Expansion des éliminatoires de football universitaire : le conseil d’administration accepte un champ de 12 équipes dans le but de le mettre en œuvre dès que possible

Le College Football Playoff Board a voté vendredi pour étendre le champ des séries éliminatoires à 12 équipes dans le but de mettre en œuvre le plus grand format dès que possible, ont déclaré des sources à Dennis Dodd de CBS Sports. Le vote unanime est une première étape importante pour faire avancer les séries éliminatoires au-delà du format actuel à quatre équipes.

Le groupe élargi de 12 équipes, que le conseil prévoit de commencer dès la saison 2024, comprendra les six meilleurs champions de la conférence en tant que qualifiés automatiques, ainsi que les six meilleures équipes classées lors des séries éliminatoires.

Alors que le conseil d’administration de 11 membres – y compris les présidents d’université et les chanceliers représentant chacune des 10 conférences FBS, ainsi que le président de Notre Dame John Jenkins – a approuvé l’expansion en tant que concept, ce n’est que la première étape pour s’assurer que le champ dépasse quatre équipes. Il appartient maintenant aux 10 commissaires du FBS et au directeur sportif de Notre Dame, Jack Swabrick, qui composent le comité administratif du CFP, de superviser la mise en œuvre.

Le comité doit se réunir jeudi à Irving, au Texas.

L’un des principaux sujets à l’ordre du jour sera de savoir quand commencer à mettre en œuvre le terrain à 12 équipes. Il pourrait être introduit dès 2024 ou aussi tard que la saison 2026 une fois que l’accord de 12 ans du CFP avec ESPN expirera.

Un sous-comité CFP composé de commissaires FBS qui a développé cette catégorie de 12 équipes a été bien accueilli lors de sa première introduction en juin 2021. Après cette présentation et avant que l’expansion ne puisse être approuvée, le réalignement a secoué les sports collégiaux, le Texas et l’Oklahoma annonçant leur intention de quitter le Big 12 pour la SEC.

Étant donné que le commissaire de la SEC, Greg Sankey, et le commissaire du Big 12 de l’époque, Bob Bowlsby, siégeaient à ce sous-comité CFP, les rangs étaient mélangés avec d’autres commissaires de la conférence qui bloquaient les pourparlers d’expansion pendant qu’ils réévaluaient la place de leurs ligues dans les sports électroniques.

Premièrement, une alliance a émergé entre l’ACC, Big Ten et Pac-12, les conférences acceptant de voter en bloc sur les questions clés. Cette alliance a fait obstacle à l’expansion le 10 janvier avec un dossier de 8-3 à l’appui du passage à un plus grand champ; Un vote à l’unanimité était requis pour la prolongation. Le conseil d’administration s’attendant en grande partie à un timbre lors du vote précédent en février 2022, l’expansion était considérée comme un problème en attente dans un avenir prévisible.

Le Big Ten, qui a privé l’USC et l’UCLA de la dernière intersaison Pac-12, une continuation de ce cycle de réalignement, a clairement mis fin à cette alliance de courte durée. Cela a peut-être ouvert la porte à des pourparlers relancés, car l’ACC, le Big 12 et le Pac-12 n’apporteront pas de sitôt les revenus des droits médiatiques aux niveaux du Big Ten et de la SEC.

Le directeur exécutif du CFP, Bill Hancock, avait précédemment déclaré que les séries éliminatoires ne seraient pas prolongées avant la fin de son contrat actuel, qui doit expirer en 2025. En publiant les matchs du championnat national de la saison 2025 il y a quelques semaines à peine – Atlanta accueillera après la saison 2024, le sud de la Floride l’année prochaine – le CFP a semblé confirmer qu’un changement de format ne se produirait pas plus tôt.

Si le CFP a l’intention de se développer avant l’expiration de son contrat ESPN, il est confronté à l’obstacle de trouver suffisamment de sites (éventuellement sur le campus pour les matchs préliminaires) et une logistique adéquate (chambres d’hôtel, installations d’entraînement, etc.) dans un court laps de temps. Bien que ceux-ci restent des obstacles majeurs, plusieurs sources ont déclaré à Dodd que les 28 mois pourraient être effacés avant une éliminatoire potentiellement prolongée en 2024.

“Ma réponse en général est quand les gens sont prêts [to do it]tout peut arriver », a déclaré Craig Thompson, commissaire de Mountain West, l’un des quatre membres clés de ce sous-comité avec Sankey, Bowlsby et Swarbrick.

Une éliminatoire de 12 équipes a été estimée à 1,2 milliard de dollars par an, ont déclaré des sources de l’industrie à Dodd, contre les 600 millions de dollars actuels gagnés par le CFP d’ESPN. En ne promulguant pas d’expansion avant la saison 2026, le CFP laisserait beaucoup d’argent sur la table. ESPN détiendrait les droits sur tous les jeux CFP supplémentaires au cours des deux dernières années de son contrat de 12 ans.

Il reste un large soutien pour que les droits médias CFP soient soumis à plusieurs offres après l’expiration du contrat ESPN. Les Big Ten ont récemment signé un accord annuel de 1,2 milliard de dollars avec CBS, Fox et NBC pour diffuser leurs jeux.

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