En Russie et dans les États de l’ex-Union soviétique, Gorbatchev a un héritage complexe

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Le président russe Vladimir Poutine a passé ses 22 années au pouvoir à détruire sans relâche l’héritage du dirigeant soviétique réformiste Mikhaïl Gorbatchev.

Les deux hommes se sont rarement rencontrés et Gorbatchev, décédé mardi à Moscou à l’âge de 91 ans, a formulé ses propos sur le dirigeant russe avec prudence, même s’ils n’étaient pas critiques. Contrairement au prédécesseur de Poutine, Boris Eltsine, Gorbatchev n’a jamais demandé ni reçu de garantie d’immunité d’arrestation ou de poursuites, a-t-il déclaré.

La critique de Poutine par Gorbatchev était souvent indirecte, comme dans son livre de 2015 “La Nouvelle Russie” Il y écrivait que Poutine avait “exploité” une constitution défectueuse rédigée sous la direction d’Eltsine – par exemple, en utilisant une disposition imprécise sur la durée du mandat pour revenir à la présidence en 2012.

“Le principal défaut de la constitution … était son” caractère super-présidentiel “”, a écrit Gorbatchev. “Combiné à notre tradition monarchiste et à l’attitude déférente envers les autorités supérieures typique du caractère national russe, cela présentait un risque réel de créer un régime autocratique.”

Poutine a qualifié l’effondrement de l’Union soviétique de catastrophe et méprisé l’héritage de Gorbatchev, mais s’est abstenu de poursuivre Gorbatchev personnellement et ne l’a presque jamais mentionné – une adaptation qui reflétait peut-être la propre démonstration de Poutine de ce caractère national.

Interrogé en 2011 sur ce qu’il aurait fait à la place de Gorbatchev lorsque l’Union soviétique s’est désintégrée, Poutine a déclaré que la Russie devait “se battre de manière cohérente, persistante et sans peur pour l’intégrité territoriale de notre État sans se mettre la tête dans le sable”.

Mikhaïl Gorbatchev, dernier dirigeant de l’Union soviétique, décède à l’âge de 91 ans

Selon les analystes, le télégramme de condoléances de Poutine à la famille et aux amis de Gorbatchev a exprimé son attitude dans ce qu’il n’a pas dit. Il n’a pas fait l’éloge des plus grandes réformes de Gorbatchev, notant simplement que le dirigeant soviétique comprenait le besoin de changement et “cherchait à proposer ses propres réformes sociales à nos problèmes pressants”.

Le mépris de Poutine pour Gorbatchev et son apparente ambivalence face à sa mort révèlent un gouffre dans l’opinion publique mondiale. Alors que Gorbatchev est vénéré en Occident pour avoir aidé à abattre le rideau de fer et donné une chance à la démocratie, il est détesté par beaucoup dans l’ex-Union soviétique pour le chaos et les privations qui ont suivi dans les années 1990 – une agitation qui, à certains égards, continue même à présent.

Gorbatchev a d’abord salué la présidence de Poutine, mais a qualifié son troisième mandat en 2012 “d’erreur”. En 2013, il a déclaré que la politique russe se transformait en “une imitation de la démocratie” avec une corruption endémique. En 2016, il a qualifié la politique de Poutine “d’obstacle au progrès”.

Mais c’est la vision de Poutine d’une Russie revancharde et impérialiste qui a prévalu.

Comme la plupart des Russes, Gorbatchev a soutenu l’annexion de la Crimée par Poutine en 2014, mais après que la Russie a envahi l’Ukraine en février, Gorbatchev, qui était en mauvaise santé, a appelé à la fin des hostilités, déclarant : « Il n’y a rien de plus précieux sur la planète ». que l’homme ne vit.”

Alexei Venediktov, une personnalité médiatique libérale de premier plan qui s’est entretenue avec Gorbatchev par téléphone en juillet, a déclaré à l’époque que l’ancien dirigeant soviétique était opposé à la guerre et savait que Poutine avait réduit en cendres sa liberté d’expression et ses réformes d’ouverture.

“Je peux vous dire que Gorbatchev est bouleversé”, a déclaré Venediktov au magazine russe Forbes. “La liberté est l’œuvre de la vie de Gorbatchev.”

L’agence de presse Interfax a rapporté mercredi qu’il n’y aurait pas de funérailles nationales, dans ce qui serait un camouflet surprenant pour un ancien dirigeant. La fille de Gorbatchev a déclaré qu’un service commémoratif aurait lieu dans l’ancienne maison de l’Union soviétique dans une salle de cérémonie connue sous le nom de salle hypostyle.

Andrei Kolesnikov, analyste au Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré que refuser des funérailles d’État enverrait le message que “nous vivons vraiment dans une période de l’histoire absolument nouvelle et différente qui détruit et liquide toutes les réalisations de l’ère Gorbatchev”. ”

En tant que dirigeant, Poutine a brisé les médias et la société civile, est revenu au totalitarisme, a installé d’anciens responsables du KGB et d’autres responsables de la sécurité à des postes clés, détruit des ONG, envahi l’Ukraine et isolé la Russie de l’Occident. Gorbatchev est apparu dans les publicités de Pizza Hut.

Sous Gorbatchev, le premier McDonald’s a ouvert sur la place Pouchkine à Moscou. Plus de 30 ans plus tard, sous Poutine, McDonald’s et d’autres entreprises occidentales ont ou ont cessé leurs activités.

Les réformes de Gorbatchev ont promu la liberté d’expression, la vérité et la “glasnost”, ou ouverture, qui ont donné naissance aux nouveaux médias – une politique renversée par Poutine et les extrémistes de son entourage.

La corruption s’est enracinée sous Poutine, mais il a utilisé les prix élevés du pétrole pour stabiliser l’économie tout en maîtrisant les oligarques à l’esprit indépendant.

Gorbatchev a salué le bilan économique de Poutine depuis le début des années 2000, mais s’est également dit préoccupé par un conflit entre le gouvernement de Poutine et Vladimir Gusinsky, un magnat des médias russe et fondateur de NTV, le premier réseau de télévision privé de Russie après l’effondrement de l’Union soviétique. Gussinsky a été arrêté et contraint de vendre ses actifs médiatiques.

Comment est née la publicité Pizza Hut de Gorbatchev – et pourquoi elle reflète toujours son héritage

Poutine n’est pas le seul parmi les Russes à avoir une opinion sur Gorbatchev. Les communistes et les extrémistes considèrent Gorbatchev comme un traître pour avoir permis aux pays d’Europe de l’Est de se libérer du contrôle soviétique et pour avoir dirigé la dissolution du Parti communiste en 1991.

Sam Greene, professeur de politique russe au King’s College de Londres, a déclaré que le fait que Poutine ait ignoré Gorbatchev au fil des ans en tant que personnalité publique symbolise à quel point le dirigeant russe essaie de protéger l’héritage de Gorbatchev, de donner aux gens leur mot à dire sur l’avenir de leur pays à donner, défaire .

Poutine a de plus en plus construit sa légitimité publique sur la nostalgie… de l’Union soviétique”, a déclaré Greene. “C’est une sorte de mythe. Il parle de fierté et de pouvoir mais ignore la réalité des problèmes et des dysfonctionnements qui ont porté Gorbatchev au pouvoir.

Mercredi, le Kremlin s’est concentré sur le rôle de Gorbatchev en tant que chef d’un État puissant qui a provoqué un changement historique – et dont on se souviendra bon gré mal gré.

“Un homme d’État qui restera à jamais dans l’histoire de notre pays – beaucoup se disputent sur le rôle qu’il a joué”, a déclaré le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, ajoutant que Gorbatchev avait injustement espéré qu'”une éternelle période romantique entre la nouvelle Union soviétique et l’Occident commencerait”.

“Aucune lune de miel romantique ne s’est produite”, a déclaré Peskov. “La soif de sang de nos adversaires a été démontrée.”

Les propagandistes du Kremlin ont vu la mort de Gorbatchev, comme ils voient tous les événements majeurs d’aujourd’hui, à travers le prisme de la guerre de Moscou contre l’Ukraine, présentée comme la tentative de Poutine de défendre la Russie contre l’OTAN et de la reconstruire comme une grande puissance mondiale.

La présentatrice de la télévision d’État, Olga Skabeyeva, a déclaré que l’admiration occidentale pour Gorbatchev n’était pas fondée. Skabeyeva a fait l’éloge des médias d’État chinois, qui, selon elle, “ont mis en évidence la naïveté et l’immaturité de Gorbatchev, dont le dévouement à l’Occident a plongé le pays dans une ère d’instabilité économique et politique”.

L’analyste pro-Kremlin Sergei Markov a déclaré que Gorbatchev et d’autres étaient “responsables de la tragédie de l’effondrement de la Russie”. Se référant à la guerre contre l’Ukraine, Markov a déclaré: “Maintenant, l’opération spéciale militaire rassemble à nouveau la Russie.”

Mark Galeotti, directeur de la société de conseil Mayak Intelligence, a déclaré que l’image de Gorbatchev avait été brisée par le cœur de la propagande du Kremlin : que Poutine avait sauvé la Russie des années 1990, dépeinte comme “un paysage infernal d’anarchie, d’effondrement et d’humiliation nationale”.

“La sagesse conventionnelle est devenue que Gorbatchev était une sorte d’échec”, a déclaré Galeotti. « Qui était là pour le défendre, pour être parfaitement honnête ?

Il a noté que si Gorbatchev soutenait l’annexion de la Crimée, il remettait également en question les récents résultats des élections et critiquait tacitement Poutine.

« D’une manière générale, lorsque Gorbatchev a parlé de la nécessité d’éviter une catastrophe mondiale et une guerre mondiale, il a implicitement défié Poutine, qui est un homme pour qui un petit défi va très loin », a déclaré Galeotti. “Et donc je pense qu’il y a une sorte de tentative plus spécifique de diaboliser Gorbatchev comme n’étant pas assez patriotique.

Face à la censure de guerre de Poutine, un lauréat du prix Nobel lutte pour maintenir la vérité vivante en Russie

Dmitry Muratov, rédacteur en chef du journal indépendant Novaya Gazeta, que Gorbatchev a cofondé en 1993, a écrit dans un mémoire que Gorbatchev était fondamentalement un homme de paix.

« Il méprisait la guerre. Il méprisait la Realpolitik », a écrit Muratov, lauréat du prix Nobel de la paix 2021. « Il était sûr que le temps était révolu de résoudre les problèmes d’ordre mondial par la violence. Il croyait au choix des nations. Il a libéré des prisonniers politiques, arrêté la guerre en Afghanistan et la course aux armements nucléaires. Il m’a dit que même à l’entraînement, il refusait d’appuyer sur le bouton de l’attaque nucléaire !

Muratov, dont le journal a été fermé ce printemps en réponse à la répression de Poutine contre les médias après avoir envahi l’Ukraine, a ajouté : “Il ne pensait pas que tuer était une vertu”.

Natalia Abbakumova a contribué à ce rapport.

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