents : John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson, Jimmy Carter, Ronald Reagan et George HW Bush. Le portrait de Gerald Ford et la ressemblance de Richard Nixon – le seul président à avoir quitté ses fonctions – sont présentés sur le grand escalier menant aux quartiers d’habitation privés au deuxième étage.

Les images des anciens présidents se déplacent dans la Maison Blanche en fonction de leur position auprès des résidents actuels. Ronald Reagan, par exemple, a déplacé Thomas Jefferson et Harry S. Truman de la salle du Cabinet, remplaçant Dwight Eisenhower et Calvin Coolidge.

Sous l’ère Clinton, les portraits des idoles du Parti républicain Richard Nixon et Reagan ont perdu leur place dans le Grand Foyer et ont été remplacés par des images des héros démocrates Franklin D. Roosevelt et Truman. Nancy Reagan a temporairement réaffecté Eleanor Roosevelt à un endroit bien en vue dans la salle Est en 1984 pour célébrer son centenaire.

L’un des endroits les plus importants pour un portrait est au-dessus de la cheminée de la salle à manger d’État et a été occupé pendant des décennies par une peinture d’Abraham Lincoln assis, soutenant son menton avec sa main. Il y a été placé par Franklin Roosevelt.

Les portraits de Bill Clinton et de George W. Bush sont accrochés sur les murs opposés du Grand Foyer.

Les Clinton seraient déplacés pour faire de la place à Barack Obama si la Maison Blanche s’en tenait à la tradition et y gardait les deux plus jeunes occupants du bureau ovale, a déclaré McLaurin.

“C’est à la Maison Blanche, aux conservateurs”, a-t-il dit.

L’association, qui est financée par des dons privés et la vente de livres et une décoration de Noël annuelle de la Maison Blanche, maintient le prix du portrait bien en dessous de la valeur marchande car un artiste éprouve “c’est un honneur extraordinaire d’avoir son œuvre accrochée en permanence dans le Maison Blanche.” ‘ a déclaré McLaurin.

Les détails sur les portraits des Obama restent confidentiels jusqu’à mercredi.

Biden sera le rare président à accueillir un ancien patron pour la révélation ; il était le vice-président d’Obama. George HW Bush, qui a célébré la cérémonie de Ronald Reagan, était le numéro 2 de Reagan.

Betty Monkman, une ancienne conservatrice de la Maison Blanche, a déclaré dans un podcast de 2017 pour la White House Historical Association que la cérémonie était une “déclaration de générosité” du président et de la Première Dame. “C’est un moment très chaleureux et magnifique.”

The White House Portraits est l’une des deux séries de portraits de présidents et de premières dames. La National Portrait Gallery, un musée du Smithsonian, conserve sa propre collection et ces portraits seront dévoilés devant le couple de la Maison Blanche. Ce Les Obama ont dévoilé leurs portraits de musée en février 2018.

Linda St. Thomas, porte-parole en chef de la Smithsonian Institution, a déclaré dans un e-mail qu’un don de 650 000 dollars de Save America, le comité d’action politique de Trump, était destiné aux portraits du couple au musée en juillet. Deux artistes ont été mandatés, un pour chaque tableau, et les travaux ont commencé, a déclaré St. Thomas.

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La rédactrice de l’Associated Press, Jill Colvin à New York, a contribué à ce rapport.

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