EXCLUSIF: le candidat de Pennsylvanie Mastriano a posé en uniforme confédéré au Army War College

PHILADELPHIE, 26 août (Reuters) – Trois ans avant de prendre sa retraite de l’armée américaine en 2017, le candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie soutenu par Donald Trump, Doug Mastriano, a posé en uniforme confédéré pour une photo de professeur à l’Army War College, comme s’il s’agissait d’une copie de la photo reçue provient de Reuters.

La photo inédite, publiée par le War College à Reuters à la suite d’une demande de la Freedom of Information Act, montrait Mastriano dans un portrait de 2013-2014 pour le Département de la stratégie, des plans et des opérations militaires, où il travaillait.

La faculté de l’époque a eu l’occasion de se déguiser en personnage historique, selon des personnes familières avec la photo. Au moins 15 des 21 professeurs sur la photo ont choisi d’apparaître en tenue de ville. Bien qu’un homme porte un trench-coat et des lunettes de soleil et qu’un autre porte un casque d’aviateur, Mastriano est le seul à porter un uniforme confédéré.

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Mastriano n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires par e-mail et par téléphone. Un journaliste de Reuters a assisté à un événement de Mastriano mercredi pour commenter, mais le candidat ne s’est pas rendu disponible pour des questions.

La représentation des symboles confédérés peut être considérée comme insensible à ceux qui les considèrent comme des rappels douloureux de l’oppression raciale et de la guerre civile au cours de laquelle 11 États confédérés rebelles se sont battus pour asservir les Noirs.

L’armée américaine a effectivement interdit l’affichage du drapeau confédéré et tente de supprimer les symboles ségrégationnistes des bases et des institutions universitaires à la suite du meurtre en mai 2020 de George Floyd, un homme noir dont le meurtre par un policier blanc de Minneapolis a déclenché des manifestations mondiales.

Après que Reuters ait officiellement demandé la photographie, elle a été retirée du mur du War College où elle était accrochée aux côtés d’autres portraits annuels de groupes de professeurs.

L’Army War College (AWC), un collège militaire de premier plan à Carlisle, en Pennsylvanie, a déclaré à Reuters qu’une équipe avait examiné toutes les œuvres d’art, textes et autres images exposées à Carlisle Barracks en 2020, mais avait raté la photo de la faculté.

« La photo de la faculté n’a pas retenu l’attention de l’équipe ; la photo a depuis été supprimée car elle ne répond pas aux critères de l’AWC”, a déclaré le collège dans un communiqué.

Interrogé sur la photo du War College, un porte-parole du quartier général de l’armée américaine a déclaré: “L’armée soutient les commandants qui suppriment les symboles ou les images incompatibles avec les valeurs de l’armée.”

Les symboles et les vêtements confédérés ont été adoptés par les suprémacistes blancs aux États-Unis, et les monuments et drapeaux honorant les confédérés ont été retirés de nombreux espaces publics ces dernières années.

La Pennsylvanie domine la politique américaine en tant que soi-disant État swing lors de l’élection présidentielle, et le républicain Mastriano, qui a adopté les mensonges électoraux volés de Trump, suit son adversaire démocrate dans la course au poste de gouverneur avant les élections de novembre.

On ne sait pas comment la photo pourrait être vue en Pennsylvanie, qui a joué un rôle central dans la guerre civile. Plus de 33 000 soldats de Pennsylvanie sont morts en combattant pour l’Union, et l’État a été le théâtre de la bataille de Gettysburg, la bataille la plus sanglante du conflit, qui s’est terminée par la victoire de l’Union et a inspiré le discours de Gettysburg du président Abraham Lincoln.

Le district de Mastriano, le 33e de Pennsylvanie, comprend Gettysburg.

De nombreux Américains continuent de participer aux reconstitutions de batailles de la guerre civile, portant des uniformes des deux côtés pour préserver l’histoire des États-Unis.

Jenna Ellis, conseillère principale de la campagne de Mastriano et ancienne avocate de Trump, a déclaré que les médias avaient un “effondrement” parce que Mastriano s’était autrefois fait passer pour une figure historique de la guerre civile pour une photo.

“Et? Il a un doctorat en HISTOIRE”, a écrit Ellis sur Twitter. « La gauche veut effacer l’histoire. @dougmastriano veut que nous en tirions des leçons. J’invite @Reuters à visiter Gettysburg avec Doug. Vous apprendrez beaucoup !

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Reportage de Phil Stewart et Jarrett Renshaw; Edité par Heather Timmons et Daniel Wallis

Nos normes : La politique de confiance de Thomson Reuters.

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