Glory Days : Au Michigan, la nostalgie d’un passé romancé l’emporte sur la réalité de la renaissance économique

Au milieu du bouleversement économique, ces travailleurs ont déclaré avoir trouvé la sécurité dans leur travail syndical, qu’ils attribuaient à l’augmentation des salaires des travailleurs de toute l’économie – même s’ils luttaient toujours contre l’inflation.

“Je pense que ces syndicats augmentent les salaires”, a déclaré Hauck. « Et puis les autres entreprises qui ne sont pas syndiquées doivent suivre et s’adapter dans la mesure du raisonnable, car si elles ne le font pas, elles n’auront pas d’employés. Les syndicats jouent donc un rôle absolument très important dans l’économie et les salaires des travailleurs.

Mais ils ont même estimé que la sécurité était menacée par le lent exode des employés de leurs communautés locales – à la fois les travailleurs qui ont déménagé et ceux qui se sont retirés du syndicat pour le droit au travail.

“Je veux que nos politiciens sachent, je veux qu’ils fassent un travail pour éliminer le droit de travailler ici dans l’État du Michigan”, a déclaré Evans. “Je pense que c’est de la merde. Je pense que cela détruit ce que nous représentons et nous n’en avons pas besoin. Parce que nous sommes dans une phase de reconstruction essayant de remettre ça comme avant et aller directement au travail était comme un coup de poing dans la mâchoire, vous savez.

« Où d’autre offrez-vous un service où vous décidez ce que vous ne voulez pas ? Je veux votre service, mais je ne pense pas que je veux payer pour cela. Je démissionne donc du syndicat”, a convenu Hauck. “C’est juste ridicule. Tout le concept est et a été mis en place pour briser le syndicat.

Tu ne peux pas dire Dan Kildee être allé Coastie pendant son séjour à Washington. C’est un grand gars, facile à vivre et franc, et il pourrait tout aussi bien être délégué syndical dans un joint de Flint UAW que vice-président des démocrates du Congrès. Mais son attitude est aussi pratiquée que pratique. Kildee vient d’une famille politique et son oncle Dale Kildee a occupé ce siège au Congrès pendant onze mandats.

“Oh, je voterai toujours pour un Kildee”, dit une femme aux cheveux blancs lorsque le membre du Congrès assiégé sonne à sa porte lors d’une campagne à l’extérieur de Bay City. “Bonne famille.”

Mais Kildee, comme Slotkin, avait l’air frustré par son nouveau district lors de sa boucle de campagne en juillet. Le progressiste pratique autoproclamé – membre des factions Progressiste et Résolveurs de problèmes au Congrès – serait tout aussi susceptible de mettre en évidence les divisions avec son parti que de faire passer ses priorités. Ses publicités vantent son soutien à une exonération de la taxe sur l’essence et au financement de la police, et son premier arrêt à Saginaw, une petite ancienne ville automobile au nord de Flint, était la police de la ville.

Dans un café du centre-ville de Bay City, une petite ville à 50 miles au nord de Flint, Kildee a lâché les membres de son propre parti, qui, selon lui, bloquaient sa législation plafonnant les prix de l’insuline, ainsi que d’autres réglementations sur les soins de santé dans le Build Back Better Package .

“Cela fait une différence en quoi consistent les priorités en matière de soins de santé”, a déclaré Kildee après avoir fait campagne un jour. « Ce n’est pas seulement une question économique, c’est une question morale pour moi. Il y a des gens qui sont morts. Parce qu’ils devaient rationner leur insuline, pas parce que c’était trop cher à produire. On pouvait voir la bouteille d’insuline de l’autre côté du comptoir de la pharmacie. Et c’était littéralement à leur portée physique mais au-delà de leur portée économique.

Si les démocrates ne peuvent pas obtenir de soulagement avant les mi-mandats, Kildee pourrait encore survivre et perdre son nom et sa familiarité dans la communauté. Mais s’il perd, il a dit qu’il n’y avait « aucun doute » que ses démocrates, qui ont préservé l’obstruction systématique plutôt que de poursuivre des politiques agressives, seraient à blâmer.

“Je ne sais pas comment quelqu’un peut se considérer comme un conservateur ou un modéré lorsqu’il utilise l’autorité du gouvernement pour empêcher la volonté du peuple de devenir une politique”, a-t-il déclaré. “C’est une vision radicale. C’est une vision dangereuse. Et qui est le modéré ici ? Une personne derrière l’outil de l’ère Jim Crow pour empêcher quelqu’un d’obtenir de l’insuline vitale ? Je ne pense pas.”

David Michael, comme beaucoup d’UAW syndicaliste du Michigan, a le goût de la politique plutôt que de la politique. Lors d’une visite de l’usine de véhicules électriques du lac Orion récemment rénovée, il a discuté des subtilités des détails des contrats syndicaux et des accords commerciaux, comme celui avec la Corée du Sud, qui ont permis à cette usine de fonctionner dans les années 2010.

Mais quand j’ai demandé si un homme portant une chemise “Allons-y Brandon” travaillant sur la ligne était un partisan de Trump. Il semblait confus.

“Tim est un gars de Trump, ouais. Comment avez-vous – comment avez-vous établi cette corrélation ? C’est bizarre parce que c’est un Trump inconditionnel.”

Je suis passé par l’histoire d’origine NASCAR de “Allons-y Brandon” – le substitut conservateur le plus poli du vrai message: “Fuck Joe Biden”.

Michel a ri. “Oh, alors je suis lent avec cette blague”, a-t-il dit. “Brandon est un district scolaire ici.”

L’UAW et GM présentent l’usine du lac Orion comme l’une des réussites naissantes de la renaissance de l’industrie américaine – des endroits où, selon Michael, les travailleurs estiment qu’ils gagnent suffisamment pour subvenir aux besoins de leur famille, même s’ils sont des soins de santé. , la retraite et la garde d’enfants ne suffisent pas. Ils ne sont pas à la hauteur de leurs souvenirs romantiques.

Pendant des décennies, son histoire est allée à contre-courant des courants économiques dominants en Amérique. Ouverte sous le président Ronald Reagan, l’usine devait fermer au début des années 2010 jusqu’à ce qu’un accord commercial avec la Corée du Sud lui donne un nouveau marché pour les petites voitures et relance l’usine pendant quelques années. Désormais convertie en première usine d’assemblage de véhicules entièrement électriques de GM, la ligne a été réorganisée pour hisser d’énormes batteries dans le châssis de la Chevy Bolt EV à la place des anciennes transmissions à moteur à combustion interne. Elle emploie aujourd’hui 1 200 personnes.

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