Gorbatchev est mort choqué et confus par le conflit ukrainien – interprète

  • Dolmetscher a travaillé avec Gorbatchev pendant 37 ans
  • Se dit choqué et bouleversé par les événements en Ukraine
  • Dit Gorbatchev croyait toujours à l’idée de l’Union soviétique
  • Mais il était contre l’usage de la force pour atteindre des objectifs

MOSCOU, 1er septembre (Reuters) – Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant soviétique, a été choqué et confus par le conflit ukrainien dans les mois qui ont précédé sa mort et déprimé mentalement ces dernières années par la détérioration des relations de Moscou avec Kyiv, a déclaré jeudi son interprète. .

Pavel Palazhchenko, qui a travaillé avec le défunt président soviétique pendant 37 ans et était à ses côtés lors de nombreux sommets américano-soviétiques, s’est entretenu avec Gorbatchev par téléphone il y a quelques semaines et a déclaré que lui et d’autres avaient été frappés par la façon dont il était traumatisé par les événements de Ukraine.

“Non seulement l’opération (militaire spéciale) qui a commencé le 24 février, mais tout le développement des relations entre la Russie et l’Ukraine ces dernières années a été vraiment, vraiment un coup dur pour lui. Cela l’a vraiment renversé émotionnellement et psychologiquement », a déclaré Palazhchenko à Reuters dans une interview.

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“Il était très clair pour nous dans nos conversations avec lui que pour toutes sortes de raisons, il était choqué et confus par ce qui se passait (après l’invasion de l’Ukraine par les troupes russes en février). Non seulement il croyait à la proximité des peuples russe et ukrainien, mais il croyait que ces deux nations étaient mixtes.

Le président Vladimir Poutine a déployé des dizaines de milliers de soldats en Ukraine le 24 février dans ce qu’il a appelé une “opération militaire spéciale” qui, selon lui, était nécessaire pour protéger la Russie d’une alliance militaire en expansion de l’OTAN et du peuple russophone à protéger.

Kyiv dit qu’elle ne représente aucune menace et se défend maintenant contre une guerre d’agression non provoquée de style impérial. L’Occident a imposé des sanctions radicales à Moscou dans le but d’amener Poutine à retirer ses troupes, dont il n’a montré aucun signe.

Sur les photographies des réunions au sommet avec le président américain Ronald Reagan dans les années 1980, la silhouette chauve et moustachu de Palazhchenko peut souvent être vue aux côtés de Gorbatchev, penchée en avant pour capter et transmettre chaque mot.

L’homme de 73 ans connaît l’état d’esprit du défunt politicien bien avant sa mort, l’ayant vu et interagissant avec la fille de Gorbatchev, Irina, ces derniers mois.

Gorbatchev, décédé mardi d’une maladie non précisée à l’âge de 91 ans, a des liens familiaux avec l’Ukraine, a déclaré Palazhchenko. Il a pris la parole au siège moscovite de la Fondation Gorbatchev, où il travaille et où Gorbatchev a maintenu un bureau dominé par un immense portrait de sa défunte épouse Raisa, dont le père était ukrainien.

CONFLITS EN UKRAINE

Au cours de son mandat, Gorbatchev a tenté de maintenir ensemble les 15 républiques de l’Union soviétique, dont l’Ukraine, mais a échoué après que les réformes qu’il a initiées aient encouragé nombre d’entre elles à exiger leur indépendance.

Les forces soviétiques ont utilisé la force meurtrière contre des civils dans certains cas dans les derniers jours de l’URSS. Les politiciens lituaniens et lettons se sont souvenus de ces événements avec horreur après la mort de Gorbatchev et ont déclaré qu’ils le blâmaient toujours pour l’effusion de sang. continuer la lecture

Palazhchenko a déclaré que Gorbatchev, qui croyait en la résolution des problèmes uniquement par des moyens politiques, n’avait soit aucune connaissance préalable de certains de ces épisodes sanglants, soit avait autorisé “avec beaucoup de réticence” le recours à la force pour empêcher le chaos.

La position de Gorbatchev sur l’Ukraine, dit-il, est complexe et contradictoire, a déclaré Palazhchenko, car le défunt politicien croit toujours à l’idée de l’Union soviétique.

“Bien sûr, pour lui et la plupart des gens de sa génération politique, la carte mentale en son cœur est toujours une sorte de pays imaginaire qui englobe la majeure partie de l’ex-Union soviétique”, a déclaré Palazhchenko.

Mais Gorbatchev n’aurait pas mené une guerre pour restaurer le pays aujourd’hui disparu qu’il a présidé de 1985 à 1991, a-t-il suggéré.

“Évidemment, je ne peux pas l’imaginer dire:” C’est tout et je vais faire tout ce que je peux pour l’appliquer “. Non.”

Alors que Gorbatchev pensait que son devoir était de montrer du respect et du soutien à Poutine, son ancien interprète a déclaré qu’il s’exprimait publiquement lorsqu’il n’était pas d’accord avec lui, par exemple sur la manière dont les médias étaient traités. Mais il avait pris la décision de ne faire aucun “commentaire courant” sur l’Ukraine, à part accepter une déclaration en février appelant à la fin rapide des hostilités et à la prise en compte des préoccupations humanitaires.

Les relations de Gorbatchev avec l’Ukraine étaient parfois difficiles. Kyiv l’a interdit en 2016 après avoir déclaré au journal britannique le Sunday Times qu’il avait agi de la même manière que Poutine avait annexé la Crimée en 2014.

“Je suis toujours pour le libre arbitre du peuple et la majeure partie de la Crimée voulait la réunification avec la Russie”, a déclaré Gorbatchev à l’époque, faisant référence au résultat d’un référendum que Kyiv et l’Occident ont qualifié d’illégal.

Certains Ukrainiens lui reprochent également la dissimulation initiale par les Soviétiques de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl en 1986.

JUGEMENT DE L’HISTOIRE

Tout en reconnaissant que certains Russes et habitants de l’ancien empire soviétique considéraient Gorbatchev de manière extrêmement négative en raison des troubles économiques et géopolitiques qui ont suivi l’effondrement de l’URSS en 1991, Palazhchenko a soutenu que l’héritage de Gorbatchev est toujours important.

Non seulement il a aidé à mettre fin à la guerre froide et à réduire le risque de guerre nucléaire, a-t-il dit, mais il a volontairement démantelé le totalitarisme au sein de l’Union soviétique et a donné à la Russie une chance de liberté et de démocratie.

“Je pense qu’il est resté optimiste quant à l’avenir de la Russie”, a déclaré Palazhchenko, malgré la “mutilation” de son propre héritage et ce qu’il considérait comme des “critiques injustes”.

“Il croyait que les gens en Russie sont des gens très talentueux et que le talent se montrera dès qu’ils auront une chance, peut-être une seconde chance.”

Palazhchenko, qui a rappelé les sommets américano-soviétiques de la guerre froide et a discuté avec Gorbatchev dans une limousine après les pourparlers à la Maison Blanche, a déclaré que lui et ses collègues étaient désormais confrontés à la tâche de stocker les papiers et les livres de Gorbatchev dans la datcha d’État du politicien décédé à l’extérieur de Moscou. Ses archives contenaient une grande quantité de documents qui n’avaient pas encore été systématiquement indexés.

Visiblement bouleversé par les critiques de Gorbatchev depuis sa mort de la part de certaines personnes sur les réseaux sociaux, qu’il a qualifiées de “haineux”, Palazhchenko a déclaré que son ancien employeur pensait que l’histoire avait raison de le juger.

« Il aimait à dire que l’histoire est une femme incohérente. Je pense qu’il croyait et s’attendait à ce que le verdict final soit positif pour lui.”

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Reportage d’Andrew Osborn; Montage par Mark Trevelyan

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